banner large

Ulasan Immortal King Rao: Novel debut Vauhini Vara bersinar

Comment
X
Share

Klub Buku Vox terhubung ke toko buku.org untuk mendukung penjual buku lokal dan independen.

Pada tahun 1600, Ratu Elizabeth I memberikan sekelompok pedagang London hak eksklusif untuk perdagangan Inggris dengan Hindia Timur, bersama dengan hak untuk berperang, jika perlu. Pada tahun 1757, apa yang sekarang dikenal sebagai East India Company memberikan lisensi untuk menggunakan, menyerang, dan akhirnya mengambil alih Mughal Bengal, yang saat itu merupakan salah satu provinsi terkaya di salah satu kerajaan terkaya di dunia.

Dengan memenangkan pertempuran itu, Perusahaan India Timur mengambil sendiri haknya untuk mengenakan pajak kepada warga Bengal. Tak lama kemudian, kata Hindi untuk menjarah, lut, masuk ke dalam bahasa Inggris: loot.

Ketika Perusahaan India Timur mengambil alih India, secara bertahap mengubah dirinya dari sebuah perusahaan besar awal menjadi sesuatu yang lebih dekat dengan pemerintah. Itu mengumpulkan pajak, dan memaksakan pengumpulan mereka melalui penggunaan tentara swasta yang rajin. Ini menunjuk gubernur dari dalam jajaran perusahaannya yang bertanggung jawab untuk mengelola provinsi masing-masing.

“Ini akan menjadi setara,” jurnalis Dave Roos pernah menulis, “dari Exxon Mobil mengebor minyak di pesisir Meksiko, mengambil alih kota besar Meksiko menggunakan penjaga bersenjata swasta, dan kemudian memilih manajer menengah perusahaan sebagai walikota, hakim dan algojo .”

Mungkin tidak akan mengejutkan Anda untuk mengetahui bahwa sistem pemerintahan ini tidak diterima dengan baik oleh mereka yang dipaksa untuk hidup di bawahnya. Korporasi hanya bertanggung jawab kepada pemegang sahamnya, dan satu-satunya tanggung jawab adalah melindungi keuntungan mereka. Oleh karena itu, Perusahaan India Timur menggunakan kendalinya atas India bukan untuk melindungi orang-orang yang tinggal di sana, tetapi untuk mentransfer kekayaan India ke kantong Inggris dalam skala besar. Seorang ekonom menghitung bahwa bagian India dari PDB global meningkat dari 24,4 persen menjadi 4,2 persen selama masa pemerintahan Inggris.

Ketika raksasa teknologi dan perusahaan minyak di zaman kita terus mengumpulkan kekuatan, lebih dari satu sejarawan telah menyarankan bahwa East India Company dapat memberikan peringatan tentang seperti apa masa depan mereka.

“The East India Company — perusahaan multinasional besar pertama, dan yang pertama mengamuk — adalah model utama bagi banyak perusahaan saham gabungan saat ini,” tulis William Dalrymple di Guardian pada tahun 2015. “Yang paling kuat di antara mereka tidak membutuhkan tentara mereka sendiri: mereka dapat mengandalkan pemerintah untuk melindungi kepentingan mereka dan menyelamatkan mereka. East India Company tetap menjadi peringatan paling menakutkan dalam sejarah tentang potensi penyalahgunaan kekuasaan perusahaan — dan cara berbahaya yang dengannya kepentingan pemegang saham menjadi kepentingan negara.”

Di Vauhini Vara’s Raja Abadi Rao, East India Company memberikan anteseden historis untuk sistem pemerintahan yang dijalankan oleh entitas korporat yang hanya dikenal sebagai Dewan, sebuah megakorporasi teknologi yang berubah menjadi negara distopia. Ketika Dewan mengambil alih dunia, “sejarawan kemudian mencatat bahwa ada banyak preseden sejarah,” tulis Vara. “Anda bisa pergi paling tidak ke belakang, kata mereka, seperti British East India Company.”

CEO pertama Dewan, Raja Rao tituler kami, tumbuh di bawah kekuasaan Perusahaan India Timur yang kejam. Dia lahir pada tahun 1951, tiga tahun setelah berakhirnya pendudukan Inggris di India, saat negara itu berjuang untuk membangun kembali ekonominya setelah berabad-abad penjarahan. King adalah anggota dari kasta Dalit yang tak tersentuh, tetapi keluarganya sedang naik daun. Mereka memiliki perkebunan kelapa yang disebut Taman, dibangun di sebuah delta yang dibuat subur oleh irigasi Perusahaan India Timur. Sekarang mereka memanfaatkan jalan mereka ke kelas menengah melalui pertanian dan penggunaan nama keluarga Brahmana Rao.

Dalam tiga garis waktu yang ditata dalam bab bergantian, kita melihat masa kanak-kanak King di Taman, dari konsepsinya yang penuh kekerasan hingga masa remajanya yang tenang. Kami melihatnya tiba di Amerika pada 1960-an untuk bekerja sebagai insinyur perangkat lunak, yang akhirnya menjadi visioner seperti Steve Jobs di kepala perusahaan teknologi bernama Coconut. Dan, dalam narasi bingkai kami, kami melihat dia menjadi tua dengan putrinya Athena, yang berperan sebagai narator yang penuh kasih, konflik, dan pengkhianatan dari kisah hidup ayah CEO-nya.

Di bawah pemerintahan Raja, Dewan secara teknis tidak bertanggung jawab atas dunia. Algorithm King yang maha kuasa diprogram bertanggung jawab atas dunia, dan Dewan hanya mengatur keputusannya.

“Kebutuhan masyarakat — makanan, air, energi, Internet, jalan, tempat tinggal, sekolah, rumah sakit, perlindungan, penahanan,” tulis Vara, “akan dipenuhi tidak melalui perpajakan dan perampasan yang rumit, tetapi dengan model inovatif di mana, alih-alih membayar pajak , orang akan memiliki sebagian dari Modal mereka yang diekstraksi setiap bulan, Algo menentukan investasi dana yang paling efisien. ”

Idenya adalah bahwa Algoritma seharusnya kurang bias dari manusia yang salah, lebih adil dan adil. Tapi Algo, yang diprogram oleh manusia yang bisa salah, hanya melembagakan bias mereka. Semua ketidaksetaraan yang ada diperburuk, semua kemiskinan yang ada diperdalam, semua penderitaan yang ada diperburuk. Sementara itu, perubahan iklim telah menjadi ireversibel, dan waktu umat manusia hampir habis.

Raja Abadi Rao bukan semata-mata perumpamaan ekonomi. Inti emosionalnya terletak pada hubungan ayah-anak yang penuh. Kami melihat Raja sama-sama menghargai Athena dan dengan kejam menggunakannya dalam upaya untuk keabadiannya sendiri, membajak pikirannya untuk mengunggah kesadarannya sendiri. Kita melihat Athena secara bergantian marah dan lembut, menyayangi ayahnya dan menolak karya-karyanya, mengubah kisah hidupnya sendiri menjadi senjata melawan warisannya.

Tapi apa yang membingkai novel ini di kedua ujungnya adalah perdagangan, brutal, dan keras kepala.

Warisan East India Company adalah bahwa kapitalisme dan kolonialisme saling terkait, sehingga mustahil untuk menguraikannya sepenuhnya. Di Raja Abadi Raosimpul itu hanya semakin erat.

Bagikan pemikiran Anda tentang Raja Abadi Rao di bagian komentar di bawah, dan pastikan untuk RSVP untuk acara diskusi langsung kami yang akan datang dengan Vauhini Vara. Sementara itu, berlangganan buletin Vox Book Club untuk memastikan Anda tidak melewatkan apa pun.

Topik diskusi

  1. Nama merek Perusahaan India Timur sekarang dimiliki oleh Sanjiv Mehta yang lahir di Mumbai, yang menggunakannya untuk menjual makanan mewah dan bingkisan pesanan dari sebuah toko di London. Bukan pertanyaan, hanya ingin kau tahu.

  2. Perlu dicatat bahwa meskipun King adalah protagonis kita, dia bekerja lebih keras di segala arah oleh para wanita dalam hidupnya: Margie, istrinya, yang merupakan kekuatan politik dan desain di balik Coconut; Elemen, ibu dari anaknya, yang membangun pemberontakan melawannya; dan Athena, putrinya, yang menceritakan kisah hidupnya, termasuk semua dosanya. (Ada juga Miss Fit, yang menghancurkan reputasinya, dan Minnu, sahabat masa kecil King yang dia khianati.) Bagaimana Anda melihat para wanita dalam kehidupan King berfungsi dalam novel ini?
  3. Apakah Minnu sosok paling tragis di seluruh buku ini? Ini adalah kompetisi yang sulit.
  4. Baik Raja dan Athena memiliki figur ibu dua kali lipat: Raja lahir dari Radha tetapi dibesarkan oleh Sita, dan Athena secara genetik adalah milik Margie tetapi dibawa oleh Elemen. Apa pendapat Anda tentang paralel itu?
  5. Kami memiliki akhir yang sangat ambigu di sini, karena tidak jelas siapa yang akan datang untuk Athena: Pemegang Saham atau Blanklanders. Apakah Anda lebih suka membacanya dengan satu atau lain cara?
  6. Salah satu pertanyaan terakhir dari novel ini adalah apa gunanya keberadaan manusia di bumi. Athena mengajukan dua jawaban potensial: Pertama, bahwa intinya mungkin untuk membuat catatan cerita kita sebagai bukti keberadaan kita, dan kedua, bahwa semua itu — semua keberadaan manusia — mungkin hanya “tidak berarti apa-apa selain dirinya sendiri.” Bagaimana menurutmu?
  7. Sebuah subpertanyaan dari pertanyaan di atas: Athena juga menawarkan dua perumpamaan potensial mengenai apakah spesies lain bahkan dapat memahami seperti apa kehidupan manusia jika mereka entah bagaimana bisa membaca cerita kita. Apakah Anda pikir mereka bisa?

Leave a Reply

Your email address will not be published.