banner large

Temui Qikiqtania, fosil ikan dengan akal sehat untuk tinggal di dalam air

Comment
X
Share
<img src="https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2022/07/4a0d7b1f4d875ee41c02c2b19cc6d5e1-scaled-800×924.jpg" alt="Visi seorang seniman tentang Qikiqtania menikmati gaya hidupnya yang sepenuhnya akuatik dan berenang bebas.”/>
Memperbesar / Visi seorang seniman tentang Qikiqtania menikmati gaya hidupnya yang sepenuhnya akuatik dan berenang bebas.

Sekitar 365 juta tahun yang lalu, satu kelompok ikan meninggalkan air untuk hidup di darat. Hewan-hewan ini adalah tetrapoda awal, garis keturunan yang akan menyebar hingga mencakup ribuan spesies termasuk amfibi, burung, kadal, dan mamalia. Manusia adalah keturunan tetrapoda awal itu, dan kami berbagi warisan transisi air-ke-darat mereka.

Tetapi bagaimana jika, alih-alih menjelajah ke pantai, mereka berbalik? Bagaimana jika hewan-hewan ini, yang baru saja meninggalkan air, telah surut untuk hidup kembali di perairan yang lebih terbuka?

Sebuah fosil baru menunjukkan bahwa satu ikan, pada kenyataannya, melakukan hal itu. Berbeda dengan hewan lain yang berkerabat dekat, yang menggunakan siripnya untuk menopang tubuh mereka di dasar air dan mungkin kadang-kadang menjelajah ke darat, makhluk yang baru ditemukan ini memiliki sirip yang dibuat untuk berenang.

<img alt="Tom Stewart memegang fosil Qikiqtania.” src=”https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2022/07/Screenshot-2022-07-20-at-11-31-01-Meet-_Qikiqtania_-a-fossil-fish-with-the-good-sense-to-stay-in-the-water-while-others-ventured-onto-land-640×424.jpg” width=”640″ height=”424″ srcset=”https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2022/07/Screenshot-2022-07-20-at-11-31-01-Meet-_Qikiqtania_-a-fossil-fish-with-the-good-sense-to-stay-in-the-water-while-others-ventured-onto-land.jpg 2x”/>
Memperbesar / Tom Stewart memegang Qikiqtania fosil.

Pada Maret 2020, saya berada di The University of Chicago dan anggota lab biologi Neil Shubin. Saya bekerja dengan Justin Lemberg, peneliti lain dalam kelompok kami, untuk memproses fosil yang dikumpulkan pada tahun 2004 selama ekspedisi ke Arktik Kanada.

Dari permukaan batu tempat ia tertanam, kita bisa melihat pecahan rahang, panjangnya sekitar 2 inci (5 cm) dan dengan gigi runcing. Ada juga bercak sisik putih dengan tekstur bergelombang. Anatomi memberi kami petunjuk halus bahwa fosil itu adalah tetrapoda awal. Tapi kami ingin melihat ke dalam batu.

Jadi kami menggunakan teknologi yang disebut pemindaian CT, yang menembakkan sinar-X melalui spesimen, untuk mencari apa pun yang mungkin tersembunyi di dalam, tidak terlihat. Pada 13 Maret, kami memindai sepotong batu sederhana yang memiliki beberapa sisik di atasnya dan menemukan bahwa itu berisi sirip lengkap yang terkubur di dalamnya. Rahang kami jatuh. Beberapa hari kemudian, lab dan kampus ditutup, dan COVID-19 membuat kami terkunci.

Sirip terungkap

Sirip seperti ini sangat berharga. Ini dapat memberi petunjuk kepada para ilmuwan tentang bagaimana tetrapoda awal berevolusi dan bagaimana mereka hidup ratusan juta tahun yang lalu. Misalnya, berdasarkan bentuk tulang tertentu dalam kerangka, kita dapat membuat prediksi tentang apakah seekor binatang sedang berenang atau berjalan.

Meskipun pemindaian sirip pertama itu menjanjikan, kami perlu melihat kerangka dalam resolusi tinggi. Segera setelah kami diizinkan kembali ke kampus, seorang profesor di departemen ilmu geofisika universitas membantu kami untuk memangkas blok menggunakan gergaji batu. Ini membuat balok lebih banyak sirip, lebih sedikit batu, memungkinkan pemindaian yang lebih baik dan tampilan sirip yang lebih dekat.

Ketika debu telah hilang dan kami selesai menganalisis data pada rahang, sisik, dan sirip, kami menyadari bahwa hewan ini adalah spesies baru. Tidak hanya itu, ternyata hewan ini adalah salah satu kerabat terdekat vertebrata berkaki—makhluk yang memiliki jari tangan dan kaki.

Kami menamakannya Qikiqtania bangun. Nama genusnya, diucapkan “kick-kiq-tani-ahh,” mengacu pada kata-kata Inuktitut Qikiqtaaluk atau Qikiqtani, nama tradisional untuk wilayah tempat fosil itu ditemukan. Ketika ikan ini masih hidup, ratusan juta tahun yang lalu, ini adalah lingkungan yang hangat dengan sungai dan aliran air. Nama spesiesnya menghormati mendiang David Wake, seorang ilmuwan dan mentor yang menginspirasi banyak dari kita di bidang biologi evolusi dan perkembangan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.