banner large

Populasi beruang kutub yang tidak terduga mungkin memberikan harapan bagi spesies ini

Comment
X
Share
Gambar beruang kutub di atas es yang mengapung

Di sudut tenggara Greenland, para ilmuwan telah menemukan populasi beruang kutub yang tak terduga. Populasi ini telah mengembangkan kebiasaan yang berbeda untuk bertahan hidup di habitatnya yang aneh—sejauh menyangkut beruang kutub—, dan genom beruang sangat berbeda dari banyak kerabatnya. Di luar kebaruan yang diwakili hewan-hewan ini, mereka juga dapat membantu memberi tahu para ilmuwan tentang bagaimana beruang tradisional akan bertahan di Kutub Utara yang memanas, menurut penelitian baru.

Beberapa hal membedakan kelompok beruang ini. Hampir sepanjang tahun, mereka bertahan hidup dengan berburu dari es yang jatuh ke laut setelah memecahkan gletser Greenland; es mengapung di fjord yang disebut rumah oleh beruang ini. Ini tidak seperti kebanyakan populasi beruang kutub lainnya, yang membutuhkan es laut untuk berburu. Menurut Dana Margasatwa Dunia, antara 22.000 dan 31.000 beruang kutub tersisa di dunia.

Tim peneliti menggunakan tujuh tahun data yang dikumpulkan di wilayah tersebut, bersama dengan 30 tahun data historis. Untuk data baru, tim terhubung dengan pemburu lokal dan menggunakan sampel jaringan yang diambil dari pembunuhan pemburu untuk mengurutkan genom beruang. Mereka juga menggunakan kerja lapangan, data satelit—yang juga memungkinkan mereka mempelajari kondisi geografis dan es laut di wilayah itu—dan kalung pelacak untuk mengetahui pergerakan beruang.

“Ada koleksi data yang sangat besar di sini,” Twila Moon, rekan penulis makalah dan wakil ilmuwan utama di Pusat Data Salju dan Es Nasional, mengatakan kepada Ars. “Itu membutuhkan banyak waktu di lapangan. Ini adalah daerah yang sangat terpencil yang membutuhkan kondisi yang sulit, memakan waktu, dan menantang untuk pekerjaan lapangan.”

terasing

Bagian tenggara Greenland kurang dipelajari. Ini karena medan pegunungan yang kasar dan cuaca yang tidak bersahabat, yang meliputi hujan salju lebat. Kesulitan ini juga mungkin menjelaskan mengapa beruang terisolasi. Wilayah ini dikelilingi oleh pegunungan, oleh Lapisan Es Greenland, dan oleh Denmark Straight.

Kebanyakan beruang kutub menggunakan es laut untuk berburu, tetapi ini merupakan pilihan terbatas untuk beruang Greenland tenggara. Wilayah ini hanya melihat es laut antara Februari dan Mei. Namun, data pergerakan menunjukkan bahwa beruang menunjukkan beberapa perilaku yang berbeda dari kerabatnya. Mereka kemungkinan berjalan di atas es glasial yang mengalir ke fjord dan melakukan perjalanan ke pegunungan untuk mencapai fjord lain untuk mencari makanan, sering kali anjing laut.

“Kami menemukan bahwa es laut jarang ada lebih dari empat bulan dalam setahun—di beberapa fjord dalam beberapa tahun, bahkan lebih sedikit dari itu,” kata Moon.

Menurut sampel yang dikumpulkan dan diurutkan, beruang secara genetik sangat berbeda dari yang lain dalam spesies yang sama. Ada 19 populasi beruang kutub yang diamati lainnya, dan genom mereka relatif mirip satu sama lain; sub-populasi yang terisolasi ini menonjol. Menurut penelitian, mereka adalah populasi beruang kutub yang paling terisolasi secara genetik di Bumi, dan mereka mungkin telah berada di daerah Greenland ini selama ratusan tahun.

Beruang masalah

Karena perubahan iklim terus menurunkan permukaan es laut, beruang di wilayah lain dapat beradaptasi untuk hidup seperti populasi di tenggara Greenland. Namun, Moon menyarankan untuk tidak terlalu bersemangat dengan kemungkinan ini. “Mungkin ada kecenderungan untuk merasa bahwa ini memberi [feeling of] ‘beruang kutub selamat,’” katanya. “Sayangnya, ada sangat [few] lokasi yang menyediakan banyak es glasial dengan cara ini… Bagi banyak beruang kutub Arktik, es semacam itu tidak tersedia.”

Ini berarti bahwa banyak populasi beruang kutub tidak akan memiliki kesempatan untuk menyesuaikan diri dengan kehidupan di es glasial seperti yang dimiliki populasi Greenland tenggara. Jumlah beruang Greenland ini juga cukup kecil—hanya beberapa ratus individu—mungkin karena kesulitan yang dihadapi oleh medan ketika beruang mencoba mencari pasangan. Dengan demikian, wilayah seperti tenggara Greenland mungkin tidak dapat menopang kelompok besar beruang. Masalah lain: Lapisan Es Greenland, yang menyediakan es glasial yang digunakan beruang untuk berburu, juga mencair. Ini berlaku untuk gletser lain di sekitar Kutub Utara, kata Moon.

Beruang di Greenland tenggara memang memiliki kaki di habitat mereka yang sulit. Saat Lapisan Es Greenland kehilangan es, es itu tidak mundur dengan jumlah yang sama di mana-mana di sekitar pantai. Greenland Tenggara mendapat banyak salju di musim dingin, yang membantu memberi makan gletser. Para peneliti juga mencatat bahwa wilayah tersebut dapat bertindak sebagai iklim skala kecil tempat perlindungan, tempat di mana spesies dapat bertahan hidup untuk sementara waktu jika es laut terus menyusut. Makalah ini juga mencatat bahwa beberapa habitat serupa ada di bagian lain Kutub Utara, seperti Svalbard—wilayah Norwegia—dan bagian lain Greenland.

“Es pesisir itu kami tidak berharap untuk mundur dari lokasinya saat ini secepat area Lapisan Es, misalnya, di pantai barat atau barat daya,” kata Moon. “Ini adalah lingkungan yang bernuansa.”

Sains, 2022. DOI: 10.1126/science.abk2793 (Tentang DOI)

Leave a Reply

Your email address will not be published.