banner large

Para astronom mendeteksi detak jantung yang aneh dari gelombang radio

Comment
X
Share

Ada berbagai macam sinyal aneh yang kami deteksi datang dari luar angkasa, dan satu set sinyal yang sangat menarik disebut ledakan radio cepat. Pulsa energi radio yang sangat terang ini sangat singkat, hanya beberapa milidetik panjangnya, tetapi mereka menempuh jarak yang sangat jauh antar galaksi. Sekarang, para astronom telah menemukan satu ledakan yang tidak hanya memiliki pola teratur yang mengejutkan tetapi juga berlangsung lebih lama.

Ledakan radio cepat (atau FRB) yang dimaksud berlangsung hingga tiga detik, yang seribu kali lebih lama dari rata-rata untuk FRB. Itu juga berulang dalam 0,2 detik, membuatnya tidak biasa di dua sisi. Diberi nama FRB 20191221A, semburan itu ditemukan oleh kolaborasi astronom dari McGill University, MIT, dan institusi lain menggunakan teleskop CHIME.

Ledakan sinar-X yang kuat meletus dari magnetar - versi supermagnet dari sisa bintang yang dikenal sebagai bintang neutron - dalam ilustrasi ini.
Ledakan sinar-X yang kuat meletus dari magnetar — versi supermagnet dari sisa bintang yang dikenal sebagai bintang neutron — dalam ilustrasi ini. Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA/Chris Smith (USRA)

“Tidak hanya sangat lama, berlangsung sekitar tiga detik, tetapi ada puncak periodik yang sangat tepat, memancarkan setiap sepersekian detik — boom, boom, boom — seperti detak jantung,” kata Daniele Michilli dari McGill University dan MIT, pemimpin penelitian, dalam sebuah pernyataan. “Ini adalah pertama kalinya sinyal itu sendiri periodik.”

Sifat sinyal yang berulang dapat membantu para astronom untuk berteori tentang apa yang mungkin menyebabkan ledakan. Penyebab pastinya masih belum diketahui, tetapi banyak astronom berpikir mereka disebabkan oleh jenis bintang neutron dengan medan magnet yang kuat yang disebut magnetar.

“Tidak banyak hal di alam semesta yang memancarkan sinyal periodik yang ketat,” kata rekan penulis makalah, Aaron Pearlman dari McGill University. “Contoh yang kita ketahui di galaksi kita sendiri adalah pulsar radio dan magnetar, yang berputar dan menghasilkan pancaran pancaran yang mirip dengan mercusuar. Dan kami pikir sinyal baru ini bisa menjadi magnetar atau pulsar pada steroid.”

Ada magnetar di galaksi kita sendiri yang menghasilkan ledakan radio, tetapi sinyal yang terdeteksi baru-baru ini jauh, jauh lebih terang dari ini — sekitar satu juta kali lebih terang. Bisa jadi sumber ledakan ini biasanya kurang terang, tetapi untuk beberapa alasan, menjadi lebih terang untuk waktu yang singkat. Para peneliti berharap untuk mengamati FRB dari sumber ini lagi di masa depan untuk mengumpulkan lebih banyak data.

“Deteksi ini menimbulkan pertanyaan tentang apa yang dapat menyebabkan sinyal ekstrem yang belum pernah kita lihat sebelumnya, dan bagaimana kita dapat menggunakan sinyal ini untuk mempelajari alam semesta,” kata Michilli. “Teleskop masa depan berjanji untuk menemukan ribuan FRB sebulan, dan pada saat itu kita mungkin menemukan lebih banyak lagi sinyal periodik ini.”

Penelitian ini dipublikasikan di jurnal Nature.

Rekomendasi Editor






Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *