banner large

Rencana inflasi Biden berarti menyalahkan pengiriman, bukan Gedung Putih

Comment
X
Share

Segala sesuatu mulai dari mainan dan furnitur anak-anak hingga guacamole menjadi lebih mahal, jadi tidak mengherankan jika inflasi menjadi perhatian utama banyak orang Amerika. Tetapi dengan pemilihan paruh waktu yang semakin dekat – dan Partai Republik memukul Gedung Putih tentang kenaikan harga konsumen – Presiden Joe Biden berpikir para pemilih harus mengarahkan rasa frustrasi mereka ke tempat lain. Dia mengatakan mereka harus lebih marah pada bagian yang kritis, tetapi sering dilupakan, dari ekonomi AS: industri pelayaran laut.

“Ada sembilan — sembilan — perusahaan pelayaran jalur laut besar yang mengirim dari Asia ke Amerika Serikat. Sembilan. Mereka membentuk tiga konsorsium. Perusahaan-perusahaan ini telah menaikkan harga mereka sebanyak 1.000 persen, ”kata Biden dalam pidatonya di Port of Los Angeles, pelabuhan terbesar di negara itu, pada bulan Juni. “Tidak ada tempat yang lebih baik untuk memulainya selain di sini di pelabuhan, dan membiarkan sembilan pengirim asing itu mengerti bahwa penipuan sudah berakhir.”

Saat ini, biaya pengiriman barang melintasi Pasifik masih lebih mahal daripada sebelum pandemi. Lonjakan harga ini adalah produk tidak hanya penundaan dan kemacetan dalam rantai pasokan yang diciptakan oleh Covid-19, tetapi juga peningkatan besar permintaan barang-barang konsumsi yang mengikutinya. Permintaan ini jauh lebih besar daripada yang bisa ditangani oleh perusahaan pelayaran atau pelabuhan Amerika. Akibatnya, harga pengiriman naik, menciptakan kenaikan biaya untuk importir dan pengecer di Amerika Serikat. Biaya-biaya tersebut sekarang telah dibebankan kepada konsumen, itulah sebabnya mengapa banyak barang sehari-hari menjadi lebih mahal akhir-akhir ini. (Melonjaknya harga gas, perang di Ukraina, dan kebijakan keuangan era pandemi juga dapat mendorong inflasi.)

Para ahli mengatakan kepada Recode bahwa tidak mungkin tindakan keras Biden pada industri perkapalan akan secara signifikan mengurangi biaya produk, bahkan jika itu akan membuat beberapa perbaikan yang berarti untuk operasi di pelabuhan Amerika. Kelompok kecil perusahaan yang mendominasi industri perkapalan tetap sangat kuat: Mereka masih mendapat manfaat dari pengecualian lama dari undang-undang antimonopoli dan terus memegang kekuasaan yang sangat besar.

Situasi ini mengingatkan bahwa, sementara segmen tertentu seperti industri pelayaran laut dapat memainkan peran besar dalam mempengaruhi harga barang sehari-hari, mereka juga berpartisipasi dalam sistem ekonomi penawaran dan permintaan yang jauh lebih besar. Sistem ini melibatkan semua orang dari perusahaan pembuat kapal laut yang digunakan oleh perusahaan pelayaran hingga orang tua yang putus asa mencoba membeli Barbie Dreamhouses untuk anak-anak mereka. Kompleksitas ini dapat membuat kenaikan harga sangat sulit dikendalikan, bahkan jika Anda adalah presidennya.

Pengiriman laut, dijelaskan

Secara desain, industri perkapalan seharusnya tidak memiliki dampak yang signifikan terhadap harga barang sehari-hari. Banyak perusahaan membuat produk mereka di luar Amerika Serikat, di tempat-tempat di mana manufaktur lebih murah. Pendekatan ini hanya masuk akal secara ekonomi jika perusahaan-perusahaan ini tahu bahwa mereka dapat mengirimkan barang jadi kepada pelanggan mereka dengan biaya rendah.

Di sinilah operator laut utama masuk: Sembilan perusahaan, termasuk perusahaan seperti Maersk, Cosco, dan Hapag-Lloyd, menangani sebagian besar pengiriman melintasi Samudra Pasifik. Perusahaan-perusahaan ini telah diberikan kekebalan terbatas dari undang-undang antimonopoli tertentu, dan membentuk aliansi pelayaran yang kuat yang berkoordinasi pada rute dan bahkan berbagi kapal mereka. Satu kapal dapat membentang ratusan meter, dan beberapa dapat membawa lebih dari 20.000 kontainer pengiriman. Kapal-kapal ini dapat melakukan perjalanan antar pelabuhan di beberapa negara, mengambil bahan mentah, suku cadang, persediaan, dan produk jadi di seluruh rute mereka atas nama pengangkut yang berbeda.

Untuk memastikan kapal-kapal ini terisi penuh, operator memainkan Tetris versi mereka sendiri. Karena operator berbagi kapal mereka, beberapa perusahaan dapat menjual jasa transportasi di kapal yang sama. Perusahaan harus mencari tahu kontainer pengiriman mana yang harus pergi ke mana, berdasarkan dari mana mereka berasal dan ke mana mereka pergi. Begitu kargo tiba di tujuannya, derek yang kuat mengangkat peti kemas ini dari kapal sehingga dapat dimuat ke truk dan kereta api yang bepergian ke pedalaman, dan dengan cepat mengisi ruang terbuka di kapal dengan wadah baru. Biasanya, ini membuat pengiriman barang internasional menjadi operasi yang dikoreografikan dengan terampil, yang telah membuat pengiriman barang melintasi Pasifik menjadi bagian yang dapat diabaikan dari biaya banyak produk yang kita beli setiap hari.

Tapi kemudian datang pandemi. Pabrik-pabrik, dapat dimengerti, tutup karena Covid-19, dan itu menciptakan penundaan produksi, membuat jadwal keluar dari jalur, dan akhirnya menyebabkan kekurangan semua jenis produk. Pandemi juga membuat orang menghabiskan lebih banyak waktu di rumah, berhenti membeli layanan, dan mengurangi perjalanan. Akibatnya, mereka mulai membelanjakan lebih banyak untuk barang-barang konsumsi, barang-barang yang biasanya perlu dikirim ke AS dari luar negeri, terutama dari negara-negara di Asia. Pengiriman menjadi lebih sulit untuk disediakan dan lebih banyak permintaan — yang membuat harga pengiriman meroket.

Sekarang perusahaan pelayaran ini menghadapi lebih banyak pengawasan serta kekhawatiran yang berkembang bahwa mereka telah menggunakan kekebalan antitrust lama mereka untuk mendapatkan keuntungan selama krisis. Sebelum pandemi, operator ini memiliki margin operasi rata-rata di bawah 4 persen, tetapi selama kuartal ketiga tahun lalu, margin itu tumbuh lebih dari 50 persen. Ini telah membuat impor barang di AS jauh lebih mahal: Pada akhir Juni, biaya sewa peti kemas sepanjang 40 kaki yang melintasi Pasifik menghabiskan hampir $7,600 dibandingkan dengan sekitar $1,300 pada awal 2020, menurut salah satu indeks industri perkapalan.

“Hari ini, sembilan perusahaan teratas menguasai 85 persen perdagangan. Kembali ke 15 tahun yang lalu, 10 perusahaan teratas menguasai 50 persen perdagangan. Mereka pada dasarnya membuat perusahaan gulung tikar dan dari bawah ke atas,” kata Sal Mercogliano, seorang profesor sejarah maritim di Universitas Campbell. “Mereka berada dalam perang suku bunga yang cukup kejam, dan kemudian tiba-tiba Covid terjadi dan suku bunga melambung tinggi.”

Importir dan eksportir juga menuduh perusahaan pelayaran ini mengambil keuntungan dari kekacauan rantai pasokan, yang membuat mereka membayar biaya penahanan dan demurrage yang sangat tinggi — denda yang dikenakan kepada pengirim yang tidak mengambil dan menurunkan kontainer tepat waktu. Biasanya, biaya ini bertindak sebagai insentif penting untuk memastikan pengiriman tetap sesuai jadwal, tetapi beberapa perusahaan logistik dan importir mengatakan bahwa operator laut telah membuat hampir tidak mungkin bagi mereka untuk mengambil dan menurunkan kargo tepat waktu. Dan pada akhirnya, biaya yang terkait dengan pembayaran biaya akan diteruskan ke pelanggan.

Ongkos kirim turun

Inflasi bukanlah sesuatu yang langsung dikendalikan oleh presiden, dan itu bukan sesuatu yang dapat dengan mudah diperbaiki. Sementara itu, sebagian besar orang Amerika mengatakan masalah utama yang dihadapi negara itu adalah kenaikan harga konsumen, yang berarti itu pasti akan menjadi masalah utama dalam pemilihan paruh waktu mendatang. Pemilihan ini akan menentukan apakah Demokrat mempertahankan kendali DPR dan Senat, dan akan membentuk apa yang dapat dicapai Biden di paruh kedua masa jabatan presidennya.

Dengan pemilih yang sangat menyadari masalah ini, presiden ingin menyalahkan inflasi pada entitas yang jauh dari Gedung Putih. Dalam hal ini, dia menuding kelompok kecil tapi kuat dari perusahaan internasional yang mengendalikan pelayaran di Pasifik. Biden juga ingin terlihat mengambil tindakan atas masalah ini, terutama karena hal itu diperhatikan konsumen dalam pembelian sehari-hari mereka.

“Kami memiliki kaus kaki dan ember plastik, dan hal-hal seperti itu, yang dikirim ke seluruh dunia karena hampir tidak ada biaya untuk mengirimkannya,” Marc Levinson, sejarawan industri pengiriman peti kemas, menjelaskan. “Sekarang, jika biaya pengiriman untuk sepasang sepatu naik dari 10 sen menjadi 50 sen, itu sebenarnya bisa menjadi signifikan karena akan ada markup lebih lanjut di setiap tahap di sepanjang rantai pasokan.”

Masukkan Undang-Undang Reformasi Pengiriman Laut, yang menurut presiden akan menurunkan biaya dan membantu memerangi inflasi. Undang-undang, yang ditandatangani oleh Biden pada bulan Juni, memberdayakan Komisi Maritim Federal, badan yang mengatur pengiriman ke AS, untuk menyelidiki praktik operator dan membantu menyusun aturan baru. Pemerintah juga akan menciptakan cara yang lebih formal untuk melacak sasis, kerangka logam yang digunakan untuk membawa peti kemas di pelabuhan, dan memperluas kewenangan komisi saat pelabuhan sangat padat. Akhirnya, undang-undang tersebut menargetkan praktik yang semakin umum dari pengangkut laut yang mengangkut peti kemas kosong kembali melintasi Pasifik alih-alih menunggu untuk mengisi kargo mereka dengan ekspor Amerika, termasuk produk pertanian yang telah dijual petani Amerika kepada pelanggan di Asia.

Meskipun semua langkah ini terdengar seperti kemajuan, tidak ada jaminan bahwa mereka akan melakukan banyak hal untuk menurunkan harga secara keseluruhan. Sekali lagi, banyak faktor lain yang juga mendorong inflasi.

“Ini tidak seperti furnitur tiba-tiba menjadi lebih murah dalam semalam, segera. Itu bukan cara kerja sistem, dan terus terang, itu bukan cara kerja ekonomi,” kata Daniel Maffei, ketua Komisi Maritim Federal. “Semua orang ingin peluru perak untuk inflasi.”

Undang-Undang Reformasi Pengiriman Laut memang menetapkan dasar untuk mengatasi kekhawatiran yang berkembang bahwa operator terlibat dalam perilaku anti-persaingan yang berbahaya. (Penyelidikan baru-baru ini oleh salah satu komisaris agensi tidak menemukan bukti perilaku ilegal atau kolusi yang berkontribusi pada harga pengiriman yang tinggi.) Undang-undang tersebut muncul saat FMC meningkatkan upayanya untuk menyelidiki operator, termasuk dorongan untuk menindak biaya yang tidak adil. bahwa komisi itu dimulai tahun lalu, dan kemitraan baru dengan Departemen Kehakiman diumumkan pada bulan Februari.

Namun undang-undang tersebut, yang tidak seagresif usulan lain di DPR, tidak mengubah fakta bahwa pelayaran masih didominasi oleh tiga aliansi saja, meskipun ada seruan untuk membatasi kekuasaan mereka. Juga tidak memberi FMC kemampuan untuk menetapkan harga pengiriman. Mungkin yang paling penting, ini tidak berurusan dengan salah satu masalah utama yang mendorong tingginya biaya pengiriman: lonjakan permintaan untuk produk yang perlu dikirim. Gene Seroka, direktur eksekutif Port of Los Angeles, mengatakan kepada Recode bahwa apakah undang-undang tersebut akan membantu menurunkan harga adalah “akan ditentukan.”

“Penurunan permintaan akan membantu,” kata Willy Shih, seorang profesor manajemen di Harvard Business School. “Jika kita masuk ke dalam resesi, maka permintaan akan turun dan itu akan memberi semua orang waktu untuk mengejar, dan bahkan lebih banyak lagi.”

Rantai pasokan global terdiri dari banyak negara, perusahaan, dan orang yang berbeda, yang berarti bahwa harga satu barang dipengaruhi oleh banyak sekali faktor yang sangat sulit dikendalikan. Itu berarti, untuk saat ini, Anda seharusnya tidak mengharapkan upaya Joe Biden yang meningkat untuk mengatur industri perkapalan akan berdampak langsung pada harga barang yang Anda beli.

Pada kenyataannya, cara terbaik untuk menurunkan biaya pengiriman adalah orang-orang berhenti membeli begitu banyak barang yang perlu dikirim. Mengingat bahwa ekonomi tampaknya tidak berada di tempat yang bagus saat ini, itu mungkin terjadi lebih cepat daripada nanti. Untuk apa nilainya, impor ke AS tampaknya menurun, dan konsumen Amerika tampaknya kembali ke kebiasaan belanja pra-Covid mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published.