banner large

Satelit ESA berpacu dengan waktu untuk menghindari sampah luar angkasa

Comment
X
Share

Akumulasi sampah yang merusak lingkungan tidak hanya menjadi masalah di Bumi, tetapi juga masalah di luar angkasa. Setiap tahun semakin banyak roket yang dibuang, satelit yang rusak, dan serpihan lain yang dimasukkan ke orbit di sekitar planet kita, dan tidak semuanya dideorbit secara bertanggung jawab. Hasilnya adalah ada banyak sekali sampah yang mengambang di ruang angkasa tempat satelit, teleskop, dan bahkan Stasiun Luar Angkasa Internasional mengorbit.

Puing-puing ini dapat menimbulkan ancaman nyata bagi misi luar angkasa, seperti yang ditunjukkan baru-baru ini ketika satelit penelitian Badan Antariksa Eropa (ESA) harus melakukan manuver darurat untuk menghindari tabrakan dengan potongan sampah liar. Meskipun ada begitu banyak puing-puing di sekitar sehingga kebutuhan untuk melakukan manuver seperti itu sayangnya relatif umum, peristiwa ini berbeda karena ESA hanya memiliki beberapa jam peringatan bahwa dampak akan segera terjadi.

Kesan seniman tentang Swarm, konstelasi satelit pengamatan Bumi pertama ESA.
Kesan seniman tentang Swarm, konstelasi satelit pengamatan Bumi pertama ESA. ESA–P. Carl, 2013

Biasanya, potongan besar puing dilacak sehingga badan antariksa atau operator satelit lainnya tahu kapan potongan itu mendekati orbit yang sedang digunakan. Ini berarti mereka dapat merencanakan manuver penghindaran terlebih dahulu. Tetapi ketika sepotong puing terlihat pada 30 Juni menuju salah satu satelit Swarm ESA yang meneliti medan magnet Bumi, dampaknya diperkirakan akan terjadi dalam beberapa jam.

“Kantor Puing-puing Luar Angkasa ESA menganalisis data dari Jaringan Pengawasan Luar Angkasa AS dan meningkatkan peringatan potensi tabrakan kepada tim Kontrol Penerbangan dan Dinamika Penerbangan ESA, biasanya lebih dari 24 jam sebelum potongan puing mendekati satelit,” tulis ESA. “Dalam hal ini, kami hanya mendapat pemberitahuan delapan jam.”

ESA harus menarik semua pemberhentian untuk membersihkan satelit dari jalur puing-puing, karena melakukan manuver semacam itu membutuhkan banyak perencanaan. Operator harus memastikan bahwa orbit baru satelit tidak akan terlalu dekat dengan satelit atau puing-puing lain, dan mereka juga harus memiliki rencana bagaimana mengembalikan satelit kembali ke orbit aslinya setelah bahaya berlalu.

Ketika puing-puing itu mengancam satelit Swarm, ia sudah bersiap untuk melakukan manuver terencana untuk meningkatkan orbitnya untuk menghindari peningkatan kepadatan atmosfer bagian atas di mana ia berada, yang disebabkan oleh peningkatan aktivitas matahari. Operator ESA harus mencari cara untuk menghindari sampah antariksa dan memastikan bahwa satelit Swarm dapat dengan aman memasuki orbitnya yang lebih tinggi. Mereka berhasil menghitung manuver penghindaran hanya dalam empat jam, kemudian mengangkat orbit dalam waktu 24 jam.

Satelit Swarm sekarang aman, bersama dengan dua pendamping konstelasinya, dan dapat kembali ke pekerjaan penelitiannya. Tapi insiden ini menunjukkan seberapa besar ancaman puing-puing ruang angkasa, dan ini adalah masalah yang hanya akan bertambah buruk sampai tindakan tegas diambil oleh semua badan antariksa dan perusahaan antariksa swasta yang bekerja sama untuk mengatasinya.

Rekomendasi Editor






Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *