banner large

Melihat ke masa depan, Virgin Galactic membeli 2 kapal induk lagi

Comment
X
Share
Virgin Spaceship Unity dan Virgin Mothership Eve terbang ke angkasa dalam penerbangan tawanan pertama mereka pada 8 September 2016.
Memperbesar / Virgin Spaceship Unity dan Virgin Mothership Eve terbang ke angkasa dalam penerbangan tawanan pertama mereka pada 8 September 2016.

Galaksi Perawan

Hampir setahun penuh telah berlalu sejak Virgin Galactic terakhir kali menerbangkan kendaraan SpaceShipTwo-nya ke luar angkasa, tetapi perusahaan itu mengatakan sedang berkembang menuju irama penerbangan yang lebih cepat.

Pada hari Rabu, Virgin Galactic mengumumkan kesepakatan dengan Aurora Flight Sciences milik Boeing untuk merancang dan memproduksi dua kapal induk generasi berikutnya. Sebuah kapal induk membawa pesawat ruang angkasa Virgin Galactic ke ketinggian sekitar 15 km sebelum melepaskannya, setelah itu pesawat ruang angkasa menembakkan mesin roketnya dan terbang di atas 90 km.

Dalam rilis berita, Virgin Galactic mengatakan mereka mengharapkan untuk menerima pengiriman pertama dari dua kapal induk baru pada tahun 2025. Perusahaan saat ini memiliki satu pesawat pengangkut, Malam VMSyang melakukan penerbangan pertamanya pada tahun 2008. Virgin belum mengatakan berapa lama kendaraan ini akan dapat terbang misi, atau berapa banyak perbaikan yang dibutuhkan karena mulai terbang lebih sering.

“Mothership generasi berikutnya kami merupakan bagian integral dari penskalaan operasi kami,” kata CEO Virgin Galactic Michael Colglazier dalam rilisnya. “Mereka akan lebih cepat diproduksi, lebih mudah dirawat, dan akan memungkinkan kami menerbangkan lebih banyak misi setiap tahun. Didukung oleh skala dan kekuatan Boeing, Aurora adalah mitra manufaktur yang ideal bagi kami karena kami membangun armada untuk mendukung 400 penerbangan. per tahun di Spaceport America.”

Target 400 penerbangan per tahun diyakini sebagai irama yang harus dicapai Virgin Galactic untuk mencapai profitabilitas. Itu tampak seperti peregangan, mengingat bahwa perusahaan Kesatuan VSS belum terbang sejak Juli 2021 dan tidak akan kembali beroperasi hingga setidaknya kuartal keempat tahun ini.

Virgin Galactic melaporkan kerugian bersih sebesar $93 juta selama kuartal pertama tahun ini tetapi mengatakan permintaan untuk layanannya kuat dan bahwa ia memiliki “setara kas, kas terbatas, dan sekuritas yang dapat dipasarkan sebesar $1,22 miliar” di tangan. Perusahaan akan melaporkan hasil keuangan kuartal kedua bulan depan.

Sebagian karena periode panjang tanpa penerbangan luar angkasa sejak Juli lalu, saham perusahaan publik itu turun drastis. Sekitar waktu Virgin Galactic menerbangkan pendirinya, Sir Richard Branson, ke luar angkasa Juli lalu, saham diperdagangkan di atas $50 per saham. Harganya adalah $6,45 per saham pada penutupan bisnis pada hari Rabu.

Masalah untuk Virgin Galactic bukanlah permintaan. Ratusan pelanggan telah memberikan deposit untuk terbang dengan pesawat luar angkasa perusahaan, dan Virgin berharap memiliki 1.000 pemesanan pada akhir tahun ini. Sebaliknya, masalahnya adalah apakah Virgin Galactic dapat memenuhi permintaan itu dengan kendaraan yang, hingga saat ini, memiliki tingkat penerbangan yang sangat rendah dibandingkan dengan proyeksi perusahaan.

Perusahaan sedang membangun generasi baru pesawat ruang angkasa yang disebut kendaraan kelas “Delta” untuk memenuhi permintaan itu. Pesawat ruang angkasa ini sedang dirancang dengan mempertimbangkan penggunaan kembali yang lebih cepat. Dalam rilis berita pada hari Rabu, Virgin Galactic mengatakan pihaknya berencana untuk memiliki pesawat ruang angkasa kelas Delta pertama yang mulai menerbangkan penerbangan muatan pendapatan pada tahun 2025, ketika kapal induk baru pertama tiba.

Itu berarti tiga tahun, atau lebih, dari sekarang. Mengingat tingkat pembakaran kas Virgin Galactic dan penundaan yang melekat dalam proyek pengembangan kedirgantaraan yang kompleks, tantangan keuangan perusahaan di tahun-tahun mendatang mungkin melebihi rintangan teknis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *