banner large

SpaceX memindahkan roket besar dengan 33 mesin ke landasan peluncurannya untuk pengujian

Comment
X
Share
Roket Starship dan Super Heavy yang ditumpuk penuh terlihat pada Februari 2022, selama pemeriksaan kecocokan di menara peluncuran orbital.
Memperbesar / Roket Starship dan Super Heavy yang ditumpuk penuh terlihat pada Februari 2022, selama pemeriksaan kecocokan di menara peluncuran orbital.

Trevor Mahlmann

Sudah lama sekali SpaceX meluncurkan roket dari Texas Selatan. Setelah serangkaian tujuh penerbangan uji prototipe Starship dari Agustus 2020 hingga Mei 2021, perusahaan belum terbang dari landasan peluncurannya di dekat Pantai Boca Chica.

Ada alasan bagus untuk jeda ini dan alasan bagus untuk percaya bahwa itu akan segera berubah karena SpaceX membuat kemajuan menuju upaya peluncuran orbital dari Texas Selatan akhir tahun ini.

Tujuh peluncuran prototipe Starship skala penuh secara bertahap mendorong amplop, dimulai dengan dua lompatan 150 meter sebelum pindah ke penerbangan setinggi 12,5 km untuk mendemonstrasikan manuver belly-flop yang akan dibutuhkan selama kendaraan kembali melalui atmosfer bumi. Program uji terbang mencapai puncaknya dengan suksesnya pendaratan lunak Starship setelah penerbangan 10 km.

Pada saat itu, SpaceX telah mendorong prototipe Starship-nya sejauh mungkin. Kendaraan tidak memiliki kemampuan untuk mencapai orbit sendiri, jadi SpaceX harus menyelesaikan pengembangan tahap pertama “Super Heavy” dari sistem peluncuran. Karena ini akan menjadi roket terbesar, dan paling kuat yang pernah dibuat, itu akan membutuhkan pekerjaan yang harus diselesaikan di sejumlah bidang — mulai dari roket hingga sistem darat hingga dokumen. Dan landasan peluncuran di Boca Chica telah sepi selama lebih dari setahun.

Menyelesaikan Super Heavy sendiri adalah tugas yang monumental. Karena kendaraan itu membutuhkan 33 mesin roket Raptor, perusahaan memiliki pekerjaan yang harus dilakukan dalam hal produksi untuk mengumpulkan kemampuan semacam itu. Sebagai perbandingan, pemimpin propulsi satu kali di Amerika Serikat, Aerojet Rocketdyne, telah menetapkan tujuan untuk membangun empat mesin roket RS-25 untuk Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA setiap tahun. SpaceX sekarang membangun setidaknya empat mesin roket Raptor seminggu. Kedua mesin sebanding dalam hal kekuatan mereka secara keseluruhan.

Kemudian menjadi jelas bagi pendiri SpaceX, Elon Musk dan timnya bahwa mesin roket Raptor yang asli terlalu berat dan tidak memiliki kinerja yang cukup. Jadi perusahaan memutuskan untuk menunda uji terbang Super Heavy sampai mesin “Raptor 2” siap. Tampaknya itu keputusan yang cerdas. Mesin Raptor asli menghasilkan daya dorong 185 ton, tetapi Raptor 2 akan memiliki setidaknya 230 ton. Itu juga harus menghabiskan setengah biaya untuk membangun dan menjadi jauh lebih kuat setelah desainnya matang.

Banyak upaya juga telah dilakukan untuk merancang dan membangun menara “luncurkan dan tangkap” besar-besaran di lokasi Texas Selatan. Berdiri lebih dari 150 meter, ia mendukung roket yang ditumpuk penuh selama operasi pengisian bahan bakar dan peluncuran. Kemudian, beberapa menit setelah peluncuran, roket itu akan menangkap booster tahap pertama dengan “sumpit” besar saat roket melambat di dekat tanah. Seluruh proses desain dan konstruksi memakan waktu sekitar 13 bulan. SpaceX juga harus secara signifikan meningkatkan peralatan pendukung daratnya di lokasi Texas untuk mengisi bahan bakar kendaraan Super Heavy dan Starship secara bersamaan.

Akhirnya, ada dokumen. Persetujuan lingkungan asli SpaceX untuk situs Texas memungkinkan sekitar selusin peluncuran roket Falcon 9 dan Falcon Heavy yang lebih kecil dalam setahun. Karena sistem peluncuran Starship berada di luar cakupan ini, perusahaan harus kembali ke Administrasi Penerbangan Federal dan meminta izin untuk peluncuran yang jauh lebih berdampak. Ini memulai proses selama bertahun-tahun. Dan sementara itu belum selesai, SpaceX memperoleh keputusan penting awal bulan ini ketika menerima persetujuan peraturan penting. Perusahaan sekarang memiliki jalur ke depan untuk melakukan penerbangan uji Starship dari Texas.

Lebih banyak bukti kemajuan datang pada hari Kamis ketika SpaceX meluncurkan prototipe “Booster 7” dari roket Super Heavy ke lokasi peluncuran. Itu diangkat, untuk pertama kalinya, dengan “sumpit” di menara peluncuran dan ditempatkan di tempat peluncurannya. Melihat roket yang diangkat dengan 33 mesin Raptor 2 memang merupakan pemandangan yang menarik untuk dilihat.

Jika booster ini bertahan dari pengujian tekanan dan berpotensi uji kebakaran statis dalam beberapa hari dan minggu mendatang—tidak berarti jaminan mengingat sifat perkembangan mesin Raptor 2—itu bisa jadi roket yang mengayunkan Starship pada penerbangan uji orbit.

Musk, yang telah mendorong SpaceX ke depan secepat mungkin terlepas dari upaya simultannya untuk membeli Twitter dan keresahan yang disebabkan oleh tindakannya, baru-baru ini mengatakan dia percaya upaya peluncuran orbital bisa dilakukan pada bulan Juli. Tumpukan Starship lainnya, tambahnya, akan siap terbang pada bulan Agustus.

Seperti biasa, ini tampak seperti proyeksi yang terlalu optimis. Tapi bagaimanapun juga, perangkat keras di Texas Selatan sudah hampir siap, dan dokumennya sudah selesai. Upaya peluncuran tahun ini sekarang tampaknya lebih mungkin daripada tidak.

Leave a Reply

Your email address will not be published.