banner large

Pasien COVID yang lama menghabiskan tabungan hidup mereka untuk “mencuci darah” yang tidak terbukti

Comment
X
Share
Seorang donor plasma terhubung ke mesin apheresis, yang memisahkan plasma dari darah saat orang-orang mendonorkan plasma darah untuk obat-obatan, di Twickenham Donor Centre, London barat daya pada 7 April 2021.
Memperbesar / Seorang donor plasma terhubung ke mesin apheresis, yang memisahkan plasma dari darah saat orang-orang mendonorkan plasma darah untuk obat-obatan, di Twickenham Donor Centre, London barat daya pada 7 April 2021.

Pandemi COVID-19 dianggap oleh banyak ahli sebagai peristiwa melumpuhkan massal. Meskipun kebanyakan orang pulih sepenuhnya dari pertempuran dengan virus corona yang sangat menular, sebagian besar pasien mengalami gejala yang berkepanjangan, terkadang melemahkan—alias COVID yang berkepanjangan. Perkiraan berapa banyak pasien COVID yang mengalami gejala jangka panjang dapat sangat bervariasi. Tetapi Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS baru-baru ini memperkirakan bahwa hampir satu dari lima pasien COVID melaporkan gejala yang terus-menerus. Dengan ratusan juta kasus COVID-19 yang dilaporkan di seluruh dunia, bahkan perkiraan yang lebih sederhana pun masih menunjukkan bahwa puluhan juta memiliki efek yang bertahan lama.

Namun, ketika pasien tersebut mencari perawatan yang efektif, para peneliti masih berjuang untuk mendefinisikan, memahami, dan mengobati fenomena baru ini. Banyak pasien telah melaporkan perjuangan berat untuk menemukan perawatan dan kelegaan, termasuk menunggu lama di klinik dan sedikit pilihan pengobatan ketika mereka menemui penyedia perawatan.

Beri tahu para dukun. Situasi ini sudah matang bagi aktor yang tidak bermoral untuk turun tangan dan mulai menawarkan produk dan perawatan yang belum terbukti—kemungkinan dengan harga selangit. Ini adalah model yang terbukti benar: Ketika pengobatan modern belum mampu memberikan pengobatan berbasis bukti, dukun merayap untuk menghibur pasien yang putus asa dan tidak diobati. Di tengah basa-basi simpatik mereka, mereka menegur pengobatan modern, cemberut pada dokter yang tidak berperasaan, dan mencemooh langkah lambat dan harga tinggi dari uji klinis. Dengan kepercayaan palsu yang mereka peroleh, aktor jahat ini dapat menjajakan perawatan yang tidak terbukti dan harapan palsu.

Sudah ada laporan di AS tentang perawatan COVID panjang yang belum terbukti, seperti suplemen, vitamin, infus, puasa, terapi ozon, dan resep obat off-label. Tapi, penyelidikan Inggris yang diterbitkan minggu ini menyoroti tren internasional yang berkembang dari perawatan “pencucian darah” yang mahal.

Pembersihan mahal

Investigasi yang dilakukan oleh outlet Inggris ITV News dan British Journal of Medicine, mengungkapkan bahwa ribuan pasien COVID yang lama bepergian ke klinik swasta di berbagai negara—termasuk Swiss, Jerman, dan Siprus—untuk menerima penyaringan darah atau apheresis, yang tidak terbukti dapat mengobati COVID yang lama.

Apheresis adalah terapi medis yang mapan, tetapi digunakan untuk mengobati kondisi tertentu dengan menyaring komponen darah bermasalah yang diketahui, seperti menyaring LDL (low-density lipoprotein) pada orang dengan kolesterol tinggi yang sulit diatasi, atau menghilangkan sel darah putih ganas pada orang dengan leukemia.

Dalam kasus pasien COVID yang lama, tampaknya perawatan apheresis digunakan untuk menghilangkan berbagai hal yang mungkin bermasalah atau tidak. Itu termasuk LDL dan molekul inflamasi, strategi yang awalnya dirancang untuk mengobati orang dengan penyakit kardiovaskular. Dokter penyakit dalam Beate Jaeger, yang mengelola Lipid Center North Rhine di Jerman dan telah mulai merawat pasien COVID yang lama, memuji metode ini, yang melibatkan penyaringan darah melalui filter heparin. Dia juga meresepkan obat antikoagulan untuk pasien COVID yang lama.

Jaeger berhipotesis bahwa darah orang dengan COVID panjang terlalu kental dan mengandung gumpalan darah kecil. Dia menyarankan bahwa mengencerkan darah dengan obat-obatan dan apheresis dapat meningkatkan mikrosirkulasi dan kesehatan secara keseluruhan. Tetapi tidak ada bukti bahwa hipotesis ini benar atau bahwa pengobatannya efektif. Ketika Jaeger mencoba mempublikasikan hipotesisnya dalam jurnal medis Jerman, hipotesis itu ditolak.

Robert Ariens, profesor biologi vaskular di Fakultas Kedokteran Universitas Leeds, mengatakan kepada BMJ dan ITV bahwa pengobatan ini prematur. Untuk satu hal, para peneliti tidak mengerti bagaimana gumpalan mikro terbentuk, jika apheresis dan obat antikoagulan menguranginya, dan apakah pengurangan itu akan berpengaruh pada penyakit. “Jika kita tidak mengetahui mekanisme pembentukan gumpalan mikro dan apakah mereka menyebabkan penyakit atau tidak, tampaknya terlalu dini untuk merancang pengobatan untuk menghilangkan gumpalan mikro, karena baik apheresis dan antikoagulasi rangkap tiga bukannya tanpa risiko, jelas yang satu berdarah,” kata Ariens.

Harapan palsu

Jaeger, sementara itu, membela merawat pasien meskipun hipotesis ditolak dan kurangnya bukti. Dia mengungkapkan kemarahan atas “dogmatisme” dalam kedokteran dan mengaku telah merawat pasien di kliniknya yang datang dengan kursi roda tetapi keluar. “Jika saya melihat seorang anak di kursi roda menderita selama setahun, saya lebih memilih untuk mengobati dan tidak menunggu bukti 100 persen,” katanya.

Dan Jaeger tidak sendirian; klinik lain juga sudah mulai menawarkan apheresis untuk COVID yang lama. Investigasi Inggris mewawancarai seorang wanita di Belanda, Gitte Boumeester, yang membayar lebih dari $60.000—hampir seluruh tabungannya—untuk perawatan di klinik COVID lama baru di Siprus setelah melihat anekdot positif secara online. Wanita itu, yang putus asa untuk mendapatkan bantuan dari gejala COVID-nya yang panjang, menandatangani formulir persetujuan yang meragukan yang diisi dengan kesalahan ejaan, kesalahan tata bahasa, dan kalimat setengah jadi yang melepaskan haknya.

Daniel Sokol, seorang pengacara dan ahli etika medis London, mengatakan formulir itu tidak akan berlaku di bawah hukum Inggris dan Welsh. “Anda tidak bisa mengatakan, ‘Ngomong-ngomong, Anda setuju untuk tidak menuntut kami jika kami menyebabkan Anda cedera parah atau membunuh Anda, bahkan jika itu karena kelalaian kami sendiri,'” katanya kepada para penyelidik. “Kamu tidak bisa melakukan itu.”

Di klinik Siprus, Boumeester menerima serangkaian perawatan lain yang belum terbukti bersama dengan apheresis, termasuk infus vitamin, perawatan oksigen hiperbarik, antikoagulan, dan hydroxychloroquine, yang terkenal tidak efektif melawan COVID-19. Setelah dua bulan di Siprus, menjalani berbagai perawatan dan menguras rekening banknya, Boumeester mengatakan dia tidak melihat perbaikan dalam gejala melemahkannya, yang meliputi jantung berdebar-debar, nyeri dada, sesak napas, dan kabut otak.

“Saya pikir mereka harus lebih menekankan sifat eksperimental dari perawatan, terutama karena itu sangat mahal,” kata Boumeester. “Saya menyadari sebelum saya memulai bahwa hasilnya tidak pasti, tetapi semua orang di klinik sangat positif sehingga Anda mulai mempercayainya juga dan berharap.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *