banner large

Ya, pesawat luar angkasa Boeing Starliner benar-benar bisa menerbangkan astronot tahun ini

Comment
X
Share
Misi Orbital Flight Test-2 Boeing diluncurkan pada 19 Mei 2022.
Memperbesar / Misi Orbital Flight Test-2 Boeing diluncurkan pada 19 Mei 2022.

Trevor Mahlmann

Lima minggu telah berlalu sejak pesawat ruang angkasa Boeing Starliner kembali dari uji terbang yang sebagian besar berhasil ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, dan perusahaan terus meninjau data dari misi bersama para insinyur dari NASA.

Sejauh ini, belum ada showstoppers. Bahkan, sumber mengatakan, kinerja Starliner yang relatif bersih telah meningkatkan kemungkinan kendaraan tersebut dapat melakukan penerbangan awak pertamanya tahun ini pada bulan Desember.

Misi ini, yang disebut Crew Flight Test, kemungkinan akan membawa dua astronot ke stasiun luar angkasa. Jika berhasil, itu akan membuka jalan bagi misi operasional jangka panjang ke stasiun luar angkasa pada tahun 2023 dan memberi NASA cara kedua yang sangat didambakan untuk membawa astronot ke luar angkasa.

Dua minggu lalu, NASA secara terbuka mengumumkan bahwa astronot veteran Butch Wilmore dan Suni Williams akan menjadi kru utama untuk penerbangan uji ini. NASA juga mengatakan misi jangka pendek dengan dua pilot uji astronot sudah cukup untuk memenuhi semua tujuan uji untuk uji terbang. Namun, agensi menambahkan, misi ini dapat diperpanjang atau dipersingkat berdasarkan kebutuhan staf stasiun. Misalnya, NASA mengatakan bahkan mungkin menambahkan astronot dan memperpanjang misi jika diperlukan.

Namun, berdasarkan jadwal internal NASA, tampaknya agensi dapat memilih perjalanan enam hari yang lebih pendek. Pada jadwal yang direvisi minggu ini, penerbangan uji Starliner menunjukkan tanggal peluncuran 8 Desember, dengan docking berikutnya di stasiun ruang angkasa dari 9 Desember hingga 14 Desember.

Tanggal ini jauh dari tertulis di atas batu. Hal ini dapat disesuaikan karena berbagai alasan, termasuk peninjauan data yang sedang berlangsung dari uji terbang pertama Starliner pada bulan Mei, serta ketersediaan pelabuhan dok di stasiun ruang angkasa. Namun, tanggal tersebut sekarang muncul di jadwal menunjukkan kemungkinan yang masuk akal bahwa Starliner akan melakukan penerbangan kedua tahun ini.

Seorang juru bicara NASA, Josh Finch, mengatakan badan tersebut belum siap untuk secara resmi menetapkan tanggal peluncuran untuk Boeing’s Crew Flight Test.

“Boeing bekerja untuk menyiapkan perangkat keras untuk mendukung uji terbang awak perusahaan tahun ini,” kata Finch. “Tim Starliner sedang dalam proses mengirimkan data uji penerbangan awal tanpa awak ke NASA dan bersama-sama menentukan pekerjaan ke depan sebelum penerbangan berawak. Tinjauan rekayasa dan program terus berlanjut, yang berpuncak pada penilaian jadwal peluncuran menjelang akhir Juli berdasarkan kesiapan pesawat ruang angkasa. , kebutuhan penjadwalan stasiun luar angkasa, dan ketersediaan Eastern Range.”

Setelah penilaian ini, kata Finch, NASA berencana untuk memberikan pembaruan status, yang kemungkinan akan mencakup target peluncuran.

Salah satu faktor utama adalah ketersediaan pelabuhan docking. Ada dua port di stasiun luar angkasa yang dilengkapi dengan “adaptor docking internasional”, dan harus digunakan bersama oleh SpaceX’s Crew Dragon, Cargo Dragon 2, dan Starliner. Musim panas dan gugur ini, NASA saat ini memiliki tiga penerbangan misi SpaceX yang akan menggunakan pelabuhan tersebut: misi kargo CRS-25 dan -26 dan peluncuran Crew-5. Namun, saat ini, ada pelabuhan dok yang tersedia mulai 1 Desember hingga 14 Januari. Setelah ini, misi kargo CRS-27 SpaceX akan membutuhkan pelabuhan cadangan.

Dengan asumsi tidak ada lagi selip besar dalam peluncuran kendaraan SpaceX, dan dengan asumsi bahwa Starliner mendapatkan tagihan kesehatan yang bersih dari tinjauan datanya, jendela ini mungkin saat Boeing dan NASA akan pergi untuk penerbangan Starliner berikutnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published.