banner large

Iklan “RINO hunting” Eric Greitens mungkin mengguncang perlombaan Senat Missouri

Comment
X
Share

Berulang kali, Partai Republik saling berlomba ke kanan dalam upaya untuk memenangkan pemilihan pendahuluan 2022 mereka, kontes di mana menjadi pander basis aktivis sering dilihat sebagai strategi untuk sukses. Kandidat Senat Missouri dari Partai Republik Eric Greitens telah mengambilnya secara ekstrem.

Pada hari Senin, mantan gubernur Missouri – yang mengundurkan diri pada 2018 di tengah tuduhan penyerangan seksual serta tuduhan kejahatan pelanggaran privasi dan pelanggaran terkait kampanye – merilis iklan kampanye di mana ia menyerukan pemilih untuk mengangkat senjata dan “memburu” RINO, atau Partai Republik dalam nama saja. Sambil memegang senapan bersama tim dengan perlengkapan taktis, dia berkata, “Bergabunglah dengan kru MAGA. Dapatkan izin berburu RINO. Tidak ada batasan mengantongi, tidak ada batasan penandaan, dan itu tidak kedaluwarsa sampai kita menyelamatkan negara kita.”

Iklan tersebut, yang sejak itu telah dihapus dari Facebook dan disembunyikan dengan peringatan di Twitter, menuai kecaman dari Demokrat dan beberapa Republik, sebagian besar mantan anggota parlemen dan pejabat saat ini yang telah menjauhkan diri dari mantan Presiden Donald Trump. Mereka memperingatkan bahwa itu adalah jenis retorika yang sama yang menghasut pemberontakan dengan kekerasan di US Capitol pada 6 Januari 2021, dan itu telah membuat Trump dan sekutunya menjadi “bahaya nyata dan nyata bagi demokrasi Amerika,” seperti J. Michael Luttig, seorang mantan hakim federal yang dihormati oleh kaum konservatif, mengatakan selama sidang kongres baru-baru ini.

“Setiap Republikan harus mencela iklan sakit dan berbahaya dari Eric Greitens ini,” Barbara Comstock, mantan anggota Kongres Partai Republik dari Virginia, mengatakan kepada New York Times, Senin. “Ini hanya rasa ‘bahaya nyata dan nyata’ yang dibicarakan Hakim Luttig minggu lalu.”

Rep. Adam Kinzinger (R-IL), yang telah dicap sebagai RINO karena mengkritik Trumplebih ringkas, dengan men-tweet, “Kamu orang yang sangat jahat.”

Greitens mengatakan dalam sebuah wawancara radio di KCMO Selasa pagi bahwa para pengkritiknya menganggap iklan itu terlalu serius dan itu hanya dimaksudkan untuk menunjukkan bahwa dia, seorang mantan Demokrat, adalah konservatif sejati dalam pemilihan pendahuluannya.

“Sangat menghibur untuk menyaksikan kemarahan penuh dari semua kepingan salju liberal dan RINO di seluruh negeri dan di seluruh negara bagian,” katanya. “Orang-orang yang paling kesal dengan ini adalah RINO. Merekalah yang keluar sejak awal dan bergabung, seperti yang selalu mereka lakukan, dengan media arus utama untuk keluar dan menyerang kita.”

Tapi sulit untuk menganggap iklan itu sebagai lelucon di zaman meningkatnya kekerasan politik. Pada tahun 2021, ancaman terhadap anggota Kongres lebih dari dua kali lipat dibandingkan tahun sebelumnya, menurut Polisi Capitol AS. Dan tepat pada hari Minggu, Kinzinger — yang termasuk di antara 10 Partai Republik yang memilih untuk memakzulkan Trump dan merupakan anggota komite DPR yang menyelidiki 6 Januari — berbagi di Twitter ancaman kematian yang ditujukan kepada istrinya.

Greitens memimpin balapannya tetapi menghadapi banyak kritik, bahkan sebelum iklan

Iklan itu muncul pada titik dalam perlombaan di mana Greitens memimpin lapangan dan kemungkinan akan menjadi calon Partai Republik, terlepas dari kekhawatiran para pemimpin partai lokal dan nasional bahwa dia terlalu terpolarisasi untuk memenangkan pemilihan umum.

Kemarahan yang meluas atas iklan itu mungkin akan berakhir di tangan Greitens saat ia mendekati pemilih utama GOP, yang biasanya lebih bersemangat dari sayap kanan daripada rata-rata Partai Republik. Dalam waktu kurang dari 24 jam, telah dilihat lebih dari 3,5 juta kali. Sejauh ini, dia menjadi yang terdepan di primernya, bahkan setelah mantan istrinya menuduhnya pada bulan Maret melecehkan dia dan anak-anak mereka. Rata-rata, sekitar 24,8 persen pemilih kemungkinan telah mendukungnya dalam jajak pendapat baru-baru ini. Lawan Republik berikutnya yang paling populer, Jaksa Agung Missouri Eric Schmitt, rata-rata mendapat dukungan 21,3 persen.

Trump belum mendukung kandidat mana pun menjelang pemilihan pendahuluan 2 Agustus. Seperti Greitens, Schmitt, yang telah didukung oleh Senator Republik Mike Lee dari Utah dan Ted Cruz dari Texas, telah berusaha untuk menggambarkan dirinya sebagai kandidat pro-Trump.

Sejumlah Republikan nasional secara terbuka menyatakan keberatan tentang pencalonan Greitens, bahkan sebelum iklan hari Senin. Senator Josh Hawley (R-MO) dan Joni Ernst (R-IA) bahkan telah memintanya untuk keluar karena tuduhan pelecehan keluarga terhadapnya. Iklan tersebut mungkin merupakan upaya untuk menangkis sebagian dari kritik tersebut.

Bagaimana kemarahan atas iklan dapat mengubah balapan?

Meskipun mungkin iklan tersebut akan memberikan segmen tertentu dari pemilih utama ke Greitens, itu bisa menjadi dorongan bagi penantang lain yang layak untuk memasuki perlombaan Senat, yang merupakan salah satu target utama GOP saat mencoba untuk mendapatkan kendali kamar.

Sekelompok Republikan Missouri yang terkenal mendorong John F. Wood, penasihat senior di komite 6 Januari DPR, untuk mencalonkan diri sebagai independen, St. Louis Post-Dispatch melaporkan. Di antara kelompok itu adalah mantan Senator AS Jack Danforth, yang mengatakan kepada surat kabar itu bahwa Wood akan “memberikan pemilih Missouri pilihan konservatif tradisional yang berprinsip untuk Senat Amerika Serikat tahun ini.” Wood belum menunjukkan apakah dia akan mencalonkan diri. Tapi dia masih perlu mengajukan ke Komisi Pemilihan Federal untuk mulai mengumpulkan dana kampanye dan mengumpulkan tanda tangan untuk mendapatkan suara pada bulan November.

Danforth mengatakan bahwa dia yakin seorang kandidat independen akan memiliki peluang bagus untuk memenangkan pemilihan umum berdasarkan polling yang dia lakukan melalui super PAC-nya, Missouri Stands United. Ada risiko bahwa rencana tersebut pada akhirnya dapat merugikan Partai Republik jika akhirnya memecah suara Partai Republik, bagaimanapun, memungkinkan seorang Demokrat untuk meraih kemenangan. Tetapi jika satu-satunya pilihan GOP adalah Greitens yang dibebani skandal, peluang mereka untuk memenangkan kursi mungkin juga tipis.

Karena tuduhan pelecehan terhadapnya, Greitens dipandang sebagai lawan termudah bagi Lucas Kunce, yang terdepan di antara lawan Demokrat Greitens, untuk dikalahkan dalam pemilihan umum. Kunce sebelumnya telah meminta orang-orang Greitens untuk keluar dari persaingan, dan mengatakan dia berharap bahwa iklan tersebut juga akan memobilisasi kaum kiri untuk berbuat lebih banyak untuk mengutuk bahasa kekerasan dari Partai Republik.

“Terlalu sering, retorika kekerasan semacam ini oleh kandidat kriminal seperti Eric Greitens tidak terjawab,” kata Connor Lounsbury, wakil manajer kampanye Kunce. “Kami membutuhkan Demokrat yang bersedia tidak hanya untuk membela nilai-nilai kami, tetapi untuk benar-benar memperjuangkannya.”

Dan bukan hanya orang Greitens; hanya akhir pekan ini, Senator Rick Scott (R-FL), ketua lengan kampanye Senat GOP, mengatakan dalam pidatonya bahwa “sayap kiri militan di negara kita telah menjadi musuh di dalam.”

Partai Republik mungkin mencoba untuk menyebarkan retorika semacam itu yang menargetkan para pembangkang, kadang-kadang dalam istilah kekerasan, sebagai metafora belaka. Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh kerusuhan Ibukota dan meningkatnya ancaman terhadap pejabat politik — dari Kinzinger hingga pekerja pemilihan yang bersaksi di depan Kongres tentang ancaman yang mereka hadapi pada hari Selasa — menunjukkan, menghasut kekerasan politik adalah masalah nyata.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *