banner large

Penelitian baru tentang mengapa burung pelatuk tidak mengalami gegar otak mematahkan mitos populer

Comment
X
Share

Video gerak lambat mematuk burung pelatuk bertumpuk (Dryocopus pileatus). Video asli direkam pada 1600 frame per detik. Kredit: Robert Shadwick & Erica Ortlieb/University of British Columbia

Lihat hampir semua artikel ilmiah populer tentang burung pelatuk dan Anda mungkin akan menemukan beberapa penyebutan mengapa burung tampaknya tidak menderita gegar otak, meskipun dengan penuh semangat memukul-mukul batang pohon sepanjang hari dengan paruhnya. Kebijaksanaan konvensional menyatakan bahwa struktur tengkorak dan paruh burung pelatuk bertindak sebagai semacam peredam kejut bawaan, melindungi burung dari cedera. Tetapi sebuah makalah baru yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology berpendapat bahwa ini tidak benar dan bahwa kepala pelatuk berperilaku lebih seperti palu kaku daripada peredam kejut.

“Saat merekam burung pelatuk di kebun binatang, saya telah menyaksikan orang tua menjelaskan kepada anak-anak mereka bahwa burung pelatuk tidak sakit kepala karena mereka memiliki peredam kejut yang terpasang di kepala mereka,” kata rekan penulis Sam Van Wassenbergh dari Universiteit Antwerpen, Belgia. “Mitos penyerapan kejutan pada burung pelatuk ini sekarang dipatahkan oleh temuan kami.”

Mengenai mengapa mitos khusus ini bertahan begitu lama, Van Wassenbergh mengatakan kepada Ars, “Bagi kita manusia, hal pertama yang terlintas dalam pikiran kita ketika melihat seekor binatang dengan keras membenturkan kepalanya ke pohon adalah berharap binatang itu memiliki semacam bantalan built-in untuk mencegahnya dari sakit kepala atau gegar otak. Adalah logis bagi kita untuk memikirkan tindakan seperti itu dalam hal perlindungan dan keselamatan, seolah-olah itu adalah kecelakaan.”

Hipotesis peredam kejut tidak sepenuhnya kurang dalam manfaat ilmiah. (Satu studi tahun 2002 bahkan memenangkan Hadiah Nobel Ig pada tahun 2006. Saya telah menulis tentang topik ini di masa lalu.) Ini dimulai dengan makalah Lancet 1976 oleh Philip RA May dkk., mengusulkan burung pelatuk sebagai model alami untuk menyelidiki mekanisme cedera kepala dan pencegahannya. Penelitian lain menunjukkan bahwa burung pelatuk dapat memalu pohon sebanyak 12.000 kali sehari selama musim kawin mereka, rata-rata antara 18 hingga 22 kali pukulan per detik.

Pelatuk hitam yang difilmkan untuk penelitian, difoto di Alpenzoo Innbruck, Austria.
Memperbesar / Pelatuk hitam yang difilmkan untuk penelitian, difoto di Alpenzoo Innbruck, Austria.

Sam Van Wassenbergh/Universiteit Antwerpen

Pukulan tajam dan tiba-tiba semacam itu dapat menghasilkan gaya deselerasi setinggi 1.200 g’s. Seorang manusia akan menderita gegar otak dengan perlambatan mendadak sebesar 100 g. Sebuah studi tahun 2006 mengusulkan bahwa orientasi otak burung pelatuk di dalam tengkorak meningkatkan area kontak saat mematuk, sehingga mengurangi stres pada otak. Ukuran burung yang kecil juga merupakan keuntungan, mengingat kecepatan akselerasi tersebut.

Pemindaian mikro-CT telah mengungkapkan bahwa tengkorak pelatuk memiliki otot tebal di leher, tulang seperti spons, dan kelopak mata bagian dalam ketiga untuk menjaga bola mata tetap di tempatnya, yang diasumsikan oleh para ilmuwan akan bekerja sama untuk menyerap benturan dan mencegah cedera dari gendang yang terus-menerus. Satu studi 2011 menemukan bahwa ada juga struktur kenyal lain di belakang tengkorak yang disebut hiloid, yang dapat bekerja bersama dengan cairan serebrospinal untuk lebih menekan getaran. Baru-baru ini, sebuah studi tahun 2021 mengemukakan bahwa alat rahang burung mungkin juga bertindak sebagai bantalan selama proses mematuk.

Masukkan Van Wassenbergh, yang memutuskan untuk melakukan penelitiannya sendiri ke dalam topik setelah dikejutkan oleh sifat paradoks dari hipotesis peredam kejut. Dia beralasan bahwa setiap penyerapan atau disipasi energi kinetik kepala sebenarnya akan mengganggu kemampuan burung untuk memalu tanpa henti. Karena perilaku menabuh drum ini sangat penting bagi kemampuan burung pelatuk untuk berkomunikasi dan menarik pasangannya, tampaknya tidak mungkin peredam kejut bawaan akan berevolusi melalui seleksi alam.

“Sudah ada skeptisisme dalam literatur ilmiah untuk waktu yang lama,” kata Van Wassenbergh, sejak makalah Mei 1976. “May menulis, ‘Jika paruh menyerap banyak dampaknya, burung malang itu harus menumbuk lebih keras lagi.’ Gagasan bahwa kepala pelatuk terutama perlu menjadi palu fungsional masuk akal bagi saya.Dari membaca literatur, tampak bagi saya bahwa penyerapan shock tengkorak tidak pernah dikonfirmasi untuk burung hidup melakukan perilaku alami mereka, meskipun banyak sumber melaporkan ini sebagai fakta. Ini mendorong saya untuk melakukan penelitian tentang topik ini.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *