banner large

Taman Nasional Yellowstone terendam banjir. Bagaimana keadaan hewan-hewan itu?

Comment
X
Share

Taman Nasional Yellowstone berusia 150 tahun pada bulan Maret. Selama bertahun-tahun, mungkin tidak pernah terjadi banjir separah minggu ini. Curah hujan yang memecahkan rekor, bersama dengan cuaca hangat yang mencairkan salju, mengubah sungai dan aliran air di taman menjadi kekuatan penghukuman yang menghancurkan rumah, jalan, dan jembatan.

Pejabat taman akhirnya mengevakuasi lebih dari 10.000 pengunjung pada hari Selasa dan Garda Nasional Montana menyelamatkan puluhan orang dari tempat perkemahan dan kota-kota terdekat, menurut Associated Press. Belum ada laporan kematian atau cedera parah sejauh ini, meskipun rumah-rumah hancur, dan banjir dapat meninggalkan bekas luka pada ekonomi yang bergantung pada pariwisata di kawasan itu. Bagian utara taman mengalami kerusakan terberat dan bisa tetap ditutup selama berbulan-bulan.

Jalan rusak, sebagian terkoyak, di atas sungai berlumpur yang bergerak cepat.

Banjir di sepanjang Sungai Gardner mengoyak sebagian Jalan Masuk Utara Yellowstone.
Layanan Taman Nasional

Sebuah jembatan hanyut di Yellowstone’s Rescue Creek.
Layanan Taman Nasional

Bencana seperti ini yang merugikan manusia dan mata pencahariannya seringkali juga berdampak pada satwa liar, seperti kebakaran hutan yang merusak habitat koala dan kanguru serta panas yang ekstrem yang membakar kehidupan laut.

Tapi ini sepertinya tidak terjadi di sini. Menurut pejabat satwa liar, sebagian besar hewan Yellowstone, dari serigala ikonik hingga rusa yang mereka makan, kemungkinan baik-baik saja — meskipun ada beberapa pengecualian.

Beruang dan serigala tidak keberatan banjir. Tidak juga mangsa mereka.

Beberapa hewan di AS lebih ikonik daripada serigala abu-abu Yellowstone, yang menelusuri sejarah mereka kembali ke kampanye pengenalan kembali yang terkenal pada 1990-an, ketika pejabat margasatwa membawa 31 serigala ke taman.

Sekitar 100 serigala Yellowstone kemungkinan dapat mentolerir banjir besar, seperti halnya predator mamalia top lainnya di taman itu, termasuk beruang grizzly, menurut Douglas Smith, ahli biologi satwa liar senior di National Park Service, yang bekerja di Yellowstone. Hewan-hewan ini cenderung tidak bersarang atau bepergian di dekat sungai, dan keturunan mereka kemungkinan berusia setidaknya beberapa bulan, membuat mereka kurang rentan, katanya. (Satu pengunjung melihat seekor grizzly dan dua anaknya di bulan Mei. Mereka sangat lucu.)

Serigala abu-abu di jalan dekat Artists’ Paintpots, Yellowstone.
Jacob W. Frank/Layanan Taman Nasional

Beberapa hewan yang dimakan serigala dan beruang, seperti elk, moose, dan deer, mungkin juga baik-baik saja, kata Smith. Mereka bahkan bisa mendapatkan keuntungan dari banjir karena banjir memberikan tanaman yang mereka makan dorongan.

Sementara itu, kawanan banteng yang sangat besar turun ke jalan untuk menghindari air yang naik, seperti yang didokumentasikan oleh salah satu TikToker.

Burung air berisiko, tetapi mereka juga dirancang untuk ini

Burung pemangsa seperti osprey dan elang adalah pemburu yang luar biasa — mereka dapat melihat ikan di air dari jarak ratusan kaki, dan kemudian mengebom mereka (yang terlihat seperti logam yang cantik).

Tapi itu hanya berhasil jika airnya jernih, dan saat ini tidak. Banjir menyapu banyak sedimen ke sungai, membuatnya keruh. “Burung osprey tidak bisa melihat ikan,” kata Smith. “Ospreys mungkin terkena dampak yang parah karena mereka hampir sepenuhnya bergantung pada ikan.”

Osprey adalah pemburu terampil yang dapat melihat ikan dari ketinggian ratusan kaki di atas sungai. Di sini, seekor osprey membawa ikan dengan cakarnya yang besar pada 12 Maret 2022 di Pantai Ponte Vedra, Florida.
Jared C. Tilton/Getty Images

Burung yang bersarang di dekat air, seperti angsa dan loon terompet, mungkin juga menghadapi tantangan saat air menggerogoti telur mereka yang baru diletakkan, kata Smith. “Itu bisa menjadi kegagalan reproduksi total,” katanya, yang berarti telur mereka mungkin tidak menetas. Paling cepat minggu depan, petugas satwa liar akan menerbangkan pesawat di atas taman untuk memeriksa status sarang, katanya.

Tetapi burung air juga memiliki strategi untuk menahan banjir, seperti yang Anda bayangkan. Di salah satu danau taman, kru margasatwa melihat air mulai menembus sarang angsa. “Apa dia [the swan] yang dilakukan hari ini adalah menambahkan material sarang untuk membangun sarang agar telur tetap kering,” kata Smith. “Ini akan menjadi perlombaan melawan air.”

Seekor angsa terompet lepas landas dari sebuah kolam di Taman Nasional Yellowstone.
Jacob W. Frank/Layanan Taman Nasional

Meskipun tidak ideal, kehilangan telur dalam satu tahun bukanlah masalah besar bagi sebagian besar burung air di taman, katanya. “Seluruh ekologi mereka adalah untuk melewati tahun-tahun yang buruk, di mana Anda tidak mendapatkan apa-apa,” kata Smith tentang beberapa spesies burung di taman itu. Mereka sering hidup selama beberapa dekade — loon, misalnya, dapat hidup lebih dari 30 tahun — memberi mereka banyak kesempatan untuk menghasilkan keturunan dalam setahun dengan kondisi yang lebih baik.

Penurunan pengunjung kemungkinan akan membantu satwa liar

Tahun lalu, Yellowstone mengalami Juni tersibuk dalam catatan, dengan hampir 1 juta pengunjung mengemudi dan mendaki melalui taman. Lalu lintas itu penting bagi ekonomi lokal, mendatangkan pendapatan dan mendukung ribuan pekerjaan di taman dan kota-kota tetangganya.

Banjir baru-baru ini menempatkan mesin ekonomi ini dalam bahaya, karena taman mungkin kehilangan pengunjung musim panas ini. Tapi sementara itu menjadi masalah bagi manusia, itu sebenarnya bisa menjadi keuntungan bagi satwa liar, kata Mark Boyce, seorang profesor ekologi di University of Alberta.

“Manfaatnya adalah semakin sedikit orang yang mengganggu satwa liar,” katanya melalui email. “Lalu lintas mengganggu hewan, mendorong mereka lebih jauh dari jalan di kemudian hari.” (Dia benar-benar melakukan penelitian yang mendukung hal ini.)

Bukan jalan itu sendiri yang cenderung mengganggu satwa liar, tambahnya, tetapi manusia dan lalu lintas. Dan gangguan tersebut dapat merugikan beberapa hewan, menurut penelitiannya, dengan membuat mereka menggunakan energi untuk menghindari manusia, yang mungkin mengarah pada hal-hal seperti reproduksi.

Perubahan iklim dapat mendorong hewan melewati batasnya

Hewan di Yellowstone, seperti di banyak tempat, telah berevolusi untuk menahan perubahan dramatis di lingkungan — mereka terbiasa dengan banjir di musim semi. “Meskipun limpasan tahun ini luar biasa dan memecahkan rekor, pegunungan dikenal dengan limpasan besar setiap musim semi,” kata Smith. Beruang, serigala, dan hewan lainnya, tambahnya, “terbiasa memiliki aliran sungai dan sungai yang tidak dapat diseberangi.”

Namun, yang mengkhawatirkan adalah bahwa peristiwa ekstrem ini tampaknya lebih sering terjadi, kemungkinan karena perubahan iklim. Sejak tahun 1950, curah hujan musim semi telah meningkat sebanyak 23 persen pada bulan April dan Mei (meskipun turun pada bulan Juni), menurut sebuah laporan besar yang diterbitkan tahun lalu. Taman juga semakin hangat, menurut laporan itu.

Dan ini dapat memiliki konsekuensi bagi satwa liar (juga bagi manusia). Di masa lalu, setiap periode 10 tahun akan memiliki beberapa tahun baik, beberapa tahun rata-rata, dan beberapa tahun buruk bagi satwa liar, kata Smith. Dan sekarang? “Kami pikir hasil dari tahun-tahun buruk meningkat karena perubahan iklim,” katanya.

Jadi, sementara satwa liar kemungkinan besar akan tetap tangguh dalam bencana ini, kita juga harus menyadari bahwa ketahanan memiliki batasnya. Masalah besar bagi hewan Yellowstone bukanlah satu banjir yang buruk. Mungkin ada lebih banyak peristiwa cuaca ekstrem di tahun-tahun mendatang.

Leave a Reply

Your email address will not be published.