banner large

Kelompok Beruang Kutub Aneh dan Terisolasi Ditemukan di Greenland

Comment
X
Share

Seekor beruang kutub Greenland Tenggara di gletser, atau air tawar, es di 61 derajat utara pada September 2016.

Seekor beruang kutub Greenland Tenggara di gletser, atau air tawar, es di 61 derajat utara pada September 2016.
Foto: Thomas W. Johansen/NASA Oceans Melting Greenland

Para peneliti telah mengidentifikasi populasi beruang kutub yang sebelumnya tidak diketahui yang hidup di Greenland Tenggara yang terisolasi. Beruang berburu anjing laut di fjord, di rak es air tawar, bukan di es laut yang surut dengan cepat seperti spesies beruang kutub lainnya.

Sebuah laporan baru di jurnal Sains menggambarkan populasi, yang sekarang membawa jumlah total kelompok beruang kutub yang diketahui dari 19 menjadi 20. Para ilmuwan menyadari bahwa beberapa beruang kutub mungkin berada di daerah ini berdasarkan catatan sejarah dan pengetahuan dari komunitas Pribumi di Kutub Utara, dan mereka akhirnya dapat untuk mengkonfirmasi bahwa ini adalah populasi yang terpisah. Grup terdiri dari beberapa ratus beruang, dan betina cenderung lebih kecil daripada populasi lain.

“Beruang kutub di SE Greenland adalah beruang kutub yang paling terisolasi secara genetik di planet ini. Mereka berbeda dari semua 19 subpopulasi beruang kutub lainnya di Kutub Utara dan lebih menyimpang dari subpopulasi tetangga daripada pasangan lainnya, ”Kristin Laidre, ilmuwan kutub Universitas Washington dan penulis utama studi tersebut, mengatakan dalam email ke Earther. “Mereka telah terpisah selama beberapa ratus tahun, dan kemungkinan besar selalu merupakan populasi kecil.”

Para ilmuwan bekerja selama bertahun-tahun untuk mendirikan pos penelitian di Greenland, mengikat beruang, dan memantau mereka untuk memastikan kemampuan beradaptasi dan isolasi mereka. Laidre mengatakan grup baru ini dilacak dari 2015 hingga 2021.

Tiga beruang kutub dewasa di Greenland Tenggara pada bulan April 2015. Mereka menggunakan es laut selama waktu yang terbatas jika tersedia.

Tiga beruang kutub dewasa di Greenland Tenggara pada bulan April 2015. Mereka menggunakan es laut selama waktu yang terbatas jika tersedia.
Foto: Kristin Laidre/Universitas Washington

Elizabeth Peacock, asisten profesor di Emory University School of Medicine dan ahli beruang kutub, menulis artikel perspektif untuk menemani penelitian Laidre di jurnal Science. Dia menjelaskan bahwa beberapa posting online telah mengisyaratkan bahwa kelompok beruang yang terisolasi ini bisa menjadi populasi yang “berkembang” karena mereka telah menemukan cara baru untuk berburu. Tapi Peacock dia tidak yakin itu masalahnya.

“Plastisitas umumnya mengacu pada individu yang memiliki kemampuan untuk, Anda tahu, untuk menggunakan perilaku yang berbeda… jadi, ‘Saya bisa mencari cara untuk membunuh walrus atau saya bisa mencari cara untuk menangkap ikan’,” katanya. “Seleksi alam adalah tentang beradaptasi dari waktu ke waktu … yang mengasumsikan bahwa beruang kutub memiliki cukup waktu untuk mengubah apa yang mereka lakukan untuk menanggapi seleksi alam.”

Sayangnya, efek dari perubahan iklim terjadi lebih cepat daripada yang bisa dilakukan banyak beruang kutub.

Titik-titik di peta kiri menunjukkan lokasi di mana sampel dari beruang kutub Greenland dikumpulkan.  Populasi Greenland Tenggara yang baru, ditampilkan sebagai titik merah, terletak antara 60 dan 64 derajat utara.

Titik-titik di peta kiri menunjukkan lokasi di mana sampel dari beruang kutub Greenland dikumpulkan. Populasi Greenland Tenggara yang baru, ditampilkan sebagai titik merah, terletak antara 60 dan 64 derajat utara.
Gambar: Laidre dkk./Sains

Dalam artikelnya, Peacock menunjuk ke populasi beruang kutub lain yang diketahui telah menunjukkan tanda-tanda plastisitas, seperti bersarang lebih jauh ke pedalaman jauh dari es laut yang menipis atau berburu berbagai jenis mangsa ketika makanan anjing laut biasa mereka tidak berlimpah. Ada pertanyaan apakah perburuan gletser akan terus dilakukan di masa depan, karena es mencair di kedua kutub. Generasi beruang kutub adalah tentang 10 tahun lamanya, tetapi perubahan iklim mempengaruhi es lebih cepat dari itu. Para peneliti khawatir bahwa perilaku baru ini mungkin tidak diturunkan, karena krisis iklim dengan cepat menipiskan es di Kutub Utara.

“Kami TIDAK MEMILIKI IDE jika mereka berkembang pesat. Kami tidak tahu apa-apa tentang apakah populasinya stabil atau dalam kesulitan. Ini akan membutuhkan lebih banyak penelitian, ”kata Laidre dalam email. Untuk benar-benar menentukan bagaimana populasi ini menghadapi perubahan iklim, para ilmuwan harus mempelajari kelangsungan hidup beruang kutub betina dewasa dengan menandai mereka dan mempelajarinya selama tiga atau empat tahun.

“Es gletser dapat membantu sejumlah kecil beruang kutub bertahan hidup lebih lama di bawah pemanasan iklim, dan mungkin penting untuk kelangsungan spesies (artinya mencegah kepunahan), tetapi tidak tersedia untuk sebagian besar beruang kutub,” katanya. “Pemantauan beruang ini di masa depan mungkin dapat memberi tahu kita lebih banyak tentang masa depan spesies ini.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.