banner large

Lihat gambar pertama Teleskop Luar Angkasa James Webb dari NASA

Comment
X
Share

Hari ini, NASA meluncurkan gambar penuh warna pertama yang diambil oleh Teleskop Luar Angkasa James Webb yang kuat, momen penting bagi observatorium luar angkasa yang menandai awal tahun pertama ilmu transformasionalnya. Gambar yang sangat mendetail — bidang terdalam dari beberapa galaksi terjauh yang terlihat dari Bumi — menampilkan kekuatan teleskop yang luar biasa dan berfungsi sebagai penggoda untuk gambar alam semesta yang lebih menakjubkan lagi yang masih akan datang.

Gambar itu adalah salah satu dari segelintir gambar penuh warna perdana yang rencananya akan dirilis NASA minggu ini untuk merayakan dimulainya operasi sains untuk Teleskop Luar Angkasa James Webb, atau JWST. Presiden Joe Biden dan administrator NASA Bill Nelson meluncurkan gambar pertama sore ini selama briefing menit terakhir khusus di Gedung Putih.

“Tn. Presiden, jika Anda memegang sebutir pasir di ujung jari Anda sejauh lengan, itu adalah bagian dari Alam Semesta yang Anda lihat,” kata Nelson saat pengarahan. “Hanya satu titik kecil dari Alam Semesta.”

Administrator NASA Bill Nelson (kiri) melihat gambar penuh warna pertama yang diambil oleh JWST.
(NASA/Aubrey Gemignani)

Sebagaimana dibuktikan oleh gambar spektakuler hari ini, JWST berjanji untuk merevolusi astrofisika seperti yang kita kenal. Dengan menggunakan cermin terbesar yang pernah dikirim ke luar angkasa, JWST memungkinkan kita melihat jauh ke masa lalu Semesta dengan mengumpulkan cahaya dari beberapa bintang dan galaksi yang terbentuk tepat setelah Big Bang. Dan gambar hari ini adalah contoh sempurna dari kemampuan teleskop. Ini menunjukkan wilayah langit yang dikenal sebagai SMACS 0723 yang dipenuhi dengan kluster galaksi masif berjarak 4,6 miliar tahun cahaya, yang sebenarnya membengkokkan ruang dan waktu di sekitarnya, mengungkapkan pandangan ekstra dalam ke kosmos.

“Ketika gambar ini dibagikan kepada dunia [it] akan menjadi momen bersejarah bagi sains dan teknologi, untuk astronomi dan eksplorasi ruang angkasa, bagi Amerika dan seluruh umat manusia,” kata Biden dalam pengarahan hari ini.

Perjalanan penuh gejolak JWST

Pelepasan foto ini merupakan puncak dari perjalanan yang telah dilakukan selama dua setengah dekade bagi NASA dan komunitas astronomi. Para ilmuwan telah dengan bersemangat mengantisipasi teleskop sejak secara resmi direkomendasikan oleh Space Telescope Science Institute pada tahun 1996. Dipuji sebagai penerus yang lebih kuat dari Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA, yang telah mengorbit Bumi selama lebih dari 30 tahun terakhir, JWST dimaksudkan untuk melihat lebih dalam ke kosmos dan secara lebih rinci dari sebelumnya.

Untuk melakukan prestasi seperti itu, desain JWST sangat kompleks; cermin utamanya, yang membentang lebih dari 21 kaki, harus dibangun di 18 segmen heksagonal yang berfungsi seperti cermin tunggal, dan teleskop harus dilipat sendiri agar muat di roketnya untuk diluncurkan. Akibatnya, pengembangan JWST diminta oleh penundaan dan kemunduran selama bertahun-tahun, menyebabkan anggaran proyek tumbuh menjadi hampir $10 miliar. Baru-baru ini, nama observatorium telah menjadi sumber kontroversi tambahan. Ini dinamai James Webb, mantan administrator NASA yang telah dituduh berpartisipasi dalam Lavender Scare selama pemerintahan Truman. Pada tahun 2021, para ilmuwan meluncurkan petisi untuk mengganti nama teleskop, tetapi NASA mengatakan tidak memiliki rencana untuk memberi observatorium itu judul baru.

Setelah bertahun-tahun bergejolak, JWST akhirnya diluncurkan pada Hari Natal tahun lalu, selamat dari perjalanannya ke luar angkasa. Kemudian menjalani proses dua minggu, operasi menggigit kuku yang diisi dengan ratusan bagian yang bergerak dan kegagalan satu titik yang bisa mengakhiri misi jika mereka tidak bekerja seperti yang direncanakan. Tetapi JWST juga selamat dari bagian itu, dan selama enam bulan terakhir, pasukan insinyur dan ilmuwan telah dengan hati-hati menyelaraskan segmen cermin teleskop dan mengkalibrasi instrumennya untuk membuat observatorium siap memenuhi semua janjinya yang luar biasa pada akhirnya.

“Bersama-sama, ini adalah jendela baru ke dalam sejarah alam semesta kita,” kata Biden menjelang pembukaan gambar itu. “Dan hari ini kita akan melihat sekilas cahaya pertama yang bersinar melalui jendela itu.”

Gambar pertama yang luar biasa

SMACS 0723 menunjukkan area langit dengan gugusan galaksi masif di latar depan gambar — sangat masif, bahkan, hingga membengkokkan ruang dan waktu di sekitarnya. Hasilnya adalah fenomena yang dikenal sebagai pelensaan gravitasi, di mana ruang-waktu yang melengkung bertindak sedikit seperti kaca pembesar, memperkuat pandangan kita. galaksi yang lebih jauh di belakang gugus. Ada ribuan galaksi dalam gambar ini saja, dan cahaya dari beberapa galaksi telah menempuh perjalanan 13 miliar tahun untuk mencapai cermin teleskop, menurut Nelson.

“Cahaya yang Anda lihat di salah satu bintik kecil itu telah berjalan selama lebih dari 13 miliar tahun,” kata Nelson, mengacu pada galaksi kecil dalam gambar.

SMACS 0723 telah dicitrakan sebelumnya oleh teleskop luar angkasa, tetapi dengan kekuatan dan presisi JWST, area tersebut sekarang dapat dilihat dengan sangat detail. Dan sementara gambar ini dalam warna yang mempesona, rona telah diisi secara manual, karena gambar asli diambil dalam cahaya inframerah. Tidak seperti pendahulunya Hubble, JWST mengamati cahaya di bagian spektrum inframerah — sejenis cahaya yang tidak terlihat dengan mata telanjang tetapi terkait dengan panas. Itu sebabnya segmen cermin JWST dilapisi emas: untuk menangkap gelombang cahaya inframerah dengan lebih baik. Jenis cahaya ini sangat penting untuk mengamati Alam Semesta yang jauh karena cahaya dari bintang dan galaksi paling awal membentang saat melintasi ruang angkasa berkat kosmos kita yang terus berkembang. Pada saat mencapai Bumi, cahaya telah membentang ke bagian spektrum inframerah.

Foto ini hanya teaser. Sisa gambar akan dirilis besok oleh NASA pada 10:30 ET selama acara pers yang direncanakan sebelumnya. Gambar harus mencakup gambar nebula, galaksi, dan perincian cahaya yang mempesona di atmosfer planet di luar Tata Surya kita.

Mengembangkan…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *