banner large

Kepresidenan TV realitas Donald Trump memasuki fase terbarunya. Audiensi 6 Januari adalah reuni spesial.

Comment
X
Share

Ingat ketika Presiden Donald Trump saat itu melemparkan piring ke dinding Gedung Putih, memercikinya dengan saus tomat? Anda tidak melihat momen itu. Anda bahkan tidak tahu tentang hal itu ketika itu terjadi. Tetapi ketika Cassidy Hutchinson, mantan ajudan Mark Meadows, kepala staf Trump, menceritakan kisah itu di hadapan komite terpilih DPR yang menyelidiki pemberontakan Capitol pada 6 Januari 2021, kemungkinan besar Anda bisa membayangkannya.

Tembok saus tomat hanyalah salah satu dari banyak detail yang memberatkan dalam kesaksian Hutchinson, yang disampaikan pada 28 Juni. Dia juga bersaksi bahwa Trump tampaknya berniat mengizinkan orang-orang bersenjata berat untuk berbaris di Capitol, bahwa dia dilaporkan berusaha untuk merebut kendali sebuah kendaraan dari Rahasia Agen layanan yang tidak akan mengantarnya ke Capitol, dan bahwa dia terobsesi dengan jumlah orang yang mendengarkan pidatonya pada hari itu. (Dengan Trump, beberapa hal tidak pernah berubah.)

Itu semua adalah wahyu besar yang menghancurkan. Tetapi pada saat itu, ketika Hutchinson bersaksi, apa yang tampaknya mengumpulkan buzz terbesar di platform media sosial adalah saus tomat. Itu sangat konyol, sangat dramatis, sangat sederhana. Meskipun Hutchinson mengatakan itu benar-benar terjadi, itu tetap memiliki getaran TV realitas besar, perasaan bahwa apa yang nyata telah muncul beberapa tingkat. Dan itulah yang membuat momen itu menonjol.

Televisi realitas membuat Trump, keduanya secara harfiah (ia membangun ketenaran yang cukup besar di atas .) Magang) dan secara kiasan (ia tampaknya secara tidak sadar membentuk dirinya sendiri sebagai karakter reality TV di jalur kampanye). Dan meskipun Trump tidak lagi menjabat, reality TV tetap menjadi cara yang menarik untuk memahami dia dan pemerintahannya. Dengan sidang yang akan dilanjutkan minggu ini, “narasi” di sekitar mereka – setidaknya di antara pengamat biasa – semakin terasa seperti orang-orang yang mendiskusikan reality show di sekitar pendingin air juga.

Sekarang setelah masa kepresidenannya berakhir, sidang 6 Januari berdiri sebagai semacam reuni khusus di menit-menit terakhir, di mana mantan bintang itu telah mengundurkan diri dari persidangan dengan menolak untuk bersaksi. Tidak kurang mantan termasyhur Trump dari mantan kepala staf Steve Bannon akan bersaksi minggu ini.

Karena Trump tidak akan bersaksi, dia kehilangan kesempatan untuk mengatur narasi dan mendefinisikan “karakter”-nya ke depan. Dia telah kehilangan kendali atas cerita, seolah-olah. Karena itu, kami memiliki cerita yang tidak kami dengar selama bertahun-tahun di Gedung Putih Trump. Dan di tengah kekosongan itu, tentu saja kami memilih detail yang paling konyol.

Donald Trump selalu menjadi presiden reality show kami. Audiensi ini membuktikan dia masih, bahkan tanpa trik yang biasa.

Donald Trump di The Apprentice.

Ketenaran Donald Trump hanya meningkat setelah ia mulai menjadi pembawa acara reality show NBC Magang pada tahun 2004.
Matthew Pencitraan/Getty Images

Pada musim panas 2015, ketika Trump mulai naik ke puncak jajak pendapat utama presiden dari Partai Republik, banyak pengamat politik mencoretnya sebagai kilatan di panci. Tapi kehadirannya di TV sangat menarik.

Dalam debat utama Partai Republik awal, dia terus menemukan cara untuk membuat dirinya menjadi cerita dan menarik fokus kamera kembali kepadanya. Bertahun-tahun di reality show Magang telah melayaninya dengan sangat baik. Trump telah begitu menginternalisasi bagaimana tampil di televisi sehingga tidak ada lawan-lawannya yang tampak senyaman itu. Menjadi baik di TV bukanlah keterampilan utama yang memenangkan pemilihan presiden, tetapi sangat membantu. Dan Trump sangat bagus di TV. “Isi pesan Trump menjijikkan bagi banyak orang, termasuk banyak Partai Republik, tetapi paket yang dijual Trump telah teruji pasar dan siap dikirim,” tulis saya saat itu.

Gagasan untuk memahami Trump sebagai kontestan reality show yang licik, bersedia melakukan apa pun untuk menang, hanya tumbuh saat ia memenangkan nominasi Partai Republik dan kursi kepresidenan. Dia cukup rela mengambil peran “penjahat reality show,” yang tidak benar-benar negatif. Di reality TV, “penjahat” hanyalah orang yang mendorong cerita ke depan melalui rencana mereka, yang selalu disematkan kamera, yang melakukan dan mengatakan hal-hal yang paling keterlaluan untuk menarik perhatian. Contoh pola dasar kemungkinan adalah Richard Hatch dari musim pertama Penyintas, yang memenangkan seluruh permainan dengan bersikap sejahat mungkin. Apakah Trump menganggap dirinya seperti ini tidak mungkin diketahui, tetapi dia jelas mengerti apa yang membuat televisi menjadi bagus.

“Donald Trump membintangi sebuah acara TV di mana dia adalah protagonis” ternyata menjadi cara yang sangat berguna untuk memahami naiknya Trump ke tampuk kekuasaan. (James Poniewozik dari The New York Times menulis seluruh buku tentang itu.) Itu tidak membantu menumpulkan efek bencana yang kadang-kadang terjadi dari kebijakannya, tetapi itu menjelaskan mengapa dia tampak begitu nyaman dengan kekacauan yang lengkap dan total. Memang, dia tampak paling betah di tengah-tengah itu.

Trump tampak nyaman memainkan penjahat reality show, pria yang perilakunya sangat sulit dipercaya sehingga Anda harus terus mendengarkan untuk melihat apa yang dia lakukan selanjutnya. Ketika pandemi Covid-19 melanda dan mengganggu setiap aspek kehidupan Amerika, keinginan Trump untuk menjadi pusat acara TV-nya kandas – tetapi dia juga tidak kalah dalam pemilihan 2020 dalam sebuah ledakan. Bagi banyak orang, acara Trump adalah acara yang ingin mereka tonton terus.

Trump yang berusaha untuk menumbangkan pemilihan pada 6 Januari — terutama Trump yang digambarkan dalam kesaksian di dengar pendapat komite terpilih — pada dasarnya adalah seorang pria yang percaya dirinya sebagai protagonis TV yang begitu bertekad untuk tetap menjadi protagonis (atau, oke, presiden) bahwa dia hampir menghancurkan demokrasi Amerika dalam proses menegaskan fakta itu. Upayanya pada akhirnya gagal, tetapi pengingat betapa Trump bisa membesar-besarkan dan merusak diri sendiri mungkin menjadi alasan mengapa kesaksian Hutchinson tampak begitu menggetarkan hati.

Audiensi 6 Januari akhirnya mengungkap persona penjahat TV realitas Trump untuk kepalsuan yang selalu terjadi

Cassidy Hutchinson bersaksi di depan komite 6 Januari.
Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc melalui Getty Images

Ada beberapa format yang kurang cocok untuk acara televisi yang memukau daripada audiensi kongres. Komite 6 Januari memiliki banyak bukti visual yang meyakinkan, termasuk beberapa video yang benar-benar menyayat hati, tetapi inti dari audiensi adalah kesaksian individu. Dan hanya menonton seseorang berbicara membuat televisi benar-benar membosankan.

Dengan demikian, hampir setiap kali ada dengar pendapat kongres untuk apa pun, mereka yang cenderung percaya bahwa dengar pendapat itu harus menggerakkan jarum opini publik tanpa henti tentang apakah mereka telah “menerobos.” Jika audiensi begitu membosankan di TV, mengapa ada orang yang menonton audiensi ini jika mereka belum cenderung setuju dengan gagasan bahwa tindakan Trump memerlukan penyelidikan? Dan jika tidak ada yang melihat mereka, apakah mereka penting?

Dinamika serupa bahkan melanda audiensi Watergate, mungkin audiensi kongres yang paling terkenal di televisi sepanjang masa. Ketika melihat kembali pelaporan dari periode tersebut, tidak sulit untuk menemukan orang-orang yang resah apakah ada yang benar-benar peduli bahwa Nixon melakukan sesuatu yang buruk. Akhirnya, cukup banyak orang yang melakukannya, baik di dalam maupun di luar Washington, sehingga Nixon mengundurkan diri. Tapi butuh waktu lebih lama dari yang Anda harapkan. Kesenjangan antara awal dengar pendapat itu dan pengunduran diri Richard Nixon lebih dari satu tahun, dan bahkan dalam hal peringkat persetujuannya, butuh beberapa bulan untuk mencapai titik terendah yang sebenarnya.

Godaannya, kemudian, adalah untuk mengatakan bahwa sidang di mana Hutchinson bersaksi hanyalah sidang keenam dari komite khusus ini, dan oleh karena itu, ada banyak waktu bagi sidang untuk menjangkau khalayak yang lebih luas. Tetapi dinamika pendengaran kongres yang khas itu semuanya kacau di hadapan Trump. Dia telah memainkan bagian dari penjahat reality TV begitu lama sehingga jika Anda adalah seseorang yang hanya ingin dia memilih dari acara itu ketika dia menjadi bajingan varietas taman dalam debat utama Partai Republik dan tidak, Anda tahu, mungkin melakukan pengkhianatan, maka beberapa tahun terakhir telah membangun rasa urgensi yang semakin frustrasi. Sesuatu—laporan Mueller, pemakzulan pertama, pemakzulan kedua—harus menjatuhkan Trump. Namun tidak ada yang memiliki. Jika Anda adalah orangnya, maka kemampuan Trump untuk tidak pernah menghadapi pertanggungjawaban tampaknya semakin menyakitkan. Ah. Sehat. Namun demikian.

Namun anehnya, saya pikir itulah mengapa “Trump melemparkan piring ke dinding” menerobos dengan cara yang tidak dilakukan oleh beberapa pengungkapan komite 6 Januari lainnya. Kisah Hutchinson, meskipun disampaikan dengan datar, dimainkan dalam jenis penjahat TV realitas yang berbeda — bukan dalang yang menghitung yang bersedia melakukan apa saja untuk menang, tetapi orang yang tidak tertekuk yang membuat hidup semua orang seperti neraka. (Bayangkan momen membalik meja dari Ibu Rumah Tangga Sejati di New Jersey dan saya pikir Anda akan mengerti maksud saya.)

Penjahat TV realitas yang kurang terkontrol ini bisa sangat menyenangkan untuk ditonton di TV, tetapi Anda jarang menginginkannya di sudut Anda. Sebaliknya, itu adalah kisah peringatan tentang apa yang terjadi ketika “Saya di sini bukan untuk mencari teman” menjadi sesuatu yang sangat antisosial sehingga terbakar saat memasuki kembali atmosfer. Anda pasti tidak ingin bergaul dengan orang ini.

Kadang-kadang, penjahat semacam itu hanya menghilangkan diri mereka dari narasi sama sekali. Mungkin contoh paling terkenal dari kejadian ini di televisi realitas terjadi ketika Lisa Vanderpump tiba-tiba menjauh dari Bravo’s Ibu Rumah Tangga Sejati di Beverly Hills, acara yang membuatnya menjadi bintang TV, di tengah-tengah pembuatan film musim kesembilannya. (Spin-off yang berpusat pada karyawan, Aturan Vanderpump, terus berjalan.) Alasan dia untuk melakukannya bervariasi, tetapi pada dasarnya, mereka bermuara pada (dan saya memparafrasekan) “semua orang menganiaya saya.” Teman-temannya tidak cukup baik padanya. Para editor tidak membuatnya terlihat bagus. Dan seterusnya.

Jika itu terdengar seperti obsesi mantan presiden terhadap persepsinya, ya, mantan presiden itu juga seorang bintang reality TV. Dan reality TV adalah binatang penipu yang unik karena jika Anda berada di dalamnya, proses mendapatkan “edit yang baik” terkadang membuat seolah-olah Anda benar-benar mengendalikan realitas, terutama jika Anda memiliki banyak kekuatan. atas arah kreatif pertunjukan, seperti yang dilakukan Trump sebelumnya Magang. (Ada satu poin perbandingan lagi untuk ditarik di sini: Seperti Trump, Vanderpump tidak berjalan dengan baik di Ibu Rumah Tangga Sejati reuni yang dia lewatkan.)

Ketika menonton kesaksian Hutchinson di depan komite 6 Januari, saya tidak bisa tidak berfantasi tentang bagaimana hal-hal yang dia katakan mungkin telah diselingi dengan cuplikan dari hal-hal yang terjadi jika ini adalah reuni TV realitas yang sebenarnya, siaran langsung. penonton oohing dan aahing di semua momen besar dari musim sebelumnya. Saya telah membaca kepresidenan Trump melalui lensa reality TV begitu lama sehingga saya tidak bisa berhenti, bahkan ketika peristiwa yang digambarkan mengerikan dan serius.

Saya tidak mengatakan semua ini untuk mengecilkan keseriusan tuduhan yang dibuat Hutchinson terhadap Trump, tetapi, untuk menyarankan mengapa audiensi 6 Januari akhirnya bisa menusuk pola dasar televisual yang membuat Trump menjadi kekuatan politik yang tangguh. Saya tidak berada di bawah ilusi bahwa apa pun akan terjadi untuk membuat Trump menderita konsekuensi aktual atas apa yang dia lakukan, tetapi saya pikir audiensi akhirnya mengungkap siapa dia sebenarnya, hanya sedikit. Dia bukan perencana Penyintas. Dia seorang yang cerewet, suka menggigit punggung Presiden DC yang sebenarnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *