banner large

Kunjungan Biden ke Yerusalem adalah kalibrasi ulang hubungan AS-Israel

Comment
X
Share

YERUSALEM — Setelah Presiden Joe Biden turun dari pesawat di Bandara Ben Gurion Israel, Perdana Menteri Israel Yair Lapid menyambutnya dengan kenangan dari delapan tahun lalu.

“Anda mengatakan kepada saya [then] bahwa jika Anda memiliki rambut saya, Anda akan menjadi presiden Amerika Serikat,” kenang Lapid. “Saya mengatakan kepada Anda bahwa, jika saya memiliki tinggi badan Anda, saya akan menjadi perdana menteri Israel.”

Selama upacara penyambutan aspal, Lapid menggambarkan Biden sebagai “seorang Zionis hebat dan salah satu teman terbaik yang pernah dikenal Israel.” Pada konferensi pers hari Kamis, kedua pria itu bertukar kata-kata baik dan bahkan melontarkan satu atau dua lelucon.

Sambutan hangat untuk seorang presiden Demokrat di Yerusalem lebih dari sedikit tidak biasa, setidaknya sejauh sejarah baru-baru ini berjalan. Selama masa jabatan panjang Benjamin Netanyahu, dari 2009 hingga 2021, perdana menteri sayap kanan Israel bertindak hampir seperti agen partisan, bekerja dengan Partai Republik untuk melemahkan kebijakan Timur Tengah Barack Obama dan merangkul Donald Trump dengan cara yang hanya dilakukan oleh beberapa pemimpin demokratis lainnya.

“Netanyahu berbalik [Israel] menjadi anak perusahaan yang sepenuhnya dimiliki Trump dan GOP: geopolitik yang setara dengan anti-vaxxers, ”kata Daniel Seidemann, seorang pengacara yang berbasis di Yerusalem dan pakar terkemuka tentang konflik Israel-Palestina.

Pendahulu langsung Lapid, Naftali Bennett, berusaha untuk membatalkan apa yang telah dilakukan Netanyahu, melakukan perjalanan ke Washington untuk pertemuan persahabatan dengan presiden. Tetapi Bennett, pemimpin faksi sayap kanan, bukanlah sekutu alami Biden. Lapid yang berhaluan tengah adalah: Dia dan Biden adalah pasangan presiden-perdana menteri pertama yang benar-benar mendukung negara Palestina dalam hampir 15 tahun.

Tetapi kedekatan antara Biden dan Lapid berjalan lebih dalam daripada kebijakan. Kedua pemimpin mewakili semacam politik berbasis konsensus, melihat tugas utama mereka sebagai menyelamatkan demokrasi negara mereka dari kerusakan polarisasi politik. Mereka berdua percaya bahwa negara mereka terdiri dari orang-orang yang pada dasarnya baik yang telah dibagi secara sinis oleh pendahulu mereka yang berpikiran otoriter – Trump dan Netanyahu, masing-masing. Mereka melihat tanggung jawab utama mereka tidak hanya untuk menjauhkan ancaman sayap kanan dari jabatannya, tetapi juga memperbaiki kerusakan yang terjadi pada pemerintahan itu sendiri.

Apakah mereka dapat mewujudkan tujuan mulia ini masih jauh dari jelas. Biden dan Lapid berada dalam posisi politik yang lemah menjelang pemilihan umum musim gugur yang kritis di kedua negara, yang dapat mengarah pada Kongres yang dikendalikan Partai Republik dan kembalinya Netanyahu ke jabatan perdana menteri. Dan ada alasan bagus untuk berpikir bahwa krisis demokrasi Israel dan Amerika berjalan jauh lebih dalam daripada yang disarankan Biden dan Lapid: bangkit dari kekuatan fundamental yang tidak dapat dijinakkan oleh seorang pemimpin pun.

Netanyahu, Trump, dan penyimpangan hubungan AS-Israel

Menurut pemerintah Israel dan Amerika, kunjungan Biden ke Israel adalah kesempatan untuk mengumumkan dokumen kemitraan strategis baru. Kenyataannya, pengumuman tersebut bukanlah jenis pengubah permainan yang layak mendapat kunjungan presiden sendiri.

Ada kemungkinan untuk melihat kunjungan Biden ke Israel hanya sebagai perhentian dalam perjalanannya ke Arab Saudi. Biden ingin meminta bantuan kerajaan penghasil minyak dalam menjinakkan inflasi, tanggung jawab politik dan ekonomi terbesarnya, dan sedang berusaha untuk memperbaiki hubungan dengan pemerintah yang menyalahgunakan hak asasi manusia yang pernah dia janjikan untuk berubah menjadi “paria.” Kunjungan Israel tampaknya, setidaknya sebagian, merupakan upaya untuk menghindari kesan menghina sekutu terdekat Amerika di Timur Tengah sebelum presiden mencapai tujuan sebenarnya.

