banner large

Langkah iklim yang membingungkan Jerman untuk memilih batu bara daripada tenaga nuklir

Comment
X
Share

Singkirkan politik dan gairah, kiamat dan penyangkalan, dan perubahan iklim sebagian besar bermuara pada ini: energi. Untuk menghindari kemungkinan bencana perubahan iklim sambil memastikan dunia dapat terus tumbuh — terutama bagi orang miskin yang tinggal di daerah yang kekurangan energi secara kronis — kita perlu menghasilkan lebih banyak energi dari sumber yang memancarkan sedikit atau tidak sama sekali gas rumah kaca.

Sesederhana itu — dan, tentu saja, sesulit itu.

Sumber energi terbarukan tanpa karbon seperti angin dan matahari telah mengalami peningkatan kapasitas yang luar biasa dan penurunan harga yang sama-sama mengesankan dalam beberapa tahun terakhir, sementara teknologi pembangkit listrik tenaga air yang berusia puluhan tahun masih disebut oleh Badan Energi Internasional sebagai “raksasa energi rendah yang terlupakan. listrik karbon.”

Dan kemudian ada tenaga nuklir. Dilihat secara ketat melalui lensa perubahan iklim, tenaga nuklir dapat diklaim sebagai mimpi hijau.

Tidak seperti batu bara atau gas alam, pembangkit nuklir tidak menghasilkan emisi karbon dioksida langsung saat menghasilkan listrik, dan selama 50 tahun terakhir mereka telah mengurangi emisi CO2 hampir 60 gigaton. Tidak seperti matahari atau angin, pembangkit nuklir tidak terputus-putus, dan mereka membutuhkan luas lahan yang jauh lebih sedikit per megawatt yang dihasilkan. Tidak seperti tenaga air — yang telah mencapai batas alaminya di banyak negara maju, termasuk AS — pembangkit listrik tenaga nuklir tidak memerlukan bendungan yang ramah lingkungan.

Seperti yang telah ditunjukkan oleh kecelakaan di Chernobyl dan Fukushima, ketika tenaga nuklir salah, itu bisa benar-benar salah. Tetapi desain pembangkit listrik yang lebih baru mengurangi risiko bencana seperti itu, yang cenderung menarik perhatian jauh lebih banyak daripada arus kematian akibat perubahan iklim dan polusi udara yang terkait dengan operasi normal pembangkit listrik konvensional.

Jadi, Anda mungkin membayangkan bahwa mereka yang melihat perubahan iklim sebagai ancaman eksistensial yang tak tertandingi akan mendukung pengembangan pembangkit nuklir baru dan mendukung perluasan pembangkit yang sudah beroperasi.

Namun, dalam praktiknya, seringkali tidak demikian, seperti yang digarisbawahi oleh peristiwa baru-baru ini di Jerman.

Kapan Hijau tidak hijau?

Perang Rusia di Ukraina telah mengacaukan pasar energi global, tetapi mungkin tidak ada negara yang terbukti lebih rentan daripada Jerman.

Pada awal tahun, ekspor Rusia memasok lebih dari setengah gas alam Jerman, bersama dengan sebagian besar impor minyak dan batu baranya. Sejak perang dimulai, Rusia telah sangat membatasi aliran gas ke Jerman, menempatkan negara itu dalam keadaan krisis energi yang akut, dengan kekhawatiran yang meningkat saat musim dingin mendatang.

Dengan sedikit pasokan gas alam dari negara itu sendiri, dan sektor terbarukan yang sangat didukung tidak dapat sepenuhnya menutupi kekurangan tersebut, para pemimpin Jerman menghadapi dilema. Untuk mempertahankan cadangan gas yang cukup untuk membawa negara melewati musim dingin, mereka dapat mencoba untuk menunda penutupan tiga reaktor nuklir terakhir yang tersisa di Jerman, yang dijadwalkan akan ditutup pada akhir 2022 sebagai bagian dari giliran Jerman pasca-Fukushima melawan tenaga nuklir. , dan bahkan memulai ulang reaktor yang sudah tertutup.

Atau mereka dapat mencoba untuk mengaktifkan kembali pembangkit listrik tenaga batu bara yang sudah mati, dan menutupi sebagian defisit listrik dengan cadangan batu bara Jerman yang masih cukup.

Berdasarkan emisi karbon saja, Anda mungkin akan memilih opsi nuklir. Batubara sejauh ini merupakan bahan bakar fosil yang paling kotor, bertanggung jawab atas seperlima dari semua emisi gas rumah kaca global — lebih dari sumber tunggal mana pun lainnya — serta sumber polutan udara konvensional. Tenaga nuklir tidak menghasilkan apapun.

Legislator Jerman melihatnya secara berbeda. Pekan lalu, parlemen negara itu, dengan dukungan anggota Partai Hijau dalam pemerintahan koalisi, meloloskan undang-undang darurat untuk membuka kembali pembangkit listrik tenaga batu bara, serta langkah-langkah lebih lanjut untuk meningkatkan produksi energi terbarukan. Tidak akan ada upaya untuk memulai kembali pembangkit listrik tenaga nuklir yang ditutup, atau bahkan mempertimbangkan kembali batas waktu untuk menutup reaktor aktif terakhir.

“Tangki penyimpanan gas harus penuh pada musim dingin,” Robert Habeck, menteri ekonomi Jerman dan anggota Partai Hijau, mengatakan pada bulan Juni. “Itu adalah prioritas utama kami.”

Sebagian sebagai akibat dari prioritas itu, Jerman – yang telah melihat peningkatan emisi karbon selama dua tahun terakhir, kehilangan target emisi ambisiusnya – akan mengeluarkan lebih banyak karbon pada tahun 2022.

Agar adil, memulai kembali pembangkit listrik tenaga nuklir yang tertutup adalah pekerjaan yang jauh lebih kompleks daripada menyalakan pembangkit listrik tenaga batu bara tua. Operator pembangkit hanya membeli cukup uranium untuk mencapai akhir tahun 2022, sehingga pasokan bahan bakar nuklir akan habis.

Tapi itu juga intinya. Jerman, yang memandang dirinya sebagai pemimpin global dalam iklim, sedang mengambil sumber bahan bakar paling intensif karbon sebagian karena membuat keputusan pada tahun 2011 untuk sepenuhnya meninggalkan tenaga nuklir, mengabadikan apa yang telah direncanakan secara bertahap menjadi hukum.

Soal prioritas

Tenaga nuklir jauh dari bebas risiko, seperti yang ditunjukkan oleh kecelakaan di Fukushima dan di tempat lain. Penanganan limbah radioaktif tetap menjadi tantangan, dan sektor ini secara keseluruhan terlalu sering terlambat menghasilkan pembangkit baru, dan seringkali melebihi anggaran miliaran.

Tetapi tidak ada sumber energi yang sepenuhnya aman, dan tenaga nuklir, dengan kurangnya emisi, sangat baik dibandingkan dengan sumber lain. Menurut satu perkiraan, tenaga nuklir menghasilkan 99,8 persen lebih sedikit kematian per unit listrik yang dihasilkan daripada batu bara, 99,7 persen lebih sedikit daripada minyak, dan 97,6 persen lebih sedikit daripada gas alam. Ini kira-kira setara dengan standar yang sama dengan angin atau matahari, dengan kemampuan menghasilkan listrik beban dasar yang andal yang tidak dimiliki oleh sumber-sumber tersebut.

Untuk berdebat, sebagai aktivis iklim Greta Thunberg lakukan dalam tweet awal bulan ini, bahwa tenaga nuklir tidak pernah dapat dianggap “hijau” adalah secara implisit mengungkapkan bahwa ketakutan Anda terhadap energi nuklir mengalahkan ketakutan Anda terhadap perubahan iklim. Dan jika itu menjadi norma, iklim akan membayar harganya.

Untungnya, ketakutan itu kehilangan daya tarik di seluruh Eropa dan di seluruh dunia. Tweet Thunberg adalah tanggapan atas keputusan parlemen Uni Eropa untuk melabeli investasi di pembangkit listrik tenaga nuklir, serta gas alam rendah karbon, sebagai “ramah iklim.” Belgia, tidak seperti Jerman, telah memutuskan untuk tetap membuka dua reaktor yang telah dijadwalkan untuk ditutup, sementara Prancis telah mengumumkan rencana untuk membangun sebanyak 14 reaktor baru. Bahkan di Jepang, rumah bagi kecelakaan nuklir terburuk sejak Chernobyl, dukungan tumbuh untuk memulai kembali dan memperluas tenaga nuklir.

Sementara itu, di AS, pemerintahan Biden menghabiskan miliaran untuk mensubsidi pabrik yang ada, sementara negara bagian seperti New York dan bahkan California mencari untuk tetap membuka pabrik yang telah dijadwalkan untuk ditutup.

Namun, agar tenaga nuklir dapat melakukan lebih dari sekadar mempertahankan posisinya, ia perlu mengatasi masalah keamanan yang ada dan masalah biayanya yang bahkan lebih besar. Sebuah laporan baru oleh Breakthrough Institute, sebuah think tank energi dan lingkungan, memproyeksikan bahwa investasi besar dalam reaktor nuklir canggih – yang bisa lebih kecil dan lebih hemat biaya daripada pembangkit saat ini – dapat menghasilkan sebanyak setengah dari pembangkit listrik bersih AS pada pertengahan tahun. abad, dan memberikan pelengkap yang baik untuk menumbuhkan sumber terbarukan.

Tenaga nuklir yang lebih baik juga dapat memainkan peran utama dalam tantangan lain yang kurang dihargai: mencapai kelimpahan energi. Sejak pertengahan 1970-an, konsumsi energi per kapita AS sebagian besar tetap stabil, dan bahkan turun, produk dari pergeseran ke arah konservasi dan efisiensi. Selama bauran energi kita didominasi oleh bahan bakar fosil — dan masih tetap demikian, meskipun ada peningkatan besar dalam energi terbarukan — itu hal yang baik.

Tetapi sejumlah ahli telah menghubungkan pertumbuhan produktivitas yang lamban selama beberapa dekade terakhir dengan konsumsi energi yang stabil. Ketika kita menempatkan konsumsi energi pada diet, tidak mengherankan bahwa produktivitas dan pertumbuhan ekonomi mengikuti.

Jika kita dapat memisahkan konsumsi energi dari emisi karbon dan eksternalitas lingkungan lainnya, kita dapat membuka jalan menuju kelimpahan sejati. Pertanian vertikal, desalinisasi air massal, penangkapan udara karbon langsung — semuanya bisa menjadi lebih layak jika kita memiliki energi rendah atau nol karbon yang benar-benar, seperti yang pernah disebut-sebut oleh beberapa orang, “terlalu murah untuk diukur.” Mencapai masa depan itu — memerangi perubahan iklim sambil menyediakan energi yang cukup untuk semua kebutuhan dan keinginan kita — akan membutuhkan tenaga nuklir yang lebih baik dan lebih luas, bersama dengan kebijakan yang mempercepat pengembangan setiap jenis sumber energi bersih.

Ancaman eksistensial menuntut respons eksistensial. Jika itu cara Anda melihat perubahan iklim, maka ada sedikit alasan untuk mengambil opsi yang layak — yang jelas merupakan tenaga nuklir — dari meja.

Versi cerita ini awalnya diterbitkan di buletin Future Perfect. Daftar di sini untuk berlangganan!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *