banner large

Roket yang tidak terkendali menimbulkan risiko yang tidak perlu, demikian temuan penelitian

Comment
X
Share

Berapa peluang roket yang jatuh bebas akan membunuh satu orang di suatu tempat di dunia? Ada sekitar 10 persen peluang selama dekade berikutnya jika praktik saat ini di industri luar angkasa tetap sama, menurut penulis makalah baru yang diterbitkan dalam jurnal Astronomi Alam.

Meskipun itu bukan risiko besar, ancamannya secara signifikan lebih besar di beberapa bagian dunia daripada di bagian lain. Secara khusus, banyak negara di Global South cenderung berurusan dengan bagian yang lebih besar dari sampah luar angkasa meskipun mereka tidak bertanggung jawab untuk itu, menurut analisis tersebut. Dan itu bisa menjadi masalah yang lebih besar karena roket diluncurkan ke luar angkasa lebih sering untuk mengangkut semakin banyak satelit.

“Ini adalah risiko yang rendah secara statistik, tetapi itu tidak dapat diabaikan, dan itu meningkat – dan itu benar-benar dapat dihindari,” kata Michael Byers, penulis utama analisis dan seorang profesor di Departemen Ilmu Politik di Universitas British Columbia. “Jadi, haruskah kita mengambil langkah-langkah yang tersedia untuk menghilangkan risiko korban? Saya pikir jawabannya harus ya, ”katanya.

Saat roket mendorong diri mereka sendiri ke luar angkasa, mereka biasanya menjatuhkan bobot mati – melepaskan “tahap” atau badan roket yang berisi tangki bahan bakar kosong dan mesin yang tidak lagi berguna untuk diluncurkan. Beberapa roket menjatuhkan booster sebelum mencapai orbit dan biasanya dapat membidik lautan dengan presisi tertentu (ini membantu lautan menutupi sebagian besar permukaan bumi).

Jika sebuah roket telah berhasil mencapai orbit, mungkin untuk mengarahkan peralatan itu kembali ke Bumi dengan aman, kembali ke lautan, menggunakan mesin yang dapat menyala kembali. SpaceX juga menjadi terkenal karena mendaratkan bagian-bagian roket Falcon 9-nya sehingga dapat digunakan kembali, dan perusahaan juga melakukan deorbit terkendali dari bagian-bagian yang tidak dapat diselamatkan.

Beberapa tahap roket masih dibiarkan terbengkalai di orbit setelah diluncurkan — yang menjadi fokus makalah baru ini.

Sampai saat ini, belum ada kematian yang didokumentasikan dari roket yang tidak terkendali memasuki kembali atmosfer. Namun pada tahun 2020, sebuah pipa sepanjang 12 meter dan puing-puing lainnya dari roket Long March 5B China menabrak dua desa di Pantai Gading.

Ada penggigit kuku lain tahun lalu ketika panggung roket China setinggi 100 kaki dengan berat sekitar 20 metrik ton jatuh kembali ke Bumi. Itu akhirnya jatuh di Samudra Hindia setelah menakut-nakuti kota-kota seperti New York dan Madrid di bawah jalannya. Itulah pemicu penelitian yang dipimpin Byers, dengan bantuan putranya, seorang sarjana di University of Victoria yang merupakan penulis lain di atas kertas tersebut.

Melihat kembali 30 tahun terakhir peluncuran roket, Byers dan rekan-rekannya menemukan bahwa Jakarta, Indonesia, Mexico City, Meksiko, dan Lagos, Nigeria setidaknya tiga kali lebih mungkin untuk melihat badan roket yang tidak terkendali memasuki kembali atmosfer di atas mereka daripada Washington. , DC dan New York City di AS.

“Risiko pada tingkat individu sangat, sangat kecil … [but] jika Anda tinggal di kota berpenduduk padat di 30 derajat lintang utara, maka itu harus menjadi perhatian Anda,” kata Byers. Itu karena banyak puing dari reentries yang tidak terkendali berasal dari roket yang meluncurkan muatan ke orbit geosynchronous, yang secara kasar mengikuti ekuator Bumi dan memungkinkan satelit untuk menyamai rotasi Bumi. Ada juga “risiko yang meningkat secara signifikan” sekitar 30 derajat utara khatulistiwa karena kepadatan penduduk di garis lintang itu, menurut Byers.

Jika pemerintah mengamanatkan perubahan dan industri luar angkasa bersedia menanggung biaya tambahan, risiko itu bisa hilang. Makalah yang baru diterbitkan menunjukkan kesepakatan internasional yang dapat menjadi contoh, seperti Protokol Montreal 1987 yang menghapus banyak zat perusak ozon yang sebelumnya digunakan sebagai pendingin di AC dan lemari es. Ini mungkin berarti membawa muatan yang lebih kecil sehingga ada cukup bahan bakar yang tersisa untuk memandu roket yang dibuang kembali ke Bumi dengan aman. Untungnya, sepertinya industri sudah mulai beradaptasi.

“Praktek umum saat ini masih berjalan, ‘Oh, well, itu terlalu buruk. Kami akan meninggalkan panggung roket di orbit geotransfer dan memasukkannya kembali tanpa kendali.’ Dan itu mulai berubah, khususnya di AS,” kata Jonathan McDowell, astrofisikawan di Harvard. Angkatan Luar Angkasa, misalnya, sekarang mengharuskan penyedia peluncuran mereka mendeorbit tahap roket. Dan SpaceX sedang merancang roket generasi berikutnya yang disebut Starship yang seharusnya dapat digunakan kembali sepenuhnya.

“Praktik umum terkait penerbangan adalah memaksimalkan keselamatan. Dan kami percaya bahwa pendekatan yang sama harus dilakukan untuk peluncuran luar angkasa,” kata Byers. Jadi meskipun masih sangat tidak mungkin bahwa potongan-potongan roket yang jatuh bebas akan mendarat di kepala siapa pun, Byers berpikir ada lebih banyak yang dapat dilakukan untuk membuat penerbangan luar angkasa seaman mungkin.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *