banner large

Di dalam serangan lobi Ukraina di Washington

Comment
X
Share

Pada jamuan makan malam dengan taplak meja putih di lantai dua bistro Italia di Dupont Circle, dua pilot pesawat tempur Ukraina beristirahat sejenak dari medan perang untuk menggambarkan berhadapan dengan jet Rusia di atas Kyiv kepada sekelompok wartawan.

Keempat wartawan itu melontarkan pertanyaan. Apakah Ukraina benar-benar menginginkan MIG, jet tempur usang rancangan Soviet? Apa pesan mereka untuk audiens Amerika yang lebih peduli dengan harga minyak yang tinggi daripada ancaman Rusia, yang bahkan mungkin menyalahkan harga gas pada dukungan AS untuk Ukraina?

“Um, ini rumit,” seorang eksekutif PR Amerika menyela, “tapi jawablah dengan hati-hati.”

“Katakan padaku jika itu tidak direkam,” kata salah satu pilot sambil tertawa.

“Hanya saja Rusia adalah ancaman yang sangat besar,” lanjutnya. “Jika tidak dihentikan sekarang, di sini di Ukraina, di lapangan, dan dengan tekanan sanksi, seluruh dunia demokrasi ini dapat menemukan diri mereka dalam situasi yang jauh lebih buruk.”

“Bagus, bravo,” kata eksekutif PR.

Ukraina telah meluncurkan kampanye pengaruh yang luar biasa di Washington. Ada keterlambatan dalam pengajuan pengungkapan lobi. Tetapi bahkan menjelang perang tahun lalu, pelobi Ukraina membuat lebih dari 10.000 kontak dengan Kongres, lembaga pemikir, dan jurnalis. Itu lebih tinggi dari pelobi Arab Saudi yang didanai dengan baik, dan para ahli lobi asing mengatakan kepada Vox bahwa mereka berharap jumlah tahun ini akan tumbuh jauh lebih tinggi.

Musim semi ini, saya diundang untuk makan malam yang elegan dengan delegasi parlemen dan briefing pagi (tidak ada sarapan, hanya kopi) di think tank dengan kepala negosiator Ukraina dengan Rusia. Wartawan kebijakan luar negeri di DC telah dibanjiri permintaan. Seorang jurnalis dari outlet lain, yang meminta anonimitas untuk terus terang, setuju: Sudah menjadi “siklus nonstop” pengunjung Ukraina di Washington, mereka mengatakan kepada saya, “Dan think tank yang pada dasarnya menjadi pelobi tetapi dengan status nirlaba.”

Duta Besar Ukraina untuk Washington dan anggota parlemen lainnya muncul di acara kebijakan luar negeri. Tujuan tegas mereka telah memperkuat dukungan untuk paket senjata yang lebih besar untuk Ukraina. Permintaannya sangat spesifik dan telah berkembang seiring perang berlangsung: Saat ini, Kyiv menginginkan F-16 dan drone, lebih banyak artileri dan kendaraan lapis baja. Pesan yang disampaikan oleh politisi Ukraina dan anggota angkatan bersenjata sangat disiplin.

Mengunjungi pejabat dan makan bersama wartawan adalah bagian dari cara kerja Washington, dan ada ekosistem pialang kekuasaan berpengalaman yang beroperasi sebagian besar di dalam — tetapi kadang-kadang di zona abu-abu — undang-undang AS yang mengatur pengaruh asing. Dan Ukraina, tentu saja, dikepung dan telah memobilisasi pendukungnya yang paling fasih untuk berbicara dengan para influencer Washington. Namun intensitas dan koordinasi upaya tersebut mengungkapkan bagaimana Ukraina memandang AS sebagai peserta aktif dalam perang, dan kadang-kadang mendorong batas-batas hukum seputar lobi asing.

Dalam kasus makan malam Italia, sebuah firma urusan publik bernama Ridgely Walsh menjadi tuan rumah dan membayar acara tersebut serta menyusun daftar tamu jurnalis. Pilot pesawat tempur, yang menggunakan tanda panggilan mereka, Juice dan Moonfish, untuk melindungi diri mereka sendiri dan keluarga mereka, juga telah bertemu dengan anggota DPR dan Senat, Departemen Pertahanan, dan Departemen Luar Negeri. Kedua pilot tersebut dikutip secara luas di media berita, dan muncul di CNN bersama aktor Sean Penn, sebelum kembali ke unit mereka pada hari Senin berikutnya.

Menurut Undang-Undang Pendaftaran Agen Asing (FARA), siapa pun yang bekerja untuk entitas asing harus mendaftar, terlepas dari apakah mereka dibayar atau tidak. Memang, ada tren utama perusahaan PR dan lobi melakukan pekerjaan pro bono untuk Ukraina. Sebagian karena PR yang bagus.

Ridgely Walsh, menurut pengajuan Departemen Kehakiman, belum terdaftar, dan sebagai tanggapan atas pertanyaan Vox, perusahaan mengatakan akan mengubah statusnya. “Sebagai masalah kehati-hatian, kami akan melanjutkan dan segera mendaftar untuk mewakili Pemerintah Ukraina secara pro bono,” kata Juleanna Glover, pendiri dan CEO perusahaan tersebut kepada saya.

FARA adalah undang-undang aneh yang memerlukan pengungkapan sukarela, dan itu tidak dipahami atau ditegakkan dengan baik sampai era Trump ketika beberapa lingkaran dalam Presiden Donald Trump tertangkap tanpa mendaftar — Michael Flynn bekerja untuk Turki, Paul Manafort, dan Rick Gates melobi untuk kepentingan pro-Rusia di Ukraina, dan Tom Barrack diduga bertindak sebagai agen Uni Emirat Arab yang tidak terdaftar.

“Kelompok kecil pengacara FARA yang telah melakukan ini untuk waktu yang lama berteriak dari atap ke semua orang: waspadalah,” Joshua Rosenstein, seorang pengacara di Sandler Reiff Lamb Rosenstein & Birkenstock, mengatakan kepada saya, “karena FARA lebih luas. daripada yang Anda pikirkan.”

Untuk memahami skala lobi Ukraina, penting untuk meninjau sejarah undang-undang yang dimaksudkan untuk membawa transparansi ke kegiatan internasional pada saat, menurut beberapa metrik, ada lebih banyak agen asing yang terdaftar daripada sebelumnya.

FARA: Dari ketidakjelasan ke halaman depan

FARA diberlakukan pada tahun 1938 untuk memerangi propaganda Nazi dan pengaruh Soviet. Itu tidak mengatur atau menyensor pidato seperti itu, apakah seseorang mewakili rezim terbaik atau terburuk dari mereka.

Ini hanya mendaftarkan dan mengungkapkan minat tersebut, tetapi “materi informasi” apa pun yang disebarluaskan — seperti artikel — harus menyertakan pernyataan yang mencolok dari karya itu. Cendekiawan Daniel Rice, yang telah mendaftar untuk memberi nasihat kepada presiden Ukraina secara pro bono, secara hukum terikat untuk menambahkan sesuatu seperti ini ke dalam artikelnya: “Materi ini didistribusikan oleh Daniel Rice atas nama Angkatan Bersenjata Ukraina. Informasi tambahan tersedia di Departemen Kehakiman AS, Washington, DC.”

50 tahun sebelum 2016 hanya ada tujuh tuntutan pidana untuk pelanggaran FARA. Tetapi selama tahun-tahun Trump, bidang hukum yang dulu tidak jelas menjadi berita halaman depan. “Sebelum itu, Anda tahu, kami mungkin sedikit naif,” kata Virginia Canter, kepala penasihat etika dari Citizens for Responsibility and Ethics nirlaba di Washington. “Anda mulai melihat bagaimana kepentingan pemerintah asing dan entitas asing lainnya mencoba mempengaruhi kebijakan AS.”

David Laufman adalah mitra di Wiggin dan Dana yang mengawasi penegakan FARA di Departemen Kehakiman dari 2014 hingga 2018. “Dengan cepat menjadi jelas bagi saya, pada awal 2015, bahwa kami tidak sepenuhnya memenuhi tanggung jawab penegakan kami di bawah FARA, ” dia bilang. “Jadi saya mulai memperkuat penegakan FARA, dan itu telah berkembang dengan sendirinya sejak saat itu.”

Departemen Kehakiman sekarang kemungkinan lebih memperhatikan pemerintah yang tidak ramah dan lobi yang berpotensi tidak terdaftar, menurut Rosenstein. “Saya akan membayangkan bahwa melakukan pekerjaan lobi, misalnya, atas nama, katakanlah, entitas China lebih diawasi daripada pekerjaan melobi atas nama perusahaan Kanada,” katanya.

Unit FARA telah berkembang menjadi lima pengacara, lima analis, dua staf pendukung, seorang magang, dan seorang agen FBI yang merincinya, tetapi masih memiliki “sumber daya yang terbatas,” seorang pejabat Departemen Kehakiman yang mengetahui cara kerjanya, berbicara dengan syarat anonim, mengatakan kepada saya. “Tentu saja, ruang lingkup potensi ancaman keamanan nasional akan selalu mendorong pilihan kita.”

Belum jelas apa arti pembaruan FARA bagi tentara pelobi Ukraina di Washington, terutama karena DOJ kemungkinan tidak melihat Ukraina sebagai “ancaman keamanan nasional yang potensial.” Tetapi pemerintah AS memang memiliki kekuatan untuk memastikan pembaca dan pemirsa memiliki kejelasan tentang kepentingan asing. “Salah satu hal indah tentang FARA dan cara kami menjalankan semuanya adalah semuanya berjalan online. Jadi Anda melihat apa yang kami lihat,” kata pejabat DOJ lainnya.

Bagaimana Ukraina melobi

Jumlah perusahaan yang terdaftar untuk melobi atas nama klien Ukraina telah meledak musim panas ini. Enam perusahaan baru terdaftar pada bulan Juni saja, sehingga total menjadi 24 perusahaan atau individu sekarang terdaftar untuk melobi atas nama klien Ukraina, naik dari 11 terdaftar untuk bekerja untuk Ukraina tahun lalu.

Ben Freeman, seorang peneliti di Quincy Institute for Responsible Statecraft yang nonpartisan, mengatakan bