banner large

NASA mungkin harus menggali lebih dalam untuk bukti kehidupan di Mars

Comment
X
Share

Sebuah tim ilmuwan NASA telah menyarankan bahwa penjelajah Mars mungkin harus menggali lebih dalam dari yang diperkirakan sebelumnya untuk memberi mereka kesempatan terbaik untuk menemukan bukti kehidupan mikroba purba di planet yang jauh.

Penelitian terbaru yang dilakukan oleh tim menemukan bahwa sinar kosmik dari matahari menurunkan molekul kecil seperti asam amino – blok bangunan fundamental kehidupan – pada tingkat yang jauh lebih cepat dari yang diharapkan. Keberadaan asam amino tertentu adalah kunci dalam pencarian para ilmuwan untuk membuktikan bahwa kehidupan mikroba pernah ada di Mars.

“Hasil kami menunjukkan bahwa asam amino dihancurkan oleh sinar kosmik di batuan permukaan Mars dan regolith pada tingkat yang jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan sebelumnya,” kata Alexander Pavlov dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland. “Misi penjelajah Mars saat ini mengebor hingga sekitar 2 inci (sekitar 5 sentimeter). Pada kedalaman itu, hanya perlu 20 juta tahun untuk menghancurkan asam amino sepenuhnya.”

Karena para ilmuwan sedang mencari bukti kehidupan di Mars dari miliaran tahun yang lalu ketika planet ini lebih mirip Bumi, bahan yang dikumpulkan dari kedalaman yang dangkal ini mungkin tidak berguna seperti yang diperkirakan sebelumnya. Atmosfer bumi yang tebal dan medan magnet global melindungi planet ini dari sebagian besar sinar kosmik, tetapi Mars kehilangan perlindungan ini miliaran tahun yang lalu. Selama waktu itu memang memiliki atmosfer yang lebih tebal, planet merah itu mengandung air cair. “Karena air cair sangat penting untuk kehidupan, para ilmuwan ingin tahu apakah kehidupan muncul di Mars dan mencari bukti kehidupan Mars purba dengan memeriksa batuan Mars untuk molekul organik seperti asam amino,” kata NASA.

Temuan para ilmuwan menunjukkan bahwa sampel batuan Mars harus diekstraksi dari kedalaman sekitar 6,6 kaki (2 meter), di mana bukti tersebut harus tetap utuh.

Karena penjelajah Perseverance NASA hanya dapat menelusuri beberapa inci, pengembangan tersebut dapat mendorong tim di belakang misi Mars saat ini untuk mengadopsi strategi baru untuk penjelajah tersebut, yang telah mengumpulkan sampel batuan di planet merah selama 10 bulan terakhir.

Sebuah solusi yang disarankan oleh para ilmuwan melibatkan ekstraksi sampel dari singkapan terbuka seperti microcraters yang berusia kurang dari 10 juta tahun, atau dari material yang dikeluarkan oleh dampak yang melibatkan kawah ini.

Badan antariksa itu juga menunjukkan bahwa meskipun asam amino belum ditemukan di Mars, mereka telah ditemukan di dalam meteorit, termasuk salah satu dari planet merah. “Kami memang mengidentifikasi beberapa asam amino rantai lurus di meteorit Mars Antartika RBT 04262 di Astrobiology Analytical Lab di Goddard yang kami yakini berasal dari Mars (bukan kontaminasi dari biologi terestrial), meskipun mekanisme pembentukan asam amino ini di RBT 04262 masih belum jelas,” kata Danny Glavin dari NASA Goddard, yang juga terlibat dalam penelitian baru-baru ini. “Karena meteorit dari Mars biasanya terlontar dari kedalaman setidaknya 3,3 kaki (satu meter) atau lebih, ada kemungkinan bahwa asam amino di RBT 04262 terlindung dari radiasi kosmik.”

Laboratorium Propulsi Jet NASA, yang mengawasi misi Mars saat ini, belum menanggapi temuan tersebut. Ketekunan telah mengumpulkan sejumlah sampel untuk kemudian kembali ke Bumi sehingga para ilmuwan dapat menganalisis materi di laboratorium mutakhir. Namun, tim sekarang dapat mengarahkan rover ke lokasi yang disebutkan dalam penelitian para ilmuwan.

Rekomendasi Editor






Leave a Reply

Your email address will not be published.