banner large

Kukua, pencipta “Super Sema,” mengumpulkan $6 juta, dipimpin oleh Alchimia dan Tencent – ​​TechCrunch

Comment
X
Share

Kukua, sebuah perusahaan hiburan pendidikan yang berbasis di Nairobi dan London dan pencipta “Super Sema,” waralaba pahlawan super animasi Afrika pertama, telah mengumpulkan $6 juta dalam putaran investasi terakhirnya.

Tencent, yang membuat taruhan edtech Afrika pertamanya di uLesson Nigeria Desember lalu, memimpin putaran Seri A ini bersama VC Alchimia yang berbasis di Italia. Investor lain termasuk EchoVC, Firstminute Capital dan Auxxo Female Catalyst.

Kukua mengatakan investasi tersebut akan mendukung tujuannya untuk terus membangun dunia “edutainment” anak-anak yang berpusat pada IP dengan konten asli Super Sema baru, lisensi, merchandise, dan penawaran penerbitan.

Lucrezia Bisignani mendirikan Kukua pada tahun 2018, tetapi baru tiga tahun kemudian tim mengeluarkan versi pertama Super Sema. Ide untuk membuat franchise superhero animasi untuk anak-anak, terutama di Afrika, adalah karena kurangnya pertunjukan seperti itu, salah satu pendiri dan CEO Bisignani mengatakan kepada TechCrunch melalui telepon.

“Ketika saya memulai ini, kami melihat tidak ada karakter Afrika, dan sangat sedikit yang hanya Hitam,” katanya. Jadi, kami pikir ini adalah ruang yang sangat dibutuhkan, tidak hanya untuk anak-anak di Afrika tetapi juga secara global. Ini agar anak-anak merasa terwakili dan tumbuh dengan kartun yang tidak hanya berwarna putih tetapi juga untuk memahami budaya dan tema yang berbeda.”

Meskipun berkulit putih dan dibesarkan di Italia, Bisignani sering bepergian ke Afrika ketika dia masih muda. Dia mengunjungi sebagian besar negara di benua itu bersama orang tuanya dan memupuk “pola pikir global dan penghargaan untuk segala sesuatu” yang berbeda dari dia dan asuhannya.

Terlepas dari latar belakang dan permintaannya akan konten semacam itu, mengamankan pendanaan untuk proyek pertama Kukua tidaklah mudah karena investor tidak yakin dengan daya tarik globalnya. Sampai “Black Panther.” Film ini dirilis dengan pujian komersial dan kritis pada tahun 2018, dan kesuksesannya membantu proyek serupa seperti Kukua mengamankan investasi. Perusahaan mengumpulkan $2,5 juta benih dari perusahaan modal ventura yang berfokus di Afrika EchoVC dan investor lain tahun itu.

“Kami selalu melihat target audiens kami sebagai global. Kami ingin ini menjadi sukses besar di Afrika dan seluruh dunia. Sangat mirip dengan ‘Black Panther,’ yang menarik penonton paling beragam yang pernah ada karena kisah dan pemerannya semua orang Afrika, misi kami benar-benar ada di kedua sisi, ”kata CEO. “Kami ingin menampilkan keindahan dan narasi berbeda yang datang dari Afrika ke seluruh dunia. Dan tentu saja, untuk semua anak di benua ini untuk melihat diri mereka terwakili.”

Super Sema adalah kisah seorang gadis Afrika berusia 10 tahun — seorang pahlawan super — dengan kekuatan kreativitas, tekad, dan keterampilan tim. Dia menggunakan sains, teknologi, teknik, seni, dan matematika untuk menciptakan penemuan dari lab rahasianya untuk melawan penjahat robot jahat ini — penguasa kotanya — dan antek-anteknya.

Bisignani mengatakan acara itu dibuat untuk “memberdayakan” generasi anak-anak untuk memiliki panutan positif perempuan Afrika dan “menginspirasi” mereka dengan keterampilan tim dengan membuat seri yang menyenangkan dan menarik yang menciptakan jalan untuk pembelajaran STEAM.

Tim Kukua

YouTube mengambil musim pertama Super Sema, memperoleh hak distribusinya, dan meluncurkan serial tersebut di saluran YouTube Originals pada Maret 2021. Itu menjadi hit konstan. Sejak diluncurkan, Saluran YouTube Super Sema telah menarik lebih dari 40 juta tampilan. Acara tersebut — diproduseri oleh eksekutif Lupita Nyong’o — menerima nominasi NAACP Image Awards untuk Outstanding Animated Series Januari ini. Aktris peraih Oscar ini juga merupakan pemegang saham di perusahaan tersebut. Anggota lain dari tim Super Sema termasuk COO Vanessa Ford, CFO Giovanni Bisignani dan pemenang BAFTA empat kali Claudia Lloyd (produser dan direktur kreatif).

Musim kedua acara tersebut mendapat lampu hijau dari YouTube Originals dan telah tayang perdana bulan ini. Target pemirsa Super Sema berusia antara 4 hingga 8 tahun, dan di YouTube Originals, 60% pemirsanya berasal dari AS, Inggris Raya, dan Kenya, serta menempati tiga negara teratas tempat Super Sema paling banyak ditonton. Selain di YouTube Originals, Super Sema juga tayang di jaringan TV linier utama di Afrika, seperti Citizen TV di Kenya dan SABC di Afrika Selatan. Bisignani mengatakan perusahaan mendapatkan lebih banyak hak untuk menayangkan acara tersebut di lebih banyak stasiun TV di seluruh benua.

Menurut Bisignani, Kukua memiliki beberapa cara untuk membuat acara ini lebih interaktif dalam alurnya. Rencana segera termasuk meluncurkan lini mainan AS di musim gugur dengan perusahaan mainan Just Play dan “Let’s Technovate with Super Sema,” seri vlog pendamping dengan sains nyata dan eksperimen DIY yang dapat dilakukan anak-anak di rumah yang dijadwalkan tayang perdana pada 2022. Kukua juga berencana untuk Perluas program Penerbitan dan Lisensi Amerika Utara Super Sema dengan penandatanganan Penguin Random House, Bendon dan Bentex, pemimpin kategori dalam penerbitan dan pakaian.

Namun, versi yang akan datang mungkin melihat Kukua membawa Super Sema ke metaverse. “Salah satu tujuannya adalah agar anak-anak memasuki dunia cerita Super Sema dan melakukannya dalam pengalaman Roblox, di suatu tempat mereka dapat beralih dari online ke offline dan terus bermain dan belajar dengan karakter favorit mereka di dunia cerita yang sangat menarik ini,” kata Bisignani . “Kami ingin menjadi Disney pembelajaran dan memanfaatkan semua media dan teknologi terbaru untuk menciptakan pengalaman yang menarik bagi pengguna kami.”

Untuk efek ini, perusahaan menunjuk Matthew Ball — mitra ventura di Makers Fund, dana ventura game terbesar di dunia oleh AUM — ke dewannya. Perusahaan mengatakan dukungan Ball akan sangat penting karena memperluas IP Super Sema dan dunia cerita menjadi pengalaman pendidikan yang interaktif dan imersif untuk anak-anak.

Berbicara tentang investasi, Paolo Barletta, mitra di Alchimia, mengatakan, “Kukua adalah salah satu perusahaan di dunia yang semua orang ingin lihat sukses. Kami telah menjadi bagian dari perjalanan pertumbuhan mereka sejak hari pertama dan sangat senang untuk terus mendukung tim kelas dunia mereka, terinspirasi oleh dampak positif yang dapat kami berikan pada seluruh generasi anak-anak.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.