banner large

Mahkamah Agung membuat lubang di dinding yang memisahkan gereja dan negara bagian di Carson v. Makin

Comment
X
Share

Mahkamah Agung memutuskan pada hari Selasa bahwa Maine harus mendanai pendidikan agama sebagai bagian dari program voucher sekolah yang membayar uang sekolah bagi siswa di bagian pedesaan negara bagian. Dalam perkembangannya, putusan MK di Carson v. Makin meruntuhkan salah satu aturan dasar yang memisahkan gereja dari negara.

Keputusannya adalah 6-3, di sepanjang garis partisan.

Program khusus yang dipermasalahkan di Carson tidak biasa untuk Maine. Sekitar 5.000 siswa di daerah pedesaan paling Maine, di mana tidak efisien biaya bagi negara bagian untuk mengoperasikan sekolah umum, menerima voucher kuliah yang dapat digunakan untuk membayar pendidikan swasta. Hukum Maine menetapkan bahwa voucher ini hanya dapat digunakan di sekolah “nonsektarian”, bukan sekolah agama.

Carson membatalkan undang-undang ini dengan mengecualikan sekolah agama dari program voucher Maine, dan keputusan itu dapat memiliki implikasi luas jauh melampaui beberapa ribu siswa di Maine yang mendapat manfaat dari subsidi uang sekolah ini.

Belum lama ini, Pengadilan mengharuskan pemerintah untuk tetap netral dalam masalah agama — persyaratan yang mengalir dari perintah Amandemen Pertama bahwa pemerintah “tidak akan membuat undang-undang yang menghormati pendirian agama.” Dalam praktiknya, itu berarti bahwa pemerintah tidak dapat membebani lembaga keagamaan yang tidak dibebankan kepada orang lain, juga tidak dapat secara aktif mensubsidi agama.

Carson membalikkan aturan netralitas ini, dengan menganggap bahwa program-program yang menguntungkan pemerintah yang mengecualikan lembaga-lembaga agama terlibat dalam “diskriminasi terhadap agama” yang melanggar Konstitusi.

Pada saat yang sama, bagaimanapun, Carson juga berisi bahasa signifikan yang membatasi ruang lingkup aturan baru ini. Jika pemerintah tidak dapat membuat program manfaat yang mengecualikan agama, maka di bawah versi paling ekstrem dari argumen ini, tidak jelas mengapa sekolah umum tradisional — yang menyediakan pendidikan sekuler tetapi bukan pendidikan agama — bersifat konstitusional. Sekolah umum sekuler, bagaimanapun, adalah lembaga pemerintah yang menjaga netralitas terhadap agama. Dan, di bawah aturan baru yang diumumkan di Carsonnetralitas adalah diskriminasi inkonstitusional.

Tapi pendapat Hakim Agung John Roberts dalam Carson menyatakan secara eksplisit bahwa “Maine dapat memberikan pendidikan sekuler yang ketat di sekolah-sekolah umum.” Dan itu menegaskan kembali pendirian Pengadilan dalam keputusan tahun 2020 bahwa “Negara tidak perlu mensubsidi pendidikan swasta.” Artinya, sebagian besar siswa yang menerima pendidikan yang disubsidi negara tidak akan diindoktrinasi menjadi sebuah keyakinan.

Namun demikian, salah satu hasil dari Carson keputusan adalah bahwa pembayar pajak Maine akan dipaksa untuk membayar pendidikan yang banyak dari mereka akan melihat sebagai ofensif. Seperti yang dijelaskan negara secara singkat, keluarga penggugat dalam hal ini menginginkan negara membayar setidaknya sebagian uang sekolah swasta yang mendiskriminasi guru dan siswa LGBTQ. Salah satu sekolah ini diduga mengharuskan para guru untuk setuju bahwa “Alkitab mengatakan bahwa ‘Tuhan mengenali'[s] homoseksual dan penyimpangan lainnya sebagai sesat’” dan bahwa “[s]penyimpangan seperti itu dari standar Alkitab adalah alasan untuk penghentian.’”

Setelah keputusan hari Selasa, keluarga-keluarga ini pasti akan mendapatkan keinginan mereka — Maine harus secara signifikan mengubah kebijakan pendidikannya untuk menghindari hasil seperti itu — dan pembayar pajak Maine akan segera mendanai pendidikan di sekolah-sekolah dengan pandangan dunia yang aneh atau bahkan fanatik.

Program voucher sekolah Maine, dijelaskan secara singkat

Carson muncul dari program voucher kuliah yang tidak biasa yang digunakan Maine untuk mendidik siswa di daerah yang paling jarang penduduknya. Seperti yang dijelaskan Roberts dalam pendapat mayoritas Pengadilan, “Maine adalah Negara Bagian paling pedesaan di Uni.” Dan itu membuat tidak praktis bagi negara untuk menyediakan sekolah umum tradisional di daerah di mana beberapa penduduk usia sekolah tinggal sangat berjauhan.

Alih-alih menawarkan siswa ini pendidikan umum tradisional di sekolah yang dikelola negara, Maine menawarkan banyak dari mereka voucher yang akan membayar hingga sejumlah uang sekolah “di sekolah umum atau sekolah swasta yang disetujui pilihan orang tua di mana siswa diterima.”

Sebelum putusan MK di Carson, bagaimanapun, voucher ini hanya dapat membayar uang sekolah di sekolah “nonsektarian”. Sebuah sekolah yang mempromosikan “keyakinan atau sistem kepercayaan” atau “menyajikan materi yang diajarkan melalui lensa keyakinan ini” tidak memenuhi syarat untuk menerima subsidi negara.

Carson menolak persyaratan bahwa subsidi negara untuk pendidikan swasta hanya diberikan ke sekolah-sekolah sekuler. Dan ia melakukannya dengan secara signifikan mengubah pendekatan Konstitusi terhadap agama secara lebih luas.

Orang-orang yang ditunjuk oleh Mahkamah Partai Republik memandang netralitas terhadap agama sebagai bentuk diskriminasi.

Dua dekade lalu, ada perdebatan konstitusional yang serius tentang apakah pemerintah bahkan diizinkan untuk mendanai pendidikan agama. Di Everson v. Dewan Pendidikan (1947), Pengadilan menyatakan bahwa “tidak ada pajak dalam jumlah berapa pun, besar atau kecil, yang dapat dipungut untuk mendukung kegiatan atau lembaga keagamaan apa pun, apa pun namanya, atau bentuk apa pun yang mereka ambil untuk mengajar atau mempraktikkan agama.” Itu sepertinya mengesampingkan program pemerintah yang mendanai pendidikan agama sama sekali.

Di Zelman v. Simmons-Harris (2002), bagaimanapun, Pengadilan 5-4 ditinggalkan Everson‘s aturan ketat terhadap pendanaan pemerintah agama. Tetapi Zelman hanya menetapkan bahwa menyatakan bisa menawarkan voucher kuliah yang mendanai pendidikan agama swasta jika mereka memilih untuk melakukannya. Tidak ada apa-apa Zelman melarang negara-negara untuk mempertahankan sikap netral terhadap agama — mendanai pendidikan sekuler tetapi bukan pendidikan agama seperti yang dilakukan Maine selama beberapa dekade. Itu hanya menyerahkan masalah ini kepada legislator masing-masing negara bagian.

Keputusan baru Pengadilan di Carson membalikkan aturan yang ditetapkan dalam Everson, berpendapat bahwa sekarang merupakan pelanggaran konstitusional bagi pemerintah untuk mensubsidi pendidikan swasta sekuler tetapi bukan pendidikan agama. Program Maine, tulis Roberts, “membayar uang sekolah untuk siswa tertentu di sekolah swasta—selama sekolah itu tidak religius.” Itu, katanya, “adalah diskriminasi terhadap agama.”

Pendapat Roberts juga menolak pembedaan antara program pemerintah yang mengecualikan kelompok karena “status” agama mereka dan program yang mengecualikan kelompok karena “penggunaan” agama mereka.

Di Locke v. Davey (2004), Mahkamah Agung mendukung program beasiswa Negara Bagian Washington yang mendanai pendidikan di perguruan tinggi sekuler dan agama, tetapi itu tidak memberikan beasiswa kepada siswa yang ingin belajar “teologi devosional.” Kasus-kasus pengadilan berikutnya, termasuk keputusan pengadilan yang lebih rendah di Carsonditafsirkan Locke untuk mengizinkan program negara yang tidak mendanai pengajaran agama.

Secara lebih luas, interpretasi ini Locke menyarankan bahwa negara tidak dapat menolak pendanaan untuk sebuah organisasi secara ketat karena memiliki identitas agama. Tetapi mereka dapat menolak pendanaan jika organisasi itu akan menggunakan dana pemerintah untuk membayar kegiatan keagamaan.

Pikirkan seperti ini: Misalkan negara memberikan hibah untuk membantu lembaga swasta mendirikan bank makanan dan dapur umum. Jika sebuah gereja meminta salah satu dari hibah ini, itu tidak dapat disangkal karena identitas Kristennya. Tetapi negara dapat meminta gereja untuk membelanjakan 100 persen dari uang hibah yang diterimanya untuk kegiatan sekuler seperti memberi makan orang miskin, dan bukan untuk kegiatan keagamaan seperti membagikan Alkitab kepada yang membutuhkan.

Carson secara efektif menghilangkan perbedaan antara organisasi yang memiliki identitas keagamaan, dan organisasi yang ingin menggunakan dana pemerintah untuk tujuan keagamaan. Setelah Carson, sekolah swasta tidak hanya menerima subsidi uang sekolah dari pemerintah. Ini juga dapat menggunakan subsidi itu untuk mendanai pengajaran agama secara eksplisit.

Sekolah umum tradisional mungkin tidak terancam oleh Carson.

Satu lapisan perak di Carson, bagi siapa saja yang peduli tentang pemisahan gereja dan negara, adalah pendapat Roberts secara eksplisit mempertahankan kemampuan pemerintah untuk mengoperasikan sekolah umum tradisional yang menawarkan pendidikan yang sepenuhnya sekuler. Dan Carson tidak mengharuskan negara bagian untuk mengoperasikan sistem voucher gaya Maine sebagai alternatif dari pendidikan publik tradisional.

“Perbedaan antara sekolah swasta yang memenuhi syarat untuk menerima bantuan uang sekolah di bawah program Maine dan sekolah negeri Maine sangat banyak dan penting,” tulis Roberts. Terutama, sekolah swasta yang mendapat manfaat dari voucher kuliah Maine sebagian besar tidak diharuskan untuk mematuhi kurikulum Maine untuk sekolah umum. Untuk sebagian besar, siswa sekolah swasta tidak perlu mengikuti tes standar yang sama yang ditawarkan kepada siswa sekolah umum Maine. Dan guru sekolah swasta tidak perlu disertifikasi oleh negara, karena guru sekolah negeri ada di Maine.

Hal ini menunjukkan bahwa negara dapat memberikan pendidikan publik di mana ia secara komprehensif mengatur apa yang diajarkan, bagaimana siswa dinilai, dan siapa yang diizinkan untuk mengajar. Dan negara dapat menawarkan pendidikan publik semacam itu dengan mengesampingkan semua manfaat pendidikan lainnya — yaitu, negara dapat memberi tahu keluarga bahwa jika mereka menginginkan pendidikan yang didanai negara, anak-anak mereka harus bersekolah di sekolah umum sekuler.

Tetapi jika negara mensubsidi pendidikan swasta yang tidak diatur secara komprehensif oleh negara, maka subsidi ini harus tersedia untuk sekolah-sekolah agama — bahkan jika sekolah-sekolah tersebut berusaha untuk mengindoktrinasi siswa ke dalam keyakinan agama yang menurut banyak penduduk negara bagian itu menjijikkan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.