banner large

Putusan Mahkamah Agung membatasi kemampuan EPA untuk mengatur gas rumah kaca

Comment
X
Share

Industri batubara AS berada dalam penurunan jangka panjang, dan keputusan Mahkamah Agung baru-baru ini di Virginia Barat v. Badan Perlindungan Lingkungan kasus tidak akan mengubah itu.

Kasus ini berpusat pada peraturan EPA 2015 yang disebut Clean Power Plan yang bertujuan membatasi gas rumah kaca dari pembangkit listrik. Aturan itu tidak pernah berlaku, karena dihentikan oleh Mahkamah Agung pada tahun 2016, kemudian diganti di bawah Presiden Donald Trump dengan peraturan yang lebih lemah, yang pada gilirannya dijatuhkan oleh pengadilan federal pada tahun 2021.

Namun, keputusan 6-3 pada garis partai secara drastis membatasi kemampuan EPA untuk membentuk peraturan baru yang memiliki implikasi ekonomi atau politik yang luas. Itu kemungkinan akan mencakup aturan seperti proposal pemerintahan Biden untuk mengatur emisi sektor listrik, yang akan keluar akhir musim panas ini.

Keputusan pengadilan adalah bagian dari upaya hukum terkoordinasi selama bertahun-tahun oleh kaum konservatif untuk melemahkan peraturan federal. Tetapi melemahnya kebijakan perubahan iklim tidak cukup untuk mengembalikan King Coal ke tahtanya, sebuah fakta yang mulai diakui oleh industri. “Tidak diragukan lagi bahwa batu bara termal AS adalah pasar yang penuh tantangan, dan pasar yang sedang mengalami penurunan sekuler,” kata Glenn Kellow, CEO Peabody Energy, perusahaan pertambangan batu bara terbesar di AS, selama panggilan pendapatan tahun lalu.

Kekuatan di balik kejatuhan batu bara kemungkinan akan semakin kuat di tahun-tahun mendatang, namun penurunannya masih bisa melambat karena guncangan ekonomi yang lebih luas menghambat para pesaingnya. Batubara kemungkinan akan terus melemah, tetapi itu mungkin tidak cukup untuk memenuhi tujuan perubahan iklim Amerika Serikat.

Ekonomi lebih merugikan batu bara daripada peraturan

Alasan mengapa batu bara terus kehilangan daya lebih berkaitan dengan ekonomi daripada peraturan. Dan Mahkamah Agung tidak dapat mengubah fakta bahwa sebagian besar armada batu bara negara terlalu tua, terlalu mahal, dan terlalu tidak efisien untuk terus beroperasi tanpa batas.

Di AS, batu bara menyediakan sekitar 21 persen listrik namun menyumbang lebih dari setengah dari semua emisi karbon dioksida dari produksi listrik, menjadikannya salah satu bahan bakar fosil paling kotor.

Pangsanya di sektor listrik mencapai puncaknya pada tahun 2013 dan telah menyusut sejak saat itu. Tenaga kerja industri batubara telah mengalami penurunan yang lebih dramatis, turun menjadi di bawah 40.000 karyawan pada tahun 2022, sebagian kecil dari angka tertinggi sepanjang masa seabad yang lalu.

Bagan yang menunjukkan pekerjaan penambang batu bara AS sepanjang abad ke-20.

Pekerjaan pertambangan batubara di AS, dalam ribuan pekerja.
Pusat Kebijakan Energi Global/Universitas Columbia

Namun, produksi batu bara masih tumbuh selama sebagian besar abad ke-20 karena mekanisasi dan otomatisasi memungkinkan lebih sedikit pekerja menambang lebih banyak, dengan keluaran memuncak pada tahun 2006. Namun pada tahun 2020, produksi batu bara di AS turun ke level terendah sejak tahun 1965.

Ada beberapa faktor di balik ini. Pembangkit listrik yang membakar batu bara sudah tua, banyak yang dibangun pada 1970-an dan 1980-an dan sekarang hampir pensiun. Tahun ini, kapasitas listrik 14,9 gigawatt dijadwalkan untuk pensiun, dengan 85 persen penghentian berasal dari pembangkit listrik tenaga batu bara. Satu dekade lalu, sektor listrik merupakan sumber gas rumah kaca terbesar di negara ini. Itu di tempat kedua hari ini — 25 persen versus 27 persen transportasi — hanya karena penurunan batu bara.

Faktor besar lain dalam kematian batu bara adalah persaingan, terutama gas alam murah yang didorong oleh rekahan hidrolik selama dekade terakhir. Sementara gas alam telah berkembang untuk memasok sebagian besar energi negara, matahari dan angin juga meningkat pesat. Energi terbarukan sekarang menjadi sumber energi yang tumbuh paling cepat di AS. Sektor ini, termasuk tenaga air, menyumbang 20 persen pembangkitan pada tahun 2021, dan Administrasi Informasi Energi AS memperkirakannya akan tumbuh menjadi 24 persen pada tahun 2023. Angin menyediakan 9,2 persen listrik dan surya 2,8 persen. Generator ini akan memperhitungkan sebagian besar pertumbuhan skala utilitas di tahun-tahun mendatang. Di beberapa bagian dunia, membangun pembangkit energi baru terbarukan lebih murah daripada menjalankan pembangkit listrik tenaga batu bara yang ada.

Beberapa peraturan juga telah mempercepat kejatuhan batu bara, yaitu peraturan era Obama yang menargetkan emisi merkuri dan belerang dari pembangkit batu bara. Kembali pada tahun 2011, ketika peraturan itu keluar, EPA belum memiliki peraturan iklim untuk pembangkit listrik yang ada, tetapi generator berbahan bakar batu bara harus meningkatkan kontrol polusinya. Pada saat itu, tidak ada gunanya membiarkan pabrik tertua di negara ini tetap beroperasi dengan peralatan baru yang mahal ketika gas sudah jauh lebih murah. Aturan itu ditunda oleh Mahkamah Agung pada tahun 2015 dan dibatalkan oleh Trump pada tahun 2018, tetapi masih mempercepat beberapa penutupan pembangkit listrik tenaga batu bara.

Pensiun batubara hanya dipercepat di bawah Trump – meskipun kabinetnya dipenuhi dengan pendukung batubara, termasuk Andrew Wheeler, mantan pelobi batubara dan kepala EPA Trump. Namun bahkan dengan begitu banyak pendukung industri yang berkuasa, pemerintahan Trump tidak dapat menghentikan hal yang tak terhindarkan. Meskipun kampanyenya untuk mensubsidi pembangkit listrik tenaga batu bara Stasiun Pembangkit Navajo di Arizona, yang terbesar di AS bagian barat, pembangkit listrik dan tambang batu bara di dekatnya masih ditutup pada tahun 2020.

Pertanyaannya sekarang adalah seberapa cepat batubara akan menurun

Meskipun tren secara keseluruhan menurun, batu bara mengalami kebangkitan selama pandemi Covid-19 karena kenaikan harga gas alam. Perlambatan penurunan batu bara ini hanya mempersulit AS untuk memenuhi target perubahan iklimnya. Tahun lalu, Presiden Joe Biden berkomitmen untuk mengurangi emisi gas rumah kaca AS sebesar 50 hingga 52 persen dibandingkan dengan tingkat tahun 2005 pada tahun 2030, tetapi polusi karbon dioksida AS malah meningkat.

Pembangkit listrik AS berdasarkan sumber

Porsi produksi listrik batu bara naik sebentar selama pandemi Covid-19.
Administrasi Informasi Energi AS

Jadi ekonomi saja bukanlah cara yang dapat diandalkan untuk memenuhi target iklim, dan tingkat penghentian generator bertenaga bahan bakar fosil harus dipercepat. Namun Sierra Club menghitung 173 pembangkit listrik batu bara yang tersisa di AS tanpa rencana untuk pensiun. Beberapa operator pembangkit bahkan telah mencari dana talangan, dan utilitas menopang pembangkit batubara yang merugi dengan kenaikan suku bunga pada pelanggan.

Jika AS memiliki peluang untuk memangkas polusi iklimnya secara drastis pada tahun 2030, setiap pabrik ini harus pensiun pada saat itu.

Aktivis tentu berusaha. Sierra Club, melalui kampanye Beyond Coal, telah bekerja untuk mempercepat kejatuhan batu bara, membuat kasus di dengar pendapat lokal dan pertemuan publik bahwa tenaga batu bara berbahaya dan berbahaya. Kampanye tersebut telah menyebabkan penutupan pembangkit listrik tenaga batu bara di seluruh AS dan menggagalkan pembangkit baru.

Namun, emisi gas rumah kaca tidak turun cukup cepat, dan jika peraturan lingkungan semakin lemah, sumber energi paling kotor mungkin bertahan lebih lama. Dengan melonjaknya harga energi dan inflasi yang meningkat selama tahun pemilu, penanganan perubahan iklim menjadi prioritas yang lebih rendah. Mendapatkan jalur menuntut serangkaian kebijakan yang disengaja, seperti standar listrik yang bersih, tetapi Kongres tidak mungkin meloloskan tindakan seperti itu tahun ini. Dengan keputusan baru-baru ini untuk membatasi kemampuan EPA untuk mengatur gas rumah kaca, Mahkamah Agung membatasi jalan penting lainnya untuk membatasi pemanasan planet ini. Tetapi untuk industri batu bara AS, ini terlalu sedikit dan terlalu terlambat.

Leave a Reply

Your email address will not be published.