banner large

Mainan baru NASA mungkin telah melihat galaksi tertua yang diketahui

Comment
X
Share
Dua objek yang kira-kira bulat dan sangat mabuk.
Memperbesar / Dua galaksi yang baru dicitrakan, dengan yang lebih tua di sebelah kanan.

Salah satu tujuan desain untuk Teleskop Luar Angkasa James Webb adalah untuk memberikan kemampuan gambar pada panjang gelombang yang akan mengungkapkan bintang dan galaksi pertama Semesta. Sekarang, hanya beberapa minggu setelah gambar pertamanya terungkap, kami mendapatkan indikasi kuat bahwa itu sukses. Dalam beberapa data yang dipublikasikan NASA, para peneliti telah melihat sebanyak lima galaksi dari alam semesta yang jauh, yang sudah ada hanya beberapa ratus juta tahun setelah Big Bang. Jika dikonfirmasi sejauh penampakannya, salah satunya akan menjadi galaksi terjauh yang pernah diamati.

Membuka

Untuk banyak observatoriumnya, NASA mengizinkan para astronom untuk mengajukan proposal pengamatan dan memungkinkan para pengguna tersebut untuk memiliki akses eksklusif ke data yang dihasilkan untuk beberapa waktu sesudahnya. Namun untuk instrumen terbarunya, NASA memiliki target dimana data tersebut akan segera dipublikasikan, untuk dianalisis siapa saja sesuai keinginan. Beberapa di antaranya termasuk lokasi yang mirip dengan salah satu gambar pertama yang dirilis, di mana sekelompok besar galaksi di latar depan bertindak sebagai lensa untuk memperbesar objek yang lebih jauh.

(Anda dapat melihat detail salah satu kumpulan data yang digunakan untuk analisis ini, yang disebut GLASS, yang menggunakan gugus Abell 2744 untuk memperbesar objek jauh, yang lebih diperbesar oleh teleskop.)

Gambar dalam kumpulan data ini adalah eksposur panjang yang dilakukan pada potongan spektrum inframerah yang berbeda. Rentang penuh panjang gelombang yang dicakup instrumen NIRCam dibagi menjadi tujuh bagian, dan setiap bagian dicitrakan selama 1,5 hingga 6,6 jam. Sebuah tim besar peneliti internasional menggunakan potongan ini untuk melakukan analisis yang akan membantu mereka mengidentifikasi galaksi jauh dengan mencari objek yang ada di beberapa bagian spektrum, tetapi hilang dari yang lain.

Pencarian didasarkan pada pemahaman bahwa sebagian besar alam semesta diisi dengan atom hidrogen selama ratusan juta tahun setelah pembentukan Latar Belakang Gelombang Mikro Kosmik. Ini akan menyerap cahaya apa pun pada atau di atas panjang gelombang yang cukup untuk mengionisasi hidrogen, yang pada dasarnya membuat Semesta buram terhadap panjang gelombang ini. Pada saat itu, cutoff ini berada di suatu tempat di ujung spektrum UV. Namun dalam selang waktu tersebut, ekspansi Semesta menggeser batas itu ke bagian spektrum inframerah—salah satu alasan utama mengapa Webb dirancang untuk peka terhadap panjang gelombang ini.

Pertama Anda tidak melihatnya (kiri), lalu Anda melihatnya.  Gambar kecerahan terbalik menunjukkan objek yang muncul di wilayah ruang yang disorot oleh garis bidik, tetapi hanya pada panjang gelombang yang lebih panjang.

Pertama Anda tidak melihatnya (kiri), lalu Anda melihatnya. Gambar kecerahan terbalik menunjukkan objek yang muncul di wilayah ruang yang disorot oleh garis bidik, tetapi hanya pada panjang gelombang yang lebih panjang.

Jadi tim mencari objek yang ada dalam gambar potongan energi terendah dari spektrum inframerah yang dicitrakan oleh Webb tetapi tidak ada pada potongan energi yang lebih tinggi. Dan titik yang tepat di mana ia menghilang menunjukkan bagaimana pergeseran merah batas untuk galaksi itu, dan dengan demikian seberapa jauh galaksi itu. (Anda dapat mengharapkan penelitian masa depan untuk melibatkan pendekatan serupa.)

Metode ini menghasilkan lima objek minat yang berbeda, dan naskah draf berfokus pada dua objek yang paling jauh: GLASS-z13 dan GLASS-z11. Yang pertama bahkan lebih jauh daripada jarak terjauh yang dikonfirmasi dari apa pun yang terlihat di Hubble Deep Field; jika dikonfirmasi, ini akan menjadikannya objek terjauh yang kita ketahui dan dengan demikian terdekat dalam waktu dengan Big Bang.

Leave a Reply

Your email address will not be published.