Tetapi mungkin juga untuk melihat pemberhentian Biden di Yerusalem sebagai upaya untuk mengatur ulang hubungan, sama seperti kunjungannya ke Jeddah: tidak hanya antara Amerika Serikat dan Israel, tetapi antara Israel dan Partai Demokrat.

Untuk sebagian besar sejarah Amerika modern, dukungan untuk Israel adalah masalah yang sepenuhnya bipartisan, dengan baik Demokrat maupun Republik pada umumnya memihak Israel dalam konflik dengan Palestina. Namun mulai sekitar tahun 2015, preferensi Demokrat terhadap Israel mulai menurun dan akhirnya terkikis seluruhnya. Hari ini, data Gallup menunjukkan bahwa kira-kira sebanyak Demokrat berpihak pada Palestina seperti halnya Israel.

Ada alasan mendalam untuk perkembangan ini, termasuk pergeseran ke kiri Partai Demokrat dan pendudukan yang semakin mengakar di tanah Palestina. Tetapi sejumlah besar kesalahan ada pada dua orang: Netanyahu dan Trump.

Selama pemerintahan Obama, perdana menteri Israel sering berselisih dengan rekan Amerika-nya mengenai isu-isu seperti perluasan pemukiman Tepi Barat, yang coba dibekukan oleh Obama dan dipercepat oleh Netanyahu. Pada 2012, Netanyahu secara terbuka mendukung Mitt Romney sebagai presiden. Pada tahun 2015, ia berkoordinasi dengan anggota Kongres dari Partai Republik untuk memberikan pidato yang sangat tidak biasa kepada Kongres yang menentang kesepakatan nuklir Iran – secara efektif mencambuk suara terhadap pencapaian kebijakan Timur Tengah yang menjadi tanda tangan Obama.

Kegiatan anti-Obama, terutama pidato Iran, membuat marah para elit Demokrat dan pemilih pemula. Tetapi kudeta yang sebenarnya terjadi pada pemerintahan berikutnya, ketika Netanyahu memeluk Trump—lebih jauh dengan memasang poster kampanye raksasa di Israel dengan wajahnya di atasnya. Trump, pada bagiannya, secara terbuka merangkul visi sayap kanan Netanyahu untuk Israel — menunjuk seorang duta besar ideolog pro-pemukiman untuk Israel, memindahkan kedutaan AS ke Yerusalem, meninggalkan kesepakatan nuklir Iran, dan mengusulkan “rencana perdamaian” yang memberi Israel benar semua yang diinginkannya.

Presiden Trump Mengadakan Konferensi Pers dengan Perdana Menteri Israel Netanyahu

Mantan Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu dan mantan Presiden AS Donald Trump berjabat tangan selama konferensi pers di Gedung Putih pada 28 Januari 2020.
Andrew Harrer/Blooomberg melalui Getty Images

Semua ini tidak akan terjadi di bawah presiden Demokrat. Banyak dari itu tidak terpikirkan di antara para Republikan sebelumnya. Tetapi Netanyahu dengan tepat menilai bahwa dia dan Trump sama: keduanya menghina Muslim Arab, keduanya tidak peduli dengan hak asasi manusia, dan keduanya bersedia bertindak kasar atas institusi demokrasi negara mereka dalam mengejar kekuasaan.

Di bawah Netanyahu dan Trump, hubungan AS-Israel menjadi penyimpangan dari ide klasik aliansi yang didasarkan pada “nilai-nilai demokrasi bersama.” Nilai-nilai yang mereka miliki sekarang adalah anti-demokrasi dan anti-demokrasi: memusuhi partai politik dan fondasi sistem politik yang bebas.

Lapid, Biden, dan politik genting dari sentrisme pro-demokrasi

Beberapa bulan setelah Biden menjabat pada tahun 2021, Lapid berhasil menyatukan koalisi partai-partai yang menentang Netanyahu setelah empat pemilihan berturut-turut menghasilkan hasil yang tidak meyakinkan. Untuk tahun pertama, dia setuju untuk tidak menjabat sebagai perdana menteri meskipun partainya yang berhaluan tengah Yesh Atid memegang kursi terbanyak di Knesset (parlemen Israel) dari partai koalisi mana pun. Sebaliknya, ia membiarkan Naftali Bennett, pemimpin partai sayap kanan Yamina, untuk mengambil posisi teratas sejak awal untuk menjamin partisipasinya dalam aliansi dengan pusat dan kiri.

Perubahan kepemimpinan di Washington dan Yerusalem menciptakan peluang untuk kalibrasi ulang hubungan AS-Israel. Tetapi Bennett, seorang sayap kanan, setidaknya yang bertentangan dengan negara Palestina seperti Netanyahu, bukanlah utusan yang ideal untuk pemulihan hubungan dengan sayap kiri tengah Amerika.

Ironisnya, runtuhnya koalisi tiga minggu lalu mungkin akan membuat hubungan AS-Israel sedikit lebih lancar (setidaknya untuk sementara). Kesepakatan antara Bennett dan Lapid menyatakan bahwa, jika terjadi keruntuhan, Lapid akan menjabat sebagai perdana menteri sampai pemilihan baru dapat diadakan. Jadi untuk saat ini melalui pemilihan 1 November, dan mungkin lebih lama lagi, seorang pendukung sentris solusi dua negara akan menjabat sebagai perdana menteri Israel – pertama kali ini terjadi sejak Ehud Olmert meninggalkan kantor pada awal 2009.

Tetapi Biden dan Lapid berbagi lebih dari sekadar posisi politik: Mereka berdua mengembangkan diagnosis serupa tentang apa yang salah di negara masing-masing dan bagaimana cara memperbaikinya.

Dalam pidato pengukuhan Biden, dia mengatakan kepada orang Amerika bahwa “ini adalah momen bersejarah krisis dan tantangan kita, dan persatuan adalah jalan ke depan.” Memenuhi tantangan ini, menurutnya, berarti mengakhiri “perang tidak beradab yang mengadu merah melawan biru, pedesaan versus perkotaan, konservatif versus liberal.” Ini juga berarti menghadapi aktor-aktor politik yang bertanggung jawab untuk memecah-belah Amerika: mereka yang mempraktikkan politik “demonisasi” dan menyebarkan kebohongan “untuk kekuasaan dan keuntungan.”

Dalam pidato televisi pertama Lapid sebagai perdana menteri, pada 2 Juli, dia membuat catatan serupa. “Pertanyaan besar Israel sebenarnya adalah mengapa, dalam periode di mana kita memiliki kesepakatan nasional yang luas tentang semua topik penting, tingkat kebencian dan kecemasan dalam masyarakat Israel begitu tinggi,” katanya. Seperti Biden, Lapid menyalahkan perpecahan intens negaranya pada tokoh politik yang memicu perpecahan untuk keuntungan partisan:

Di Israel, ekstremisme tidak datang dari jalanan ke politik. Ini kebalikannya. Mengalir seperti lahar dari politik ke jalanan. Lingkup politik menjadi semakin ekstrem, keras dan ganas, dan menyeret masyarakat Israel bersamanya. Ini harus kita hentikan. Ini adalah tantangan kami.

Singkatnya, kedua pemimpin percaya bahwa demokrasi mereka berada dalam krisis: bahwa para pendahulu mereka mengobarkan konflik internal untuk keuntungan politik, menjelek-jelekkan minoritas dan musuh politik, dan mendorong sistem politik ke titik puncak. Mereka melihat tugas utama mereka sebagai menyatukan kembali negara yang rusak, menyatukan warga yang, dalam pikiran mereka, memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang memisahkannya.

Pencarian mereka, jika berhasil, tidak hanya akan melindungi demokrasi di dalam negeri, tetapi juga mendasarkan aliansi AS-Israel dalam nilai-nilai demokrasi yang benar-benar dimiliki bersama. Tapi itu sangat besar jika.

Baik Biden maupun Lapid menghadapi pemilihan yang sulit pada November. Data jajak pendapat menunjukkan Demokrat sangat mungkin kehilangan kendali atas setidaknya satu majelis Kongres dan mungkin keduanya, dengan pencalonan Trump menjulang pada 2024. Jajak pendapat Israel mengungkapkan pemilih yang sangat terbagi antara partai pro dan anti-Netanyahu seperti biasa, salah satu yang bisa sangat masuk akal mengembalikan mantan pemimpin ke tampuk kekuasaan jika beberapa hal menghalangi jalannya.

Untuk semua kesalahan Biden dan Lapid telah ditumpuk pada pendahulu mereka yang terpolarisasi, ada sedikit pengakuan bahwa ada juga masalah sisi permintaan – banyak warga telah mendengar apa yang dikatakan Trump dan Bibi dan terus menganggapnya menarik. Teori inti Biden dan Lapid – bahwa konsensus sentris bersembunyi di bawah permukaan polarisasi yang intens, siap untuk dibawa keluar oleh politisi yang berani – tampaknya paling dipertanyakan.

Mungkin ini seharusnya tidak terlalu mengejutkan. Keberhasilan demagogi anti-demokrasi di Amerika Serikat dan Israel adalah bagian dari tren global, yang mencakup negara-negara yang beragam seperti India, Hongaria, Filipina, dan Brasil. Tidak ada yang menemukan peluru perak yang dapat digunakan oleh para pemimpin pro-demokrasi untuk membuat konsensus baru yang dapat menyingkirkan kekuatan-kekuatan ini dari kekuasaan; akar dukungan mereka terlalu dalam. Mengharapkan koalisi Biden dan Lapid untuk memecahkan masalah seperti itu setelah kira-kira satu tahun berkuasa mengharapkan keajaiban.

Namun itulah yang dijanjikan Biden dan Lapid, kepada warga mereka sendiri dan satu sama lain. Mereka bercita-cita untuk membangun kembali fondasi demokrasi tidak hanya untuk AS dan Israel, tetapi juga untuk aliansi AS-Israel. Batu bata mungkin runtuh bahkan sebelum dipasang.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *