banner large

Hore terakhir bintang sekarat

Comment
X
Share
Nebula Kupu-Kupu, yang terletak hanya di bawah 4.000 tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Scorpius, adalah contoh mencolok dari nebula planet, tahap akhir dalam evolusi bintang berukuran kecil hingga sedang.  “Sayap” kupu-kupu yang hening terdiri dari gas dan debu yang telah dikeluarkan dari bintang yang sekarat dan diterangi dari dalam oleh inti bintang yang tersisa.  Bentuk nebula yang simetris dan berlobus ganda adalah tanda bahwa bintang pendamping membantu membentuk gas yang keluar.  Baik bintang utama dan pendampingnya disembunyikan oleh selubung debu di pusat nebula.
Memperbesar / Nebula Kupu-Kupu, yang terletak hanya di bawah 4.000 tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Scorpius, adalah contoh mencolok dari nebula planet, tahap akhir dalam evolusi bintang berukuran kecil hingga sedang. “Sayap” kupu-kupu yang hening terdiri dari gas dan debu yang telah dikeluarkan dari bintang yang sekarat dan diterangi dari dalam oleh inti bintang yang tersisa. Bentuk nebula yang simetris dan berlobus ganda adalah tanda bahwa bintang pendamping membantu membentuk gas yang keluar. Baik bintang utama dan pendampingnya disembunyikan oleh selubung debu di pusat nebula.

Miliaran tahun dari sekarang, saat Matahari kita mendekati akhir hidupnya dan inti helium mulai menyatu di intinya, ia akan membengkak secara dramatis dan berubah menjadi apa yang dikenal sebagai bintang raksasa merah. Setelah menelan Merkurius, Venus, dan Bumi dengan hampir tidak bersendawa, ia akan tumbuh sangat besar sehingga tidak dapat lagi menahan lapisan gas dan debu terluarnya.

Dalam kesudahan yang mulia, ia akan mengeluarkan lapisan-lapisan ini ke luar angkasa untuk membentuk selubung cahaya yang indah, yang akan bersinar seperti lampu neon selama ribuan tahun sebelum memudar.

Galaksi ini dipenuhi dengan ribuan memorial seperti permata, yang dikenal sebagai planetary nebulae. Mereka adalah tahap akhir normal untuk bintang yang berkisar dari setengah massa Matahari hingga delapan kali massanya. (Bintang yang lebih masif memiliki akhir yang jauh lebih ganas, ledakan yang disebut supernova.) Nebula planet datang dalam berbagai bentuk yang menakjubkan, seperti yang disarankan oleh nama-nama seperti Kepiting Selatan, Mata Kucing, dan Kupu-kupu. Tapi seindah mereka, mereka juga menjadi teka-teki bagi para astronom. Bagaimana kupu-kupu kosmik muncul dari kepompong bintang raksasa merah yang tampaknya tidak berbentuk dan berbentuk bulat?

Pengamatan dan model komputer sekarang menunjukkan penjelasan yang akan tampak aneh 30 tahun yang lalu: Kebanyakan raksasa merah memiliki bintang pendamping yang jauh lebih kecil yang bersembunyi di pelukan gravitasi mereka. Bintang kedua ini membentuk transformasi menjadi nebula planet, sama seperti seorang pembuat tembikar membentuk bejana di atas roda pembuat tembikar.

Teleskop Luar Angkasa James Webb baru NASA telah mengungkapkan detail luar biasa di Nebula Cincin Selatan, sebuah nebula planet yang terletak sekitar 2.500 tahun cahaya di konstelasi Vela.  Di sebelah kiri, gambar inframerah-dekat menunjukkan cangkang gas konsentris yang spektakuler, yang mencatat sejarah ledakan bintang yang sekarat.  Di sebelah kanan, gambar inframerah-tengah dengan mudah membedakan bintang sekarat di pusat nebula (merah) dari bintang pendampingnya (biru).  Semua gas dan debu di nebula dikeluarkan oleh bintang merah.
Memperbesar / Teleskop Luar Angkasa James Webb baru NASA telah mengungkapkan detail luar biasa di Nebula Cincin Selatan, sebuah nebula planet yang terletak sekitar 2.500 tahun cahaya di konstelasi Vela. Di sebelah kiri, gambar inframerah-dekat menunjukkan cangkang gas konsentris yang spektakuler, yang mencatat sejarah ledakan bintang yang sekarat. Di sebelah kanan, gambar inframerah-tengah dengan mudah membedakan bintang sekarat di pusat nebula (merah) dari bintang pendampingnya (biru). Semua gas dan debu di nebula dikeluarkan oleh bintang merah.

Teori dominan pembentukan nebula planet sebelumnya hanya melibatkan satu bintang—raksasa merah itu sendiri. Dengan hanya daya tarik gravitasi yang lemah di lapisan luarnya, ia melepaskan massa dengan sangat cepat menjelang akhir hidupnya, kehilangan sebanyak 1 persen per abad. Itu juga bergolak seperti panci air mendidih di bawah permukaan, menyebabkan lapisan luar berdenyut masuk dan keluar. Para astronom berteori bahwa denyutan ini menghasilkan gelombang kejut yang meledakkan gas dan debu ke luar angkasa, menciptakan apa yang disebut angin bintang. Namun dibutuhkan banyak energi untuk mengeluarkan materi ini sepenuhnya tanpa harus jatuh kembali ke bintang. Tidak mungkin angin sepoi-sepoi yang lembut, angin ini; itu perlu memiliki kekuatan ledakan roket.

Setelah lapisan luar bintang lepas, lapisan dalam yang jauh lebih kecil runtuh menjadi katai putih. Bintang ini, yang lebih panas dan lebih terang daripada raksasa merah asalnya, menerangi dan menghangatkan gas yang keluar, sampai gas mulai bersinar dengan sendirinya—dan kita melihat nebula planet. Seluruh prosesnya sangat cepat menurut standar astronomi tetapi lambat menurut standar manusia, biasanya membutuhkan waktu berabad-abad hingga ribuan tahun.

Sampai Teleskop Luar Angkasa Hubble diluncurkan pada tahun 1990, “kami cukup yakin kami berada di jalur yang benar” menuju pemahaman proses, kata Bruce Balick, seorang astronom di University of Washington. Kemudian dia dan rekannya Adam Frank, dari Universitas Rochester di New York, berada di sebuah konferensi di Austria dan melihat foto-foto pertama nebula planet Hubble. “Kami pergi keluar untuk minum kopi, melihat foto-fotonya, dan kami tahu bahwa permainan telah berubah,” kata Balick.

Para astronom berasumsi bahwa raksasa merah memiliki bentuk bola yang simetris, dan sebuah bintang bulat seharusnya menghasilkan nebula planet yang bulat. Tapi bukan itu yang dilihat Hubble—bahkan tidak dekat. “Menjadi jelas bahwa banyak nebula planet memiliki struktur sumbu simetris yang eksotis,” kata Joel Kastner, astronom di Institut Teknologi Rochester. Hubble mengungkapkan lobus fantastis, sayap, dan struktur lain yang tidak bulat tetapi simetris di sekitar sumbu utama nebula, seolah-olah diputar pada roda pembuat tembikar itu.

Dalam foto-foto awal dari observatorium berbasis darat, Nebula Kepiting Selatan tampak memiliki empat “kaki” melengkung seperti kepiting.  Tapi gambar rinci dari Teleskop Luar Angkasa Hubble menunjukkan bahwa kaki ini adalah sisi dari dua gelembung yang secara kasar membentuk bentuk jam pasir.  Di tengah gelembung ada dua pancaran gas, dengan

Dalam foto-foto awal dari observatorium berbasis darat, Nebula Kepiting Selatan tampak memiliki empat “kaki” melengkung seperti kepiting. Tapi gambar rinci dari Teleskop Luar Angkasa Hubble menunjukkan bahwa kaki ini adalah sisi dari dua gelembung yang secara kasar membentuk bentuk jam pasir. Di tengah gelembung ada dua pancaran gas, dengan “simpul” yang mungkin menyala ketika mereka bertemu gas di antara bintang-bintang. Kepiting Selatan, yang terletak beberapa ribu tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Centaurus, tampaknya memiliki dua peristiwa pelepasan gas. Satu sekitar 5.500 tahun yang lalu menciptakan “jam pasir” luar, dan peristiwa serupa 2.300 tahun yang lalu menciptakan bagian dalam, yang jauh lebih kecil.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *