banner large

Fisika bertemu paleontologi: Mekanisme penerbangan pterosaurus yang diperdebatkan dengan hangat

Comment
X
Share
Fisika bertemu paleontologi: Mekanisme penerbangan pterosaurus yang diperdebatkan dengan hangat

Julius Csotonyi

Sekelompok peneliti baru-baru ini membuat penemuan yang mencengangkan.

Menggunakan teknik pencitraan yang inovatif, tim ilmuwan internasional telah menemukan detail luar biasa dari jaringan lunak pterosaurus. Meskipun usianya sekitar 145-163 juta tahun, selaput sayap dan anyaman di antara kedua kaki berhasil bertahan dari fosilisasi.

Berbekal data baru, tim menggunakan pemodelan untuk menentukan bahwa pterosaurus kecil ini memiliki kapasitas untuk meluncurkan diri dari air. Temuan mereka dipublikasikan di Scientific Reports.

Detail halus

Pterosaurus—jenis reptil bersayap yang sudah punah—adalah vertebrata pertama yang diketahui terbang ke udara dan terbang. Ukuran mereka berkisar dari yang sangat kecil (lebar sayap 25 sentimeter) hingga yang sangat besar (lebar sayap 10 hingga 11 meter yang menakjubkan). Menurut peneliti utama pada karya baru, Dr. Michael Pittman, aurorazhdarchid kecil yang dipelajari bisa muat di telapak tangan Anda. Dari 12 pterosaurus yang terpelihara dengan baik dari Laguna Solnhofen di Jerman, itu adalah satu-satunya dengan jaringan lunak yang diawetkan.

Dr. Pittman adalah ahli paleobiologi dan asisten profesor di Chinese University of Hong Kong, dan rekan penulis Dr. Thomas G. Kaye dari Foundation for Scientific Advancement. Para penulis mencatat bahwa pterosaurus ini sekarang di antara hanya enam pterosaurus yang diketahui dengan bukti kaki berselaput dan sekitar 30 dengan membran sayap.

“Kami terus-menerus kagum dengan betapa menakjubkan detail yang diawetkan itu,” kata Dr. Pittman kepada Ars, “yang terus menjadi lebih baik dan lebih baik saat kami semakin menyempurnakan teknik ini.”

Kemampuan untuk mendeteksi jaringan lunak ini dan membawanya ke kelegaan yang tajam melalui laser-stimulated fluorescence (LSF) relatif baru. LSF adalah teknik pencitraan non-destruktif yang telah dibawa ke tingkat baru oleh Dr. Pittman dan Dr. Kaye.

“Sebagai bagian dari proyek yang lebih besar dan berkelanjutan,” kata Dr. Pittman, “kami telah menggunakan LSF untuk mengungkapkan jaringan lunak tersembunyi yang diawetkan dalam fosil. Fokus utama adalah menggunakan LSF untuk mempelajari dinosaurus berbulu dan pterosaurus untuk lebih memahami mereka. biologi dan evolusi penerbangan.”

Siap untuk lepas landas?

Dalam hal ini, memahami biologi pterosaurus melibatkan penentuan apakah makhluk Jurassic Akhir ini dapat lepas landas dari air. Hanya karena pterosaurus memiliki kaki berselaput, para peneliti menekankan, tidak berarti ia menghabiskan waktu di dalam air, juga tidak menunjukkan bahwa ia bisa keluar dari air jika kebetulan jatuh.

Pekerjaan itu sangat sulit dan berpotensi menimbulkan perdebatan. Adalah satu hal untuk mencoba menentukan penggerak pada hewan yang memiliki kerangka yang mencerminkan yang ada saat ini; itu masalah yang sama sekali berbeda ketika makhluk itu tidak memiliki analog modern.

“Ada banyak perdebatan tentang pterosaurus secara umum, tentang hampir semua aspek biologi mereka,” kata Dr. Armita Manafzadeh kepada Ars. “Dan persendian mereka sangat diperdebatkan karena mereka sangat aneh.”

Kerangka dan jaringan lunak terkait dari fosil pterosaurus aurorazhdarchid.
Memperbesar / Kerangka dan jaringan lunak terkait dari fosil pterosaurus aurorazhdarchid.

Dr. Manafzadeh, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, adalah Rekan Postdoctoral Donnelley dan Rekan Riset Postdoctoral NSF di Institut Studi Biosfer Yale. Karyanya berfokus pada apa yang disebut “artrologi”: memahami sendi, fungsi sendi, dan gerakan pada spesies yang masih ada dan yang sudah punah.

Mencari tahu pergerakan hewan yang punah, katanya, membutuhkan penentuan “apa yang menurut Anda mampu dilakukan hewan itu, dan itu memiliki tantangannya sendiri.”

“Tapi kamu juga harus mencari tahu, dari jangkauan kemampuan ini, apa yang dilakukan binatang itu sebenarnya lakukan ketika dia masih hidup,” katanya. “Dia mungkin bisa melakukannya, tapi itu tidak berarti dia melakukannya.”

Tim mencari Dr. Michael Habib, seorang spesialis aeromekanika pterosaurus yang menggambarkan dirinya sendiri dan satu dari hanya empat orang di planet ini dengan keahlian itu, untuk membantu mereka menganalisis bagaimana jaringan lunak ini dapat memengaruhi kemampuan reptil untuk terbang dan meluncur. Dr Habib telah mempelajari burung dan pterosaurus selama bertahun-tahun, dan basis pengetahuannya yang unik tentang fisika, aerodinamika, dan paleontologi membuat wawasannya sangat relevan. Model peluncuran yang digunakan dalam makalah ini merupakan perluasan dari pekerjaan yang dilakukan Dr. Habib dan rekannya pada tahun 2010 untuk membantu menentukan apakah pterosaurus besar dapat diluncurkan dari air. Dia adalah rekan peneliti di Museum Sejarah Nasional Los Angeles dan asisten profesor Kedokteran di UCLA.

“Saya bekerja pada biomekanik hewan dan asal-usul penerbangan,” kata Dr. Pittman, “tetapi saya mengundang Dr. Mike Habib dalam proyek tersebut karena keahliannya yang khusus dalam penerbangan pterosaurus, yang memungkinkan tim memberikan hasil yang kami temukan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.