banner large

Wave, fintech Afrika yang didukung Stripe senilai $1,7 miliar, memangkas 15% stafnya pada bulan Juni – TechCrunch

Comment
X
Share

Wave, fintech Afrika yang menawarkan layanan uang seluler di Senegal dan Pantai Gading, memberhentikan sekitar 15% tenaga kerjanya bulan lalu. TechCrunch pertama kali mendengar berita PHK di LinkedIn, di mana Jessica Chervin, mantan eksekutif Andela yang bergabung dengan Wave sebagai pemimpin ekspansi pada bulan Maret, menulis bahwa dia akan meninggalkan perusahaan.

“Seperti banyak perusahaan teknologi, Wave menyesuaikan diri dengan cepat terhadap perubahan besar di pasar modal dalam beberapa bulan terakhir dan seperti yang terbaik dari mereka (dan yang penting, sebagai lembaga keuangan), ia harus melakukan panggilan yang sangat keras untuk memastikan bahwa itu dapat terus melayani pelanggan di pasar yang ada sekarang dan lama di masa depan,” tulis Chervin, yang juga angel investor. “Pergeseran penting dalam prioritas strategis ini berarti bahwa saya dan banyak orang lain meninggalkan Wave jauh lebih awal dari yang diharapkan siapa pun.”

TechCrunch menghubungi Wave untuk memberikan komentar tentang masalah ini dan seorang juru bicara mengkonfirmasi bahwa “hampir 15%” dari hampir 2.000 staf perusahaan dilepaskan. Dengan demikian, PHK mempengaruhi hampir 300 karyawan, yang sebagian besar bekerja di pasar baru Wave: Burkina Faso, Mali dan Uganda. Dalam sebuah pernyataan yang dirilis Wave kepada karyawannya pada 30 Juni, perusahaan tersebut mengatakan bahwa pihaknya mengurangi tim di pasar ini sebagai bagian dari upaya untuk memastikan tidak harus bergantung pada pendanaan baru pada saat “ketika investor di seluruh dunia sedang memotong kembali.”

Wave mengatakan keputusannya untuk menarik diri dari pasar yang lebih baru akan membantunya berlipat ganda di Senegal dan Pantai Gading, pasar inti “di mana kami adalah pemimpin pasar dalam uang seluler dengan bisnis yang berkembang” karena terus melayani pasar barunya.

Pada tahun 2020, Wave secara resmi memisahkan diri dari Sendwave, platform pengiriman uang yang diperoleh WorldRemit dengan harga sekitar $500 juta dalam bentuk tunai dan saham. Perusahaan, yang mengoperasikan peluncuran siluman dua tahun sebelumnya di Senegal, telah mengumpulkan lebih dari $290 juta dalam ekuitas dan pendanaan modal utang hingga saat ini. Perusahaan, dijalankan oleh Drew Durbin dan Lincoln Quirk, bernilai $1,7 miliar pada penggalangan dana terakhir September lalu setelah mengumpulkan $200 juta, Seri A terbesar di Afrika. Itu dipimpin oleh Stripe, Sequoia Heritage, Founders Fund dan Ribbit Capital. Investor startup lainnya termasuk Sam Altman dan Partech Africa.

Platform Wave mirip dengan PayPal (dengan rekening uang seluler, bukan rekening bank). Ini menjalankan jaringan agen yang menggunakan uang tunai untuk melayani pelanggan yang dapat melakukan setoran dan penarikan gratis dan dikenakan biaya 1% setiap kali mereka mengirim uang.

Perusahaan ini mendisrupsi industri uang seluler yang didominasi oleh bank dan perusahaan telekomunikasi dengan solusi berbasis aplikasi, biaya lebih murah, dan teknologi berbasis QR. Dan meskipun pertengkaran terus-menerus dengan para pemain lama ini karena memakan pangsa pasar mereka, Wave mengklaim untuk melayani lebih dari 10 juta pengguna setiap bulan di seluruh pasar operasinya.

Wave adalah unicorn pertama dari Senegal dan keseluruhan wilayah Afrika berbahasa Prancis. Namun, stafnya tersebar di lima pasarnya, Tunisia, Kenya, AS, Jerman, Nigeria, dan Inggris. Juru bicara perusahaan mengatakan bahwa sebagian kecil dari karyawan yang dibebaskan beroperasi dari jarak jauh di negara-negara ini.

“Orang-orang yang berpisah dengan kami adalah beberapa yang paling cerdas dan paling berdedikasi di industri kami. Membiarkan mereka pergi adalah salah satu keputusan tersulit yang pernah kami buat sebagai bisnis, ”kata sisa pernyataan itu. “Kami menyesali dampaknya terhadap karyawan dan keluarga mereka, tetapi kami sangat yakin bahwa cara terbaik untuk menghormati rekan kerja ini adalah dengan memastikan kontribusi mereka bertahan lama. Wave menawarkan manfaat dan paket yang ditingkatkan kepada semua karyawan yang terkena dampak untuk menyatakan penghargaan kami yang mendalam atas kontribusi, kerja keras, dan dedikasi mereka yang berharga.”

PHK telah menjadi norma karena kenaikan suku bunga dan kenaikan jangka panjang yang melanda pasar swasta dan publik selama beberapa tahun terakhir, di antara faktor-faktor lain, bergabung untuk membuat hidup menjadi sulit bagi perusahaan teknologi. Di tengah ketakutan resesi, investor menjadi ketat dengan uang mereka, terutama terhadap pertumbuhan dan tahap akhir startup. Akibatnya, perusahaan rintisan harus memangkas biaya dan memangkas tenaga kerja untuk bertahan hidup; mereka yang telah berhasil mengumpulkan modal harus menyesuaikan diri dengan penilaian pra-pandemi.

Perusahaan Big Tech telah memecat (Microsoft) dan mengisyaratkan untuk memecat karyawan (Meta). Startup kecil hingga besar di berbagai sektor secara global seperti Substack, Hopin, Coinbase, Bolt, Byju, Twitter, PayPal, dan Tesla, juga telah dirampingkan. Dan meskipun tampaknya, pada awalnya, efek knock-on akan memakan banyak waktu sebelum mencapai Afrika, berita tentang PHK dari startup mobilitas Swvl dan perusahaan teknologi kesehatan Vezeeta beredar bulan lalu.

Namun, sama seperti situasinya tidak mengerikan untuk Swvl dan Vezeeta, itu bukan untuk Wave. Startup yang berbasis di Senegal kemungkinan memiliki cukup uang di bank untuk beberapa tahun ke depan, dan minggu lalu, ia mendapatkan pinjaman sindikasi € 90 juta dari International Finance Corporation (IFC), Lendable, Norfund dan pemberi pinjaman lainnya di salah satu yang terbesar kesepakatan utang di benua itu. Pinjaman itu, kata Wave, akan membantu meningkatkan basis pelanggan dan mengembangkan operasi di Senegal dan Pantai Gading.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *