banner large

Terlepas dari larangan crypto, talenta teknologi China mengendarai gelombang web3 global – TechCrunch

Comment
X
Share

Meskipun Cina menyapu larangan cryptocurrency, bakat web3 domestik diam-diam berkembang, dengan banyak yang menjelajah di luar perbatasan negara.

Dari menawarkan produk turunan kripto hingga membuat game NFT, jejak pengusaha web3 China menjangkau jauh ke seluruh dunia. Kami berbicara dengan selusin pendiri dan investor China untuk mengetahui bagaimana grup ini mencoba membangun bisnis web3 global sambil tetap mempertahankan akar mereka di China dan memanfaatkan bakat teknologi negara asal yang melimpah.

Banyak dari mereka meminta anonimitas. Beberapa tidak ingin menarik perhatian pihak berwenang karena tidak ada aturan yang jelas tentang beroperasi di China dan melayani pengguna di luar negeri, dan yang lain ingin menghindari label “Cina” pada saat ketegangan geopolitik China dengan Barat memuncak.

Keadaan eksplorasi

Banyak yang percaya bahwa keadaan internet saat ini, atau web2, telah menjadi terlalu didominasi oleh perusahaan-perusahaan pencari rente yang terpusat seperti Google dan Meta. Bagian dari daya tarik web3 adalah untuk merebut kembali internet melalui teknologi buku besar terdistribusi seperti blockchain, yang menjanjikan desentralisasi dan kepemilikan pengguna yang lebih besar.

Cryptocurrency dan token yang tidak dapat dipertukarkan adalah dua aplikasi populer dari blockchain yang telah menarik investasi miliaran dolar, tetapi mereka jauh dari satu-satunya kasus penggunaan teknologi.

China masih mencari tahu apa yang diinginkannya dari web3, tetapi jelas tidak mau ketinggalan. Pada tahun 2019, Presiden Xi Jinping secara pribadi menjamin peran blockchain dalam revolusi teknologi.

Apa yang tidak diinginkan China adalah jatuhnya harga cryptocurrency yang telah mengguncang pasar dalam beberapa bulan terakhir. Tampaknya mendorong versi web3 yang lebih terkontrol dan terpusat — blockchain harus dikelola oleh organisasi tepercaya daripada komputer anonim di web terbuka dan membawa produktivitas ke area yang dianggap sesuai oleh pemerintah.

Tidak mengherankan bahwa China pindah untuk melarang penawaran koin awal dan transaksi berbasis kripto untuk risiko keuangan mereka, tetapi ada area abu-abu ketika datang ke aplikasi blockchain lainnya. Sementara China telah memperingatkan terhadap penggunaan NFT sebagai sekuritas keuangan, itu rebranding sebagai “koleksi digital,” yang hanya dapat dibeli menggunakan mata uang fiat RMB China, memiliki sedikit likuiditas, dan bertugas mempromosikan perlindungan hak cipta.

Beberapa pengembang web3 China mengikuti arahan yang diberikan di atas, bergabung untuk membangun infrastruktur untuk koleksi digital. Kasus penggunaan lain juga mendapat persetujuan pemerintah. Afiliasi keuangan Alibaba, Ant Group, misalnya, telah merancang serangkaian layanan blockchain untuk tujuan seperti menggunakan blockchain untuk memverifikasi bukti pengadilan dan melacak rantai pasokan makanan untuk keamanan.

Beberapa berpendapat bahwa cryptocurrency, yang dipandang sebagai penyimpan nilai, seperti aset roti dan mentega web3. Tanpa itu, web3 tidak akan dapat beroperasi secara maksimal. Orang-orang di Tiongkok yang menganut pandangan ini sebagian besar telah mengalihkan fokus mereka ke luar negeri, melayani pengguna internasional dan mengumpulkan dana dari institusi luar negeri.

Bakat yang melimpah

Selama beberapa tahun terakhir, sejumlah perusahaan rintisan web3 China telah memindahkan entitas mereka ke luar negeri setelah tindakan keras kripto di negara itu, tetapi mereka tidak langsung menyerahkan China. Mereka mengikuti pedoman yang dibuktikan oleh perusahaan teknologi generasi sebelumnya: berdomisili di luar negeri, mempertahankan beberapa operasi di China, dan mengejar pasar luar negeri.

“Di mana lagi Anda akan menemukan ribuan insinyur yang cakap?” kata seorang karyawan pertukaran crypto yang berbasis di China, meminta untuk tidak disebutkan namanya.

China memainkan peran penting dalam pengembangan awal industri blockchain, melahirkan generasi talenta yang paham kripto. Beberapa pertukaran crypto terbesar di dunia, termasuk Binance, FTX, KuCoin, Crypto.com, OKX, dan Huobi, dimulai di wilayah Greater China. Perusahaan penambangan kripto terbesar di dunia Bitman didirikan di Beijing. Konglomerat Cina Wanxiang adalah investor korporat pertama Ethereum dan melahirkan pembangkit tenaga listrik investasi crypto HashKey.

“Ada tujuh juta programmer di sini dan mereka telah berulang kali membuktikan bahwa mereka dapat berinovasi,” kata Herbert Yang, general manager di Asia untuk Dfinity. Perusahaan yang bermarkas di Zurich yang didukung oleh a16z datang mencari proyek di China yang dapat digunakan di jaringan blockchain-nya karena negara tersebut menawarkan “kumpulan bakat teknologi yang hebat.”

Organisasi internasional lainnya beralih ke China untuk alasan yang sama. Ethereum Foundation, organisasi di balik cryptocurrency terbesar kedua, mensponsori hackathon “ETH Shanghai” untuk menarik pengembang ke jaringan blockchain-nya. Versi virtual dari acara tersebut menarik hampir 1.000 pengembang tahun ini, dengan perkiraan 60% berasal dari China, menurut penyelenggara acara Mask Network, sebuah startup yang membawa fungsi web3 ke platform web2.

Perusahaan crypto China yang pindah ke luar negeri mencoba membawa serta staf China mereka, tetapi kebanyakan dari mereka tetap mempertahankan kehadirannya di China. Sementara negara-negara ramah kripto seperti Singapura memiliki kebijakan untuk menarik bakat asing, pemerintah daerah sering menetapkan kuota untuk melindungi pekerjaan domestik. Karyawan dengan keluarga di China enggan pindah sejak awal.

Untuk startup web3 yang mencoba merekrut di China selama dua tahun terakhir, waktunya sudah matang. Nilai Crypto mencapai rekor tertinggi tahun lalu ketika tindakan keras China terhadap industri internetnya berlangsung dengan baik. PHK besar-besaran dan pemotongan gaji mendorong banyak pekerja seperti Tencent dan Alibaba untuk mencari peluang di perbatasan web3.

Yang lain secara sukarela berhenti dari pekerjaan mereka di perusahaan teknologi mapan untuk menaiki gelombang web3, baik karena mereka terpikat oleh potensi teknologi blockchain atau kesempatan untuk mengumpulkan kekayaan dengan cepat. Afiliasi fintech Alibaba, Ant Group, misalnya, telah kehilangan puluhan karyawannya karena perusahaan rintisan web3 dalam beberapa bulan terakhir, menurut TechCrunch.

Manajer produk teratas

Bukan berita bahwa pakaian teknologi mempekerjakan pekerja di China sambil melayani pengguna internasional. Zoom memiliki ratusan staf R&D di China sebelum laporan media Barat mempertanyakan keamanan praktik lintas datanya. Lazada dan Shopee milik Alibaba, musuh e-commerce Asia Tenggara, juga mempertahankan operasi yang signifikan di Shenzhen, pusat bakat ekspor dan teknologi.

Bagi banyak perusahaan teknologi, China tetap menjadi tempat yang diinginkan untuk merekrut, berkat pertumbuhan dan persaingan yang sangat tinggi selama satu dekade di sektor internetnya. Perusahaan seperti Alibaba, Tencent, dan pemilik TikTok ByteDance telah mendapatkan pengakuan dari Silicon Valley dan sekitarnya untuk inovasi di bidangnya masing-masing.

“Proyek-proyek yang didirikan China sangat bagus dalam mengelola dan merancang produk bisnis-ke-konsumen,” saran seorang pekerja China di startup blockchain yang berbasis di AS. “Mereka terobsesi dengan analisis data dan menghabiskan banyak waktu untuk menyempurnakan produk.”

Kekuatan China di web3 kurang terletak pada pembangunan infrastruktur dasar blockchain tetapi lebih pada pengembangan aplikasi untuk pengguna, menurut beberapa investor dan pengusaha kripto.

“Peluang awal di web3 ada di protokol [infrastructure for blockchain applications]tetapi mereka kebanyakan menyelesaikan transaksi sementara pengalaman pengguna diabaikan,” kata pendiri startup blockchain yang berbasis di Hong Kong.

“Orang China sangat pandai membangun pengalaman pengguna. Bagaimanapun, China telah melahirkan ekosistem web2 yang kuat,” tambahnya.

Pekerja teknologi China juga dikenal sebagai “pekerja keras”, menurut Curt Shi, investor awal dalam aplikasi StepN dan mitra di Prodigital Future Fund, yang mencari proyek web3 yang didirikan China untuk mendunia. Sementara budaya kerja berlebihan di sektor teknologi China telah memicu api dalam beberapa tahun terakhir, yang lain melihatnya sebagai keuntungan negara.

StepN, misalnya, dijalankan oleh para pendiri yang beremigrasi dari China ke Australia. Seperti banyak pengusaha di diaspora Tiongkok, ia memanfaatkan rumah asli dan rumah adopsinya dengan mempertahankan tim kecil di Tiongkok sebagai bagian dari staf internasionalnya.

“Itulah mengapa ia dapat memiliki dukungan pelanggan 24/7 sementara banyak pesaingnya tidak bisa,” kata Shi.

Masalah budaya

Terlepas dari kekuatan yang berpotensi dapat dikerahkan oleh startup web3 yang dikelola Cina, mereka menghadapi tantangan yang sama seperti pendahulu web2 mereka.

TikTok, yang telah memelopori berbagi video cepat, bisa dibilang satu-satunya platform internet konsumen China yang telah mencapai kesuksesan global dalam beberapa tahun terakhir. Tanpa kehadiran di lapangan yang signifikan di negara-negara asing, TikTok lepas landas lebih awal berkat mesin penemuan konten berbasis algoritma ByteDance yang dikembangkan di Beijing.

Tapi pemahaman budaya pengusaha menjadi penting dalam web3. Industri ini masih dalam masa pertumbuhan, yang berarti kemampuan perusahaan untuk menceritakan kisah yang meyakinkan adalah kunci untuk mengarahkan pengadopsi awal. “Perusahaan di web3 harus beresonansi dengan penggunanya secara budaya,” kata pendiri organisasi otonom terdesentralisasi (DAO) yang berbasis di Singapura yang berasal dari China.

Web3, seperti yang dikatakan para pendukungnya, dalam banyak kasus dijalankan oleh komunitas. Teknologi yang mendasari blockchain memiliki gagasan konsensus bawaan. DAO, misalnya, menjalankan keputusan berdasarkan konsensus kolektif komunitas mereka.

Tim web3 yang didirikan di Tiongkok yang tidak memiliki kemampuan bahasa untuk menyampaikan ide mereka secara efektif atau pemahaman tentang budaya lain mungkin akan kesulitan memenangkan pengguna di pasar baru.

“Saya telah melihat perusahaan China dengan produk yang bagus, tetapi mereka tidak tahu bagaimana berbicara dengan komunitas internasional,” kata pendiri DAO. “Memiliki produk yang bagus saja tidak cukup lagi di web3.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.