banner large

Eksekutif Amazon telah membahas membuang Amazon Basics untuk menenangkan regulator antimonopoli

Comment
X
Share

Amazon merayakan Hari Perdana terbesar dalam sejarah delapan tahun acara penjualan awal minggu ini. Tetapi acara itu diikuti hanya beberapa jam kemudian oleh berita tentang serangkaian perubahan besar yang diusulkan tentang bagaimana Amazon melakukan bisnis di Eropa yang bertujuan untuk menyelesaikan tuduhan oleh regulator bahwa Amazon terlibat dalam perilaku anti-persaingan.

Konsesi yang diusulkan Amazon termasuk memberikan lebih banyak visibilitas ke daftar dari beberapa penjual untuk produk tertentu sehingga pelanggan memiliki lebih banyak pilihan. Mereka juga melarang perusahaan menggunakan data non-publik dari penjual Amazon untuk meningkatkan bisnis ritel Amazon sendiri, termasuk merek label pribadinya.

Tetapi Recode telah mengetahui bahwa para pemimpin top Amazon juga telah berdiskusi secara internal untuk membuat langkah yang lebih drastis untuk menangkal regulator: meninggalkan bisnis label pribadinya sama sekali. Setidaknya baru-baru ini tahun lalu, beberapa eksekutif puncak Amazon, termasuk CEO ritel di seluruh dunia saat ini Doug Herrington dan penasihat umum David Zapolsky, menyatakan kesediaan untuk membuat perubahan yang berbeda tetapi signifikan ini jika itu berarti menghindari kemungkinan pemulihan yang keras yang dihasilkan dari penyelidikan pemerintah di AS atau luar negeri, menurut sumber yang mengetahui diskusi tersebut.

Bisnis label pribadi Amazon mencakup merek lokal seperti Amazon Basics, yang menjual segala sesuatu mulai dari kantong sampah hingga baterai hingga kursi kantor, serta lini pakaian Amazon Essentials. Lini bisnis juga mencakup merek yang tidak membawa nama Amazon, seperti label barang kertas Presto, merek makanan Happy Belly, dan lini mode Goodthreads. Konsesi semacam itu tidak akan berlaku untuk lini gadget perusahaan sendiri, termasuk perangkat Kindle, Echo, dan Fire TV. Penggunaan merek private-label oleh Amazon mendapat kecaman dari politisi dan regulator bukan hanya karena mereka ada, tetapi karena data yang dimanfaatkan Amazon untuk membuatnya dan taktik yang digunakannya untuk mendukung mereka dalam hasil pencarian di situs web dan aplikasi belanjanya.

“Ada konsensus kuat bahwa ini bisa menjadi opsi yang layak jika perusahaan pernah ditekan ke posisi di mana harus menegosiasikan penyelesaian,” kata sumber itu kepada Recode. Orang ini meminta anonimitas karena mereka tidak berwenang untuk mengungkapkan diskusi internal.

Juru bicara Amazon, Betsy Harden, mengatakan bahwa perusahaan belum “secara serius mempertimbangkan” untuk menutup bisnis label pribadi dan terus “berinvestasi di bidang ini, seperti yang telah dilakukan banyak pesaing ritel kami selama beberapa dekade dan terus dilakukan hari ini.”

Jumat pagi, Wall Street Journal melaporkan bahwa Amazon telah mengurangi pemilihan label pribadinya.

Percakapan di Amazon tentang meninggalkan label pribadinya terjadi berulang kali selama beberapa tahun ketika pengawasan terhadap lini bisnis meningkat, kata sumber itu, dengan para eksekutif menyatakan keinginan untuk merahasiakan kemungkinan perbaikan ini sehingga dapat ditemukan oleh regulator sebagai konsesi besar. Para pemimpin yang mendukung keputusan semacam itu percaya bahwa Amazon memiliki hak untuk menjual merek-merek private-label seperti yang dilakukan oleh banyak pengecer, tetapi bisnis itu tidak cukup strategis untuk dipertahankan dalam menghadapi potensi pemulihan yang lebih parah yang dicari oleh penegak antimonopoli. Ketika perusahaan seperti Amazon menawarkan konsesi seperti itu, ia melakukannya dengan harapan menutup penyelidikan saat ini.

“Salah satu tujuan negosiasi adalah untuk keluar dari pertanyaan yang menggantung sepenuhnya,” Bill Kovacic, mantan ketua FTC, mengatakan kepada Recode. “Itu berarti semua ini hilang.”

Amazon mengatakan bahwa merek label pribadinya menyumbang persentase satu digit yang rendah dari keseluruhan penjualan produk di toko online-nya. Tetapi mereka tidak diragukan lagi merupakan sumber keuntungan yang signifikan bagi bisnis ritel Amazon, sebagian karena perusahaan tidak perlu mengeluarkan banyak uang untuk iklan seperti yang dilakukan oleh merek luar. Di pengecer pesaing seperti Walmart, Costco, dan Target, merek in-house menyumbang persentase yang lebih besar dari total penjualan. Pada 2019, dampak terbesar dari bisnis label pribadi Amazon dirasakan dalam apa yang disebut kategori “softlines”, yang mencakup barang dagangan seperti pakaian dan tempat tidur. Di ruang itu, merek Amazon sendiri menyumbang 9 persen dari penjualan pihak pertama perusahaan dalam kategori itu, Amazon mengungkapkan kepada Kongres pada tahun 2020.

Amazon secara konsisten meremehkan pentingnya bisnis label pribadinya dalam kesaksian dan komunikasi dengan Kongres selama investigasi Big Tech pada tahun 2019 dan 2020. Komisi Perdagangan Federal, salah satu dari dua lembaga penegakan antimonopoli utama AS, telah menyelidiki Amazon sejak 2019 tetapi telah belum mengkonfirmasi penyelidikan atau mengajukan gugatan terhadap perusahaan. Badan tersebut sekarang dijalankan oleh ketua Lina Khan, yang pada tahun 2017 menulis makalah hukum yang disebut “Amazon’s Antitrust Paradox.” Di dalamnya, Khan berpendapat bahwa kerangka penegakan antimonopoli selama 40 tahun terakhir – yang umumnya memberikan izin kepada perusahaan yang menawarkan harga rendah atau layanan populer kepada konsumen – belum memperhitungkan kerugian persaingan yang ditimbulkan oleh penjaga gerbang digital seperti Amazon. Khan juga memainkan peran penting sebagai penasihat hukum untuk Investigasi Subkomite Antitrust House selama 16 bulan terhadap raksasa Teknologi Besar dan dalam menghasilkan 400 halaman laporan House Demokrat, yang menuduh bahwa keempat raksasa teknologi AS terlibat dalam praktik anti-persaingan dan perlu dikendalikan.

Amazon juga merupakan salah satu target utama dari American Innovation and Choice Online Act, yang diperjuangkan oleh Senator Amy Klobuchar dan Rep. David Cicilline. Undang-undang “self-preferensi” akan memberi regulator wewenang untuk menuntut raksasa teknologi atas praktik bisnis yang lebih menyukai produk dan layanan mereka sendiri daripada pihak ketiga yang melakukan bisnis di platform mereka atau yang menggunakan data non-publik dari pengguna mereka sendiri untuk menguntungkan layanan mereka sendiri. Penggunaan data non-publik Amazon, termasuk angka penjualan, telah menimbulkan tuduhan bahwa Amazon menggunakan informasi semacam ini untuk menyalin produk terlaris.

Amazon telah melawan RUU itu secara agresif, mendanai kampanye iklan yang membuat argumen yang dipertanyakan bahwa, jika disahkan menjadi undang-undang, Undang-Undang Online Inovasi dan Pilihan Amerika akan melanggar Amazon Prime. Pendukung RUU itu masih menunggu Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer menjadwalkannya untuk pemungutan suara Senat penuh sebelum pemilihan paruh waktu November.

Meskipun tidak jelas apa yang akan dilakukan pembuat undang-undang dan regulator Amerika selanjutnya, beberapa konsesi yang diusulkan Amazon kepada pejabat antimonopoli di Komisi Eropa UE tampaknya sejalan dengan beberapa tujuan dari RUU preferensi diri AS.

Misalnya, Amazon memberi tahu komisi antimonopoli Eropa bahwa mereka akan melarang karyawan dan sistem komputernya menggunakan data “non-publik” dari penjual Amazon — baik dari penjual individu atau sekelompok penjual — untuk membantu bisnis ritel pihak pertama Amazon. Bisnis pihak pertama ini terdiri dari barang yang dibeli Amazon dengan harga grosir dari merek lain dan dijual kembali kepada pembeli serta merek label pribadi seperti Amazon Basics yang dibuat dan dijual sendiri oleh Amazon.

Itu adalah yang pertama dari lima konsesi utama, termasuk tiga yang terkait dengan Amazon Prime. Perubahan pertama yang terkait dengan Prime adalah biarkan penjual memenuhi syarat untuk lencana Perdana, bahkan jika mereka tidak menggunakan layanan pergudangan dan pengiriman Amazon yang dikenal sebagai Pemenuhan oleh Amazon (FBA) — Amazon telah mengizinkan sebagian kecil penjual untuk melakukan ini dalam beberapa tahun terakhir, tetapi telah membuatnya semakin sulit untuk melakukannya, artinya sebagian besar penjual perlu menggunakan FBA untuk mendapatkan lencana Utama untuk produk mereka. Detik kedua akan melarang Amazon menggunakan informasi yang dikumpulkan melalui Prime tentang kinerja atau tarif penyedia logistik luar untuk menguntungkan bisnis logistik dan pengiriman Amazon sendiri. Proposal terkait Perdana terakhir akan melihat Amazon tidak lagi memasukkan lencana Perdana ke dalam algoritme yang memutuskan bisnis mana — apakah itu Amazon atau salah satu pedagang pihak ketiga yang menjual melalui Amazon — memenangkan penjualan tertentu saat pelanggan mencari produk yang dijual oleh banyak pihak.

Akhirnya, Amazon telah mengusulkan untuk menampilkan dua “Buy Boxes” yang berbeda untuk memberikan visibilitas lebih ke daftar produk dari penjual yang berbeda ketika mereka menjual barang yang sama dengan harga atau kecepatan pengiriman yang berbeda. Saat ini, pelanggan Amazon di seluruh dunia harus mengeklik tab kecil untuk melihat opsi pembelian selain yang dipilih oleh algoritme Amazon sebagai pemenang Kotak Beli.

Sekarang setelah proposal Eropa Amazon dipublikasikan, bisnis yang terpengaruh oleh cara bisnis Amazon memiliki waktu hingga 9 September untuk memberikan umpan balik tentang konsesi. Komisi Eropa kemudian akan memutuskan apakah akan menerima Amazon konsesi atau dorongan untuk perubahan atau penambahan proposal.

Saat ini tidak ada indikasi bahwa regulator Eropa ingin Amazon menghentikan semua penjualan produk label pribadinya. Namun, kita sekarang tahu bahwa beberapa eksekutif puncak Amazon telah mempertimbangkan manfaat dari langkah semacam itu, dan masih harus dilihat bagaimana mereka akan menanggapi tekanan yang meningkat dari regulator Amerika. Apa pun itu, semakin banyak bukti yang menunjukkan bahwa Amazon menanggapi ancaman antimonopoli dengan serius.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *