banner large

Memberi orang uang tunai biasanya lebih baik daripada mengirimi mereka makanan

Comment
X
Share

Hari ini, kira-kira 866 juta orang kelaparan — angka mengejutkan yang mewakili peningkatan sekitar 100-200 juta dari sebelum pandemi. Ini kurang dibahas, tetapi kelaparan dan kekurangan gizi terus menjadi beberapa masalah kemanusiaan yang paling mendesak di dunia, yang diperburuk oleh dua tahun pandemi.

Secara historis, badan-badan seperti Program Pangan Dunia Perserikatan Bangsa-Bangsa dan Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat biasanya bertindak untuk membantu orang-orang yang berisiko kelaparan hanya dengan mengirimkan makanan — suatu bentuk bantuan yang dikenal sebagai “bantuan makanan dalam bentuk barang” — ke daerah-daerah di seluruh dunia yang membutuhkannya. Tapi dekade terakhir ini telah melihat pergeseran yang menarik. Kelompok-kelompok bantuan dunia, bersama dengan pemerintah, semakin beralih ke alat yang berbeda untuk memerangi kelaparan: Mereka telah memberi orang uang atau voucher.

Pergeseran itu mewakili perubahan besar dalam pendekatan di bidang pembangunan global — dan tanda bukti yang berkembang di balik kekuatan transfer tunai untuk membantu masyarakat termiskin di dunia.

WFP dan Biro Bantuan Kemanusiaan (BHA) USAID, dua dari lembaga bantuan terbesar yang berfokus pada memerangi kelaparan, keduanya telah sangat meningkatkan uang tunai (baik uang tunai langsung atau voucher yang dapat digunakan penerima untuk membeli makanan) sebagai persentase dari portofolio bantuan mereka selama dekade terakhir. Uang tunai sekarang lebih dari 30 persen dari $6,8 miliar WFP dan anggaran tahunan USAID sebesar $4,4 miliar baru-baru ini untuk bantuan pangan.

Apa yang kami lihat dari WFP dan USAID hanyalah puncak gunung es yang mewakili perlindungan sosial yang disponsori pemerintah — kebijakan dan program untuk mengurangi kemiskinan di berbagai dimensi. Sementara sekitar $11 miliar yang mereka keluarkan untuk bantuan makanan terdengar sangat banyak, itu hanya 0,3 persen dari lebih dari $3 triliun yang dihabiskan oleh pemerintah untuk program perlindungan sosial dan tenaga kerja selama 2020-2021.

Transfer tunai telah semakin diadopsi oleh pemerintah di seluruh dunia sebelum pandemi, dan jumlah program transfer tunai di seluruh dunia hampir dua kali lipat selama pandemi.

Namun, bagi pemerintah, bantuan tunai seringkali ditujukan untuk berbagai tingkat kesejahteraan. Salah satu hal baik tentang uang tunai adalah orang dapat memilih untuk membelanjakannya untuk apa yang mereka butuhkan, apakah itu makanan, atap baru, obat-obatan, atau buku sekolah. Untuk menunjukkan pertumbuhan bantuan tunai sebagai instrumen untuk memerangi kelaparan, ada baiknya melihat program seperti WFP atau USAID yang secara khusus dimaksudkan untuk memberi makan orang.

Mengapa menggunakan uang tunai untuk mencegah kelaparan?

Itu Pergeseran ke uang tunai sebagai persentase bantuan pangan kemanusiaan telah terjadi karena dua alasan utama, Ugo Gentilini, pakar perlindungan sosial di Bank Dunia, mengatakan kepada saya.

Yang pertama adalah cerminan dari perubahan di dalam negara penerima itu sendiri, karena tingkat urbanisasi yang lebih besar, misalnya, berarti bahwa pasar yang lebih stabil bahkan ada di negara-negara termiskin untuk mengubah uang tunai menjadi makanan. Menurut Gentilini, tsunami Samudra Hindia tahun 2004 sangat penting dalam penggunaan bantuan tunai untuk bantuan kemanusiaan. Uang tunai memungkinkan orang mendapatkan apa yang mereka butuhkan secara lokal dari pasar yang relatif tidak terpengaruh oleh krisis, dan tren bantuan kemanusiaan tunai terus berlanjut sejak saat itu.

Yang kedua adalah bukti yang berkembang bahwa uang tunai bekerja untuk mencegah kelaparan, dan dalam banyak kasus lebih hemat biaya daripada bantuan makanan dalam bentuk barang. Bantuan makanan dalam bentuk barang, meskipun menyelamatkan nyawa, sering kali melibatkan pengiriman makanan dari jauh dan membuang-buang uang untuk transportasi dan biaya pengiriman lainnya. Dalam beberapa kasus, bahkan dapat mengganggu pasar lokal dan produksi petani.

Bantuan tunai untuk memerangi kelaparan — baik uang tunai atau voucher makanan — juga berarti orang dapat membuat keputusan sendiri tentang makanan yang bergizi dan sesuai budaya untuk keluarga mereka. Pemrograman berbasis uang tunai memperkenalkan “rasa keagenan yang dibawanya pada saat banyak volatilitas dan ketidakpastian; perasaan bahwa Anda dapat membuat keputusan tentang apa yang terbaik dalam hal makanan anak-anak Anda dan rumah tangga Anda, terasa sangat penting,” kata Saul Guerrero, penasihat nutrisi senior untuk UNICEF. “Bantuan makanan tidak selalu menawarkan pilihan itu.”

Terakhir, bantuan tunai langsung memastikan orang dapat membuat pilihan di mana harus membelanjakan uang mereka di luar makanan. Dalam semua, kecuali krisis yang paling ekstrem, kehidupan orang — dan masalah mereka — tidak berhenti hanya karena mereka lapar. Mereka perlu memastikan pendidikan anak-anak mereka, melakukan perbaikan rumah, mendapatkan benih dan pupuk untuk pertanian mereka, dan banyak lagi.

Enock Wangila, koordinator pembangunan ekonomi di Mercy Corps, sebuah kelompok bantuan kemanusiaan, mengatakan kepada saya, “Ada banyak bukti yang menunjukkan bahwa bantuan tunai tanpa syarat adalah cara terbaik untuk memberikan bantuan kepada mereka yang paling rentan, karena mereka berada di tempat terbaik untuk memahami kebutuhan. yang mereka alami dan memenuhi kebutuhan itu. Jadi memberikan kekuatan kepada orang-orang, baik itu individu atau rumah tangga, untuk membuat keputusan tentang apa yang mereka butuhkan untuk membeli.”

Ketika Mercy Corps memberikan bantuan, termasuk voucher makanan dan uang tunai langsung, di daerah perkotaan di Kenya, Wangila mengatakan, beberapa orang merasa mereka lebih suka menerima seluruh jumlah uang tunai untuk menutupi biaya sewa.

Sementara uang tunai sangat ideal, bantuan makanan dalam bentuk barang mungkin diperlukan, kata Guerrero, “ketika tidak ada pasar yang berfungsi atau ketika pasar yang berfungsi tidak dapat memenuhi keragaman makanan minimum yang perlu kita lihat tersedia untuk perempuan dan anak-anak” — yaitu , ketika orang tidak dapat mengakses makanan bergizi yang mereka butuhkan dengan harga yang cukup terjangkau.

Karena perubahan iklim mengancam stabilitas pasar pangan dan pertanian global, pemerintah dan organisasi bantuan perlu mengedepankan perlindungan sosial untuk mengatasi risiko kelaparan yang menjulang.

Kemungkinan besar uang tunai akan memainkan peran yang semakin penting dalam upaya itu. Bukti sejauh ini menunjukkan itu yang terbaik, dalam efektivitas biaya dan pilihan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.