banner large

Sebuah teleskop radio di China dilaporkan menemukan kemungkinan sinyal alien

Comment
X
Share

Manusia telah menemukan galeri jahat alien fiksi mimpi buruk selama beberapa dekade: xenomorph berdarah asam yang ingin memakan kita dan bertelur di rongga dada kita; Zona Senja Kanamits yang ingin menggemukkan kita seperti sapi dan memakan kita; makhluk kadal di miniseri 1980-an V yang ingin memanen kita untuk makanan. (Anda mungkin merasakan tema di sini.)

Tetapi penglihatan yang paling menakutkan bukanlah makhluk asing sama sekali — ini adalah program komputer.

Dalam drama fiksi ilmiah 1961 A untuk Andromeda, yang ditulis oleh kosmolog Inggris Fred Hoyle, sekelompok ilmuwan yang menjalankan teleskop radio menerima sinyal yang berasal dari Nebula Andromeda di luar angkasa. Mereka menyadari pesan tersebut berisi cetak biru untuk pengembangan komputer yang sangat canggih yang menghasilkan organisme hidup yang disebut Andromeda.

Andromeda dengan cepat dikooptasi oleh militer karena keterampilan teknologinya, tetapi para ilmuwan menemukan bahwa tujuan sebenarnya — dan tujuan komputer dan sinyal asli dari luar angkasa — adalah untuk menaklukkan umat manusia dan mempersiapkan jalan bagi kolonisasi alien.

Tidak ada yang dimakan A untuk Andromeda, tapi itu menakutkan justru karena menguraikan skenario yang diyakini beberapa ilmuwan dapat mewakili ancaman eksistensial nyata dari luar angkasa, yang memanfaatkan rasa ingin tahu yang mengarahkan kita untuk melihat ke bintang-bintang. Jika alien yang sangat maju benar-benar ingin menaklukkan Bumi, cara yang paling efektif mungkin tidak akan melalui armada kapal perang melintasi luasnya bintang. Itu akan melalui informasi yang bisa dikirim jauh lebih cepat. Sebut saja “malware kosmik.”

Menelepon ET

Membahas kemungkinan kehidupan alien secara serius berarti memulai lautan hipotesis yang belum dipetakan. Secara pribadi, saya jatuh pada akhir Agen Scully dari spektrum orang percaya asing. Pengungkapan makhluk luar angkasa yang cerdas akan menjadi peristiwa yang luar biasa, dan seperti yang pernah dikatakan oleh pelopor SETI, Carl Sagan, “klaim luar biasa memerlukan bukti yang luar biasa.”

Makhluk luar angkasa cerdas yang juga ingin meretas planet kita akan menjadi lebih luar biasa. Tapi skenario ini menjadi sedikit lebih mudah untuk dibayangkan minggu ini.

Pada hari Rabu, sebuah cerita yang diterbitkan di Science and Technology Daily yang didukung negara China melaporkan bahwa teleskop radio raksasa Sky Eye di negara itu telah mengambil sinyal yang tidak biasa dari luar angkasa. Menurut artikel tersebut, yang mengutip kepala tim pencari peradaban luar angkasa yang diluncurkan di China pada tahun 2020, sinyal elektromagnetik pita sempit yang terdeteksi oleh teleskop berbeda dari sinyal sebelumnya, dan sedang dalam proses penyelidikan.

Cerita itu tampaknya dihapus dari internet karena alasan yang tidak diketahui, meskipun tidak sebelum diambil oleh outlet lain. Pada titik ini sulit untuk mengetahui apa, jika ada, untuk membuat cerita atau hilangnyanya. Ini bukan pertama kalinya tim pencari luar angkasa menemukan sinyal yang tampak penting, hanya untuk mengabaikannya setelah penelitian lebih lanjut. Tetapi berita tersebut mengingatkan bahwa hanya ada sedikit kesepakatan yang jelas tentang bagaimana dunia harus menangani pesan yang diautentikasi dari peradaban asing yang nyata, atau apakah itu bahkan dapat dilakukan dengan aman.

Untuk semua minat baru-baru ini dalam penampakan UFO – termasuk pengumuman mengejutkan NASA minggu lalu bahwa mereka akan meluncurkan tim studi untuk menyelidiki apa yang disebutnya “fenomena udara tak dikenal” – kemungkinan bahwa alien akan mengunjungi Bumi secara fisik semakin kecil. Alasannya sederhana: Ruang itu besar. Seperti, sangat, sangat, sangat besar. Dan gagasan bahwa setelah beberapa dekade mencari ET tanpa hasil, mungkin ada peradaban asing yang mampu melintasi jarak antarbintang dan muncul di depan pintu planet kita, mengemis kepercayaan.

Tetapi mentransmisikan gigabyte data melintasi jarak antarbintang yang luas itu akan relatif mudah. Bagaimanapun, manusia telah melakukan variasi itu selama beberapa dekade melalui apa yang dikenal sebagai pesan aktif.

Pada tahun 1974, astronom Frank Drake menggunakan Observatorium Arecibo di Puerto Rico untuk meledakkan suara dua nada selama 168 detik ke arah sistem bintang M13. Kedengarannya seperti kebisingan, tetapi setiap alien yang mendengarkan mungkin telah memperhatikan struktur berulang yang jelas yang menunjukkan asalnya tidak alami — persis seperti sinyal yang didengar oleh teleskop radio seperti China’s Sky Eye di Bumi.

Upaya pengiriman pesan aktif seperti itu kontroversial sejak awal. Di luar perdebatan tentang siapa sebenarnya yang harus memutuskan atas nama Bumi ketika kita mencoba untuk mengatakan “halo” kepada alien dan pesan apa yang seharusnya disampaikan, mentransmisikan keberadaan dan lokasi kita ke penghuni kosmos yang tidak diketahui bisa berbahaya secara inheren.

“Yang kami tahu,” tulis astronom Royal Martin Ryle saat itu tak lama setelah pesan Arecibo, “makhluk apa pun di luar sana mungkin jahat — dan lapar.”

Kekhawatiran itu belum mengakhiri upaya untuk secara aktif memberi sinyal kepada peradaban asing yang “sangat mungkin lebih tua dan lebih maju secara teknologi daripada kita,” seperti yang ditulis Sigal Samuel dalam sebuah cerita tahun 2019 tentang kontes crowdsourced untuk memperbarui pesan Arecibo . Tapi kita tidak boleh begitu yakin bahwa mendengarkan pesan dari luar angkasa dengan tenang adalah metode penemuan makhluk luar angkasa yang lebih aman.

Malware kosmik

Dalam sebuah makalah 2012, transhumanis Rusia Alexey Turchin menggambarkan apa yang disebutnya “risiko bencana global dalam menemukan pesan AI luar angkasa” selama pencarian kehidupan cerdas. Skenario terungkap mirip dengan plot A untuk Andromeda. Peradaban alien menciptakan suar sinyal di ruang angkasa yang jelas-jelas bukan alami yang menarik perhatian kita. Pemancar radio terdekat mengirimkan pesan yang berisi instruksi tentang cara membuat komputer yang sangat canggih yang dapat membuat AI alien.

Hasilnya adalah upaya phishing dalam skala kosmik. Sama seperti serangan malware yang mengambil alih komputer pengguna, AI alien yang canggih dapat dengan cepat mengambil alih infrastruktur Bumi — dan kita bersamanya. (Orang lain di komunitas risiko eksistensial yang lebih luas telah mengemukakan kekhawatiran serupa bahwa alien yang bermusuhan dapat menargetkan kita dengan informasi jahat.)

Apa yang bisa kita lakukan untuk melindungi diri kita sendiri? Yah, kita cukup memilih bukan untuk membangun komputer asing. Namun Turchin berasumsi bahwa pesan tersebut juga akan berisi “umpan” dalam bentuk janji bahwa komputer dapat, misalnya, memecahkan tantangan eksistensial terbesar kita atau memberikan kekuatan tak terbatas kepada mereka yang mengendalikannya.

Geopolitik juga akan berperan. Sama seperti persaingan internasional yang telah membuat negara-negara di masa lalu merangkul teknologi berbahaya — seperti senjata nuklir — karena takut musuh mereka akan melakukannya terlebih dahulu, hal yang sama dapat terjadi lagi jika ada pesan dari luar angkasa. Seberapa yakin pembuat kebijakan di Washington bahwa China akan dengan aman menangani sinyal seperti itu jika menerimanya terlebih dahulu — atau sebaliknya?

Seiring risiko eksistensial, malware kosmik tidak dapat dibandingkan dengan perubahan iklim yang tidak terkendali atau pandemi yang direkayasa. Seseorang atau sesuatu harus berada di luar sana untuk mengirim pesan jahat itu, dan semakin banyak planet ekstrasurya yang kita temukan yang secara masuk akal dapat mendukung kehidupan, semakin aneh bahwa kita belum melihat bukti nyata dari kehidupan itu.

Suatu hari di tahun 1950, di Laboratorium Nasional Los Alamos, fisikawan Enrico Fermi mengajukan pertanyaan kepada teman makan siangnya. Mengingat ukuran dan usia alam semesta yang luas, yang seharusnya memberikan banyak ruang dan waktu bagi kehidupan asing untuk muncul, mengapa kita tidak melihatnya? Dengan kata lain: “Di mana semua orang?”

Para ilmuwan telah mengajukan lusinan jawaban atas pertanyaannya, yang kemudian dikenal sebagai “paradoks Fermi.” Tapi mungkin jawaban yang tepat adalah yang paling sederhana: Tidak ada orang di rumah. Itu akan menjadi jawaban yang sepi, tapi setidaknya itu akan menjadi jawaban yang aman.

Versi cerita ini awalnya diterbitkan di buletin Future Perfect. Daftar di sini untuk berlangganan!

Leave a Reply

Your email address will not be published.