banner large

Hitting the Books: Bagaimana media massa mengubah coyote menjadi kambing hitam

Comment
X
Share

SEBUAHJika batas antara ruang maju dan hutan belantara terus kabur, frekuensi dan intensitas interaksi manusia-hewan pasti akan meningkat. Tapi itu tidak hanya panda sampah viral dan tikus pizza yang bersiul di beranda Anda — itu akan menjadi 30-50 babi liar di tempat sampah Anda dan burung pemangsa yang memangsa pekinese Anda yang berharga. Hal berikutnya yang Anda tahu putri Anda terjatuh dan porselen halus hilang! Tapi tidak selalu seperti ini, Peter Alagona menjelaskan dalam buku barunya, Ekosistem Kebetulan. Dia mengeksplorasi bagaimana dan mengapa kota-kota Amerika – yang dulunya sebagian besar tandus dengan fitur alami – telah meledak dengan satwa liar selama 150 tahun terakhir, bahkan ketika populasi telah menurun di habitat tradisional mereka.

Dalam kutipan di bawah ini, Alagona memeriksa hubungan panjang dan rumit kami dengan coyote, yang telah berlangsung selama ribuan tahun dan berkisar dari rasa hormat hingga jijik, sebuah narasi yang sekarang dipengaruhi oleh hivemind media sosial.

gambar kota dengan hewan liar merangkak di atas gedung

Pers UC

Dikutip dari The Accidental Ecosystem: Manusia dan Satwa Liar di Kota-Kota Amerika oleh Peter S Alagona, diterbitkan oleh University of California Press. © 2022 oleh Peter S Alagona.


Adaptor dan pengeksploitasi perkotaan mungkin siap untuk hidup di antara orang-orang, tetapi apakah orang-orang siap untuk hidup di antara mereka? Pada 1970-an dan 1980-an, ketika coyote mulai lebih sering muncul di lusinan kota Amerika, penduduk dan pejabat tidak siap, dan banyak yang tidak mau menampung hewan yang mereka anggap sebagai penyelundup berbahaya. Seperti yang dikatakan seorang remaja yang kehilangan pudel mainannya karena seekor anjing hutan Los Angeles Times pada tahun 1980, “Coyote membuatku marah. Mereka merawat tikus kami, yang benar-benar menjijikkan. Tapi aku benci coyote.” Pada tahun yang sama, profesor ekologi sosial Yale Stephen Kellert menemukan bahwa, di antara responden survei AS, coyote menempati peringkat kedua belas dari bawah dalam daftar hewan yang “paling disukai”, di atas kecoak, tawon, ular derik, dan nyamuk, tetapi di bawah kura-kura, kupu-kupu, angsa, dan kuda. Hewan yang paling disukai adalah anjing, yang berkerabat dekat dengan coyote sehingga keduanya dapat kawin di alam liar dan menghasilkan keturunan yang subur.

Dalam bukunya tahun 2010 Beberapa Kami Cinta, Beberapa Kami Benci, Beberapa Kami Makan: Mengapa Sangat Sulit untuk Berpikir Lurus tentang Hewan, antropolog Hal Herzog menulis bahwa ”cara kita berpikir tentang spesies lain sering kali bertentangan dengan logika”. Ini bukan untuk mengatakan bahwa gagasan kita tentang hewan adalah arbitrer, melainkan bahwa cara kita berpikir tentang mereka dibentuk oleh sejarah, budaya, dan psikologi seperti halnya oleh fisika, kimia, atau biologi. Dengan tidak adanya konteks sosial ini, gagasan dan tindakan orang terhadap hewan lain bisa tampak tidak masuk akal, munafik, atau benar-benar aneh.

Hewan sering dianggap tidak bersalah atau bersalah — dan karenanya diperlakukan dengan hormat atau hina — berdasarkan beban yang dipaksakan oleh budaya kita, melalui seni atau sastra atau tradisi, kepada mereka. Kualitas yang melekat atau dirasakan hewan juga penting. Kita cenderung memberikan manfaat keraguan kepada makhluk yang besar, yang kita anggap lucu, cantik, agung, atau mirip manusia, yang tampaknya mewujudkan kualitas yang mengagumkan seperti ketabahan, kewirausahaan, atau pengasuhan yang baik, atau setidaknya tinggalkan kami sendiri. Namun persepsi seperti itu jarang mencerminkan perilaku atau ekologi spesies yang sebenarnya. Banyak orang melihat tikus sebagai menjijikkan atau berbahaya, meskipun kebanyakan tikus hanya menimbulkan sedikit ancaman bagi kebanyakan orang. Kucing, sementara itu, tampak ramah dan suka diemong meskipun merupakan predator ganas dan bola perusak ekologis yang ditunggangi penyakit.

Massa dan media sosial memainkan peran yang sangat penting dalam membentuk persepsi. Ketika spesies satwa liar besar dan karismatik mulai muncul di banyak kota Amerika lebih sering pada 1970-an dan 1980-an, sekitar waktu kematian Kelly Keen, surat kabar dan acara TV sering mengadopsi salah satu dari dua nada: ironi atau sensasionalisme. Gambar dan cerita ironis menekankan betapa mengejutkannya melihat hewan liar muncul di daerah yang dianggap beradab. Cerita sensasional menekankan konflik antara manusia dan satwa liar. Mereka sering menggunakan metafora militer tentang perang dan pertempuran atau menggemakan kiasan paranoid, rasis, dan xenofobia pada masa itu, membandingkan satwa liar dengan imigran tidak berdokumen, anggota geng, penjahat, teroris, dan “predator super”.

Gambar-gambar ini beredar di media selama era ketika proporsi orang Amerika dengan pengalaman langsung tentang tempat-tempat liar sedang mendatar atau bahkan menurun. Selama tahun 1970-an dan 1980-an, \produk konsumen dan infrastruktur yang lebih baik mendorong pertumbuhan olahraga luar ruangan, termasuk kegiatan non-perburuan satwa liar seperti mengamati burung dan fotografi. Namun teknologi, yang memungkinkan begitu banyak orang untuk menikmati alam bebas, juga mulai memasukkan dirinya ke dalam pertemuan orang-orang yang sama dengan alam, pertama-tama menengahi dan kemudian menggantikannya. Layar video memungkinkan orang Amerika menghabiskan lebih banyak waktu menonton makhluk virtual dan lebih sedikit waktu berinteraksi dengan hewan sungguhan. Media visual bertema hewan meledak dalam popularitas, sementara kebun binatang dan museum berjuang untuk menarik pengunjung. Antara 1995 dan 2014, bahkan sistem Taman Nasional mengalami penurunan kunjungan per kapita tahunan sebesar 4 persen.

Oleh karena itu, tidak mengherankan jika orang-orang yang bertemu dengan satwa liar di kota-kota sering bereaksi dengan memperlakukan hewan-hewan ini seperti karikatur yang mereka baca di berita atau lihat di TV. Bagi banyak orang, makhluk seperti coyote tampak seperti hewan peliharaan yang suka diemong atau pembunuh yang haus darah. Tidak ada gambar yang akurat, tentu saja, tetapi keduanya memiliki konsekuensi dunia nyata.

Ketika orang yang melihat coyote dengan curiga melihat mereka di daerah perkotaan, seringkali hal pertama yang mereka lakukan adalah memanggil polisi. Melibatkan polisi cenderung mengubah masalah yang tidak menjadi masalah atau memperburuk masalah yang buruk. Namun menjauh dari pendekatan berbasis penegakan hukum sulit dilakukan.

Hingga akhir 2015, New York City, yang melihat coyote pertamanya dua puluh tahun sebelumnya, masih sering mendekati makhluk-makhluk ini sebagai penjahat. April itu, Departemen Kepolisian New York, menanggapi panggilan 911 pagi-pagi yang melaporkan seekor anjing hutan di Riverside Park di Upper West Side Manhattan, mengerahkan senjata penenang, mobil patroli, dan helikopter. Pengejaran tiga jam berikutnya berakhir ketika petugas gagal menyudutkan anjing buronan itu. Ketika ditanya tentang insiden yang memakan biaya dan waktu itu, NYPD membantah pernyataan yang sebelumnya dikeluarkan oleh Departemen Taman dan Rekreasi yang mengatakan bahwa kota itu tidak akan lagi mengejar coyote yang tampaknya tidak menimbulkan ancaman. Ternyata kedua departemen tersebut tidak memiliki kesepakatan tertulis yang menjabarkan kebijakan ini. Petugas NYPD tidak dilatih tentang cara menangani coyote, tetapi terserah mereka untuk memutuskan bagaimana menanggapinya. Hasilnya dapat diprediksi: kekuatan berlebihan yang sama yang telah mengganggu kepolisian modern pada umumnya dikerahkan untuk memerangi binatang buas yang hanya menimbulkan sedikit risiko, jika ada.

Seiring waktu, beberapa kota dan penduduknya menyesuaikan diri dengan realitas baru mereka hidup dengan coyote. Yurisdiksi dengan anggaran yang cukup, penduduk yang mendukung, dan lembaga yang membantu seperti kebun binatang dan museum mengembangkan program penelitian, pendidikan, konservasi, dan ilmu pengetahuan warga. Beberapa taman dan departemen kepolisian mulai bekerja sama untuk mengembangkan kebijakan dan praktik baru, membatasi penggunaan kekuatan dan mencoba, dengan beberapa kesulitan, untuk hanya menanggapi keadaan darurat yang sebenarnya. Salah satu pesan utama yang ditekankan oleh pejabat satwa liar adalah bahwa keputusan untuk meluncurkan respons harus bergantung pada perilaku hewan – apakah itu tampak terluka atau sakit atau bertindak agresif – dan bukan sekadar kehadirannya.

Ketika pesan-pesan seperti itu telah meresap, sikap telah berevolusi. Di New York, ketika orang menjadi lebih terbiasa hidup dengan coyote, rasa takut telah digantikan oleh toleransi dan bahkan penerimaan yang lemah. Di beberapa lingkungan, coyote individu telah menjadi maskot dengan nama, cerita latar, dan akun media sosial. Hanya sedikit orang yang benar-benar mempercayai coyote, dan kebanyakan orang tidak ingin mereka berkeliaran di halaman belakang, sekolah, atau taman bermain mereka, tetapi banyak komunitas telah menunjukkan keinginan yang semakin besar untuk merangkul tetangga berbulu mereka.

Pada awal 2008, penelitian dari pinggiran kota New York menunjukkan bahwa sebagian besar penduduk menghargai coyote, senang memiliki mereka di sekitar, dan bahkan “menemukan kemungkinan cedera dari coyote dapat diterima.” Tetapi kesediaan orang untuk hidup bersama coyote di komunitas mereka menurun dengan cepat ketika insiden terjadi, menunjukkan bahwa toleransi terhadap mereka tetap rapuh. Namun, secara keseluruhan, semakin lama sebagian besar orang hidup dengan satwa liar perkotaan seperti coyote, semakin mereka memandang makhluk ini bukan sebagai ancaman tetapi sebagai anggota komunitas perkotaan multispesies yang alami dan bermanfaat.

Semua produk yang direkomendasikan oleh Engadget dipilih oleh tim editorial kami, terlepas dari perusahaan induk kami. Beberapa cerita kami menyertakan tautan afiliasi. Jika Anda membeli sesuatu melalui salah satu tautan ini, kami dapat memperoleh komisi afiliasi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *