banner large

Pesawat layar tanpa motor untuk menjelajahi Mars terbang tinggi seperti elang laut

Comment
X
Share

Keberhasilan besar dari helikopter Mars Ingenuity telah membuktikan kemungkinan untuk menjelajahi planet lain dari udara, dan para peneliti sedang mengerjakan berbagai konsep pesawat terbang untuk misi planet masa depan. Untuk mengisi pengetahuan kita tentang Mars antara penjelajah di permukaan dan pengorbit di luar angkasa, para peneliti dari University of Arizona telah mengusulkan sebuah pesawat layar eksperimental yang beroperasi tanpa motor dan yang dapat berlayar di udara Mars selama berhari-hari.

“Anda memiliki bagian yang sangat penting dan kritis ini di lapisan batas planet ini, seperti beberapa kilometer pertama di atas tanah,” kata Alexandre Kling, seorang ilmuwan peneliti di Pusat Pemodelan Iklim Mars NASA, dalam sebuah pernyataan. “Di sinilah semua pertukaran antara permukaan dan atmosfer terjadi. Di sinilah debu diambil dan dikirim ke atmosfer, di mana jejak gas bercampur, di mana modulasi angin skala besar oleh aliran lembah gunung terjadi. Dan kami tidak memiliki banyak data tentang itu.”

  Tim melakukan peluncuran tertambat dari versi awal pesawat layar, di mana ia turun perlahan ke Bumi yang menempel pada balon.
Tim melakukan peluncuran tertambat dari versi awal pesawat layar, di mana ia turun perlahan ke Bumi yang menempel pada balon. Emily Dieckman / Universitas Arizona

Idenya adalah untuk mengisi celah ini dengan pesawat layar bertenaga angin yang bisa meluncur di udara saat ada cukup angin, dan juga menggunakan teknik yang disebut Dynamic Soaring saat angin vertikal tidak cukup kuat untuk menahannya di udara. Serupa dengan cara burung seperti elang laut dapat terbang dalam perjalanan yang sangat jauh, teknik ini memanfaatkan cara ketinggian yang lebih tinggi cenderung memiliki angin yang lebih kuat, memungkinkan pesawat untuk terus terbang dengan mengubah arah dan ketinggian sesuai kebutuhan.

Keuntungan besar dari metode ini adalah tidak bergantung pada panel surya, yang bisa berdebu (seperti yang ada di InSight), atau baterai nuklir, yang berat (seperti yang digunakan dalam rover). “Teknologi lain ini semuanya sangat dibatasi oleh energi,” kata salah satu peneliti, Adrien Bouskela. “Yang kami usulkan hanya menggunakan energi in situ. Ini semacam lompatan ke depan dalam metode perluasan misi. Karena pertanyaan utamanya adalah: Bagaimana Anda bisa terbang secara gratis? Bagaimana Anda bisa menggunakan angin yang ada di sana, dinamika termal yang ada di sana, untuk menghindari penggunaan panel surya dan mengandalkan baterai yang perlu diisi ulang?”

Pesawat layar bisa dilepaskan dari satelit kecil yang disebut CubeSats atau dibawa ke atmosfer dengan balon. Tim telah menjalankan tes konsep di Bumi menggunakan balon, dan musim panas ini, mereka berencana untuk melakukan lebih banyak tes di ketinggian 15.000 kaki di atas permukaan laut, di mana udara lebih tipis dan lebih analog dengan atmosfer Mars.

Konsep tersebut dirinci dalam sebuah makalah di jurnal Aerospace.

Rekomendasi Editor






Leave a Reply

Your email address will not be published.