banner large

Dunia tidak dapat melepaskan diri dari lithium Cina

Comment
X
Share
Seorang petugas bea cukai memeriksa lithium karbonat impor di Terminal Cabang Longwu Shanghai international Port Co., Ltd.
Memperbesar / Seorang petugas bea cukai memeriksa lithium karbonat impor di Terminal Cabang Longwu Shanghai international Port Co., Ltd.

Pelabuhan industri Kwinana di pantai barat Australia adalah mikrokosmos industri energi global. Dari tahun 1955, itu adalah rumah bagi salah satu kilang minyak terbesar di kawasan itu, yang dimiliki oleh British Petroleum ketika masih Perusahaan Minyak Anglo-Persia. Itu pernah menyediakan 70 persen pasokan bahan bakar Australia Barat, dan sekam logam tangki tua masih mendominasi garis pantai, perlahan berubah menjadi karat di udara asin.

Kilang ditutup pada Maret 2021, tetapi bukan hanya minyak di bawah tanah merah di kawasan itu: Australia juga merupakan rumah bagi hampir setengah dari pasokan lithium dunia. Truk dan mesin bersenandung sekali lagi, tetapi sekarang mereka adalah bagian dari perlombaan untuk mengamankan sumber energi bersih di masa depan—perlombaan yang didominasi oleh China.

Selama 30 tahun terakhir, lithium telah menjadi sumber daya yang berharga. Ini adalah komponen vital baterai—untuk ponsel atau laptop tempat Anda membaca ini, dan untuk kendaraan listrik yang akan segera menguasai jalanan. Tetapi sampai saat ini, lithium yang ditambang di Australia harus dimurnikan dan diproses di tempat lain. Dalam hal pemrosesan lithium, China berada di liganya sendiri. Negara adidaya itu menelan sekitar 40 persen dari 93.000 metrik ton lithium mentah yang ditambang secara global pada tahun 2021. Ratusan pabrik raksasa di seluruh negeri memproduksi jutaan baterai EV untuk pasar domestik dan produsen mobil asing seperti BMW, Volkswagen, dan Tesla.

Pangsa pasar China untuk baterai lithium-ion bisa mencapai 80 persen, menurut perkiraan dari BloombergNEF. Enam dari 10 produsen baterai EV terbesar berbasis di China—salah satunya, CATL, membuat tiga dari setiap sepuluh baterai EV secara global. Dominasi itu meluas melalui rantai pasokan. Perusahaan-perusahaan China telah menandatangani kesepakatan istimewa dengan negara-negara kaya lithium dan mendapat manfaat dari investasi besar pemerintah dalam langkah-langkah kompleks antara pertambangan dan manufaktur. Itu membuat seluruh dunia gelisah, dan Amerika Serikat dan Eropa sekarang berebut untuk melepaskan diri dari lithium Cina sebelum terlambat.

Baterai mobil listrik memiliki antara 30 dan 60 kilo lithium. Diperkirakan pada tahun 2034, AS sendiri akan membutuhkan 500.000 metrik ton lithium yang tidak dimurnikan per tahun untuk produksi EV. Itu lebih dari pasokan global pada tahun 2020. Beberapa ahli khawatir akan terulangnya krisis minyak yang dipicu oleh invasi Rusia ke Ukraina, dengan ketegangan geopolitik meluas menjadi perang sanksi. Skenario seperti itu dapat mengakibatkan China mematikan pasokan baterainya seperti halnya pembuat mobil Barat membutuhkannya untuk menyalakan sakelar ke EV.

“Jika China memutuskan untuk tetap menggunakan pasar dalam negeri, baterai lithium-ion akan lebih mahal di luar China,” kata Andrew Barron, profesor energi rendah karbon dan lingkungan di Swansea University. Itu membuat upaya Barat untuk memperluas kapasitas produksi baterai “lebih penting dari sebelumnya,” katanya.

Upaya itu mulai terbentuk, meski perlahan. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, akan ada 13 gigafactory baru di Amerika Serikat pada tahun 2025, bergabung dengan tambahan 35 di Eropa pada tahun 2035. (Itu besar jika, dengan banyak proyek dilanda masalah logistik, protes, dan NIMBYisme, terutama Gigafactory kontroversial Tesla di dekat Berlin.)

Tetapi pabrik-pabrik raksasa itu akan membutuhkan lithium—dan banyak lagi. Pada bulan Maret, presiden AS Joe Biden mengumumkan rencana untuk menggunakan Undang-Undang Produksi Pertahanan untuk mendanai penambangan lithium dan bahan baterai penting lainnya di dalam negeri di bawah naungan keamanan nasional. Di seberang Atlantik, Uni Eropa memajukan undang-undang untuk mencoba dan menciptakan rantai pasokan baterai ramah lingkungan di Eropa, dengan fokus pada daur ulang lithium.

Leave a Reply

Your email address will not be published.