banner large

Temui Meraxes Giga, Dinosaurus Ganas Dengan Lengan Mungil Seperti T. Rex

Comment
X
Share

Para ilmuwan tidak yakin untuk apa Meraxes gigas (terlihat di sini dalam rendering) menggunakan lengan mungilnya.

Para ilmuwan tidak yakin apa Meraxes gigas (terlihat di sini dalam rendering) menggunakan lengan kecilnya untuk.
Ilustrasi: Carlos Papolio

Tyrannosaurus rex adalah salah satu dinosaurus paling menakutkan yang pernah menjelajahi planet ini, tetapi juga menjadi bahan tertawaan kerajaan dinosaurus karena lengannya yang kecil. Tidak pernah takut, T. rex: Para peneliti di Argentina telah menemukan Anda seorang teman yang berbagi lengan Anda yang sangat kecil.

Meraxes gigas adalah dinosaurus karnivora yang tulangnya digali dan dipelajari oleh para ilmuwan di Argentina selama dekade terakhir. Penelitian mereka dimulai pada tahun 2012, ketika fosil dari spesies yang tidak diketahui muncul di sebuah situs penggalian di Argentina. Mereka mengurutkan spesimen ke dalam kelompok theropoda yang dikenal sebagai Carcharosontosauridae, tetapi setelah diperiksa lebih dekat, mereka bingung tentang spesies apa itu. Ketidakpastian ini akhirnya membuat mereka mengklasifikasikan hewan tersebut sebagai sesuatu yang baru. Mereka menamakannya “gigas” karena ukurannya yang sangat besar (diperkirakan panjangnya 11 meter (36 kaki) dan sekitar 4 ton) dan “Meraxes” diambil dari nama naga dari seri novel fantasi George RR Martin. Lagu tentang es dan api.

Lengan kecil makhluk itu memang menonjol, tetapi alasan mengapa dinosaurus ini memilikinya masih menjadi misteri.

“Fungsi lengan kecil itu sangat, sangat sulit untuk diketahui. Kami membutuhkan mesin waktu,” kata Juan Ignacio Canale dalam video call dengan Gizmodo. Canale adalah ahli paleontologi dari National Scientific and Technical Research Council di Buenos Aires dan penulis utama makalah baru yang diterbitkan hari ini di Biologi Saat Ini. “Para penulis makalah setuju bahwa lengan pendek ini memiliki semacam fungsi. Sangat tidak mungkin lengan itu tidak berguna. ”

Para peneliti percaya lengan memiliki fungsi karena M. gigas memiliki tulang belikat yang sangat besar, yang menunjukkan bahwa ia memiliki otot lengan yang kuat, pada suatu waktu. Lengan yang lebih kecil mungkin membantu dinosaurus bangkit dari posisi tengkurap, memungkinkan mereka untuk berpegangan pada pasangan selama reproduksi, atau mencegah dinosaurus saling memutilasi ketika sebuah kelompok sedang makan bersama di atas bangkai. Tapi yang menarik adalah bahwa lengan kecil ini hadir dalam kelompok pemangsa yang tidak berhubungan.

Canale dan rekan-rekannya membandingkan keberadaan lengan kecil di antara tiga kelompok dinosaurus — tyrannosaurus, abelisaurid, dan carcharodontosaurids — dan menemukan bahwa masing-masing berevolusi dengan kaki depan pendek secara independen.

“Yang luar biasa adalah dinosaurus berlengan pendek ini adalah kerabat jauh di pohon keluarga dinosaurus. Ini berarti lengan kecil berevolusi beberapa kali dalam kelompok dinosaurus karnivora raksasa yang berbeda,” kata Akinobu Watanabe, ahli paleontologi yang tidak terafiliasi dengan penelitian ini, melalui email. Watanabe adalah profesor anatomi di Institut Teknologi New York dan rekan peneliti di Divisi Paleontologi Museum Sejarah Alam Amerika.

Watanabe menduga bahwa ukuran kecil dari M. gigas‘ lengan bisa menjadi hasil evolusi yang menyukai kepala besar dan rahang yang kuat, fitur yang berpotensi menjadi alat yang lebih efektif untuk berburu.

Steve Brusatte, ahli paleontologi dari University of Edinburgh, menggemakan teori Watanabe. “Lengan kecil adalah hal yang normal untuk yang besar [carnivores], ”kata Brusatte kepada Gizmodo dalam email. “Masih belum jelas mengapa, tapi saya menduga itu karena kepala monster-monster ini menjadi begitu besar dan kuat sehingga mereka mengurus hampir semua hal dalam hal makan: meraih dan membunuh dan mengiris dan melahap mangsanya.” Brusatte tidak berafiliasi dengan penelitian baru tetapi merupakan peninjau sejawat di atas kertas.

Situs penggalian

Canale dan rekan-rekannya menemukan M. gigas di lokasi lapangan sekitar 10 kilometer (6,2 mil) dari El Chocon, Argentina, sebuah area di Patagonia Utara yang biasanya sangat dingin dan kering dengan sedikit vegetasi, tetapi M. gigas punah pada awal Kapur Akhir—di suatu tempat di stadion baseball 90 juta hingga 95 juta tahun yang lalu. Pada saat itu, dunia tampak sangat berbeda. Bagian Bumi ini panas, lembap, dan subur, dan daerah itu berbagi keanekaragaman hayati dengan Afrika, kata Canale, ”Amerika Selatan cukup dekat, atau bahkan bersentuhan dengan Afrika. Samudra Atlantik mulai terbentuk.”

Penggalian awal terjadi pada 2012, setelah Canale dan rekannya menemukan fragmen kecil sauropoda lima tahun sebelumnya selama kunjungan eksplorasi ke lokasi lapangan, dengan lebih banyak fosil terletak di bawah sekitar 2 meter (6,5 kaki) batu pasir. Tiga perjalanan lapangan yang melelahkan selama sebulan dan beberapa pukulan kemudian, para peneliti dapat menggali fosil dan mulai memprosesnya. Tapi Canale mengatakan studi spesimen baru ini baru saja dimulai. “Masih banyak yang harus kami kerjakan. Kami harus melakukan deskripsi rinci, kami harus melakukan CT scan tengkorak untuk melihat ruang internal. Jadi masih banyak yang harus dilakukan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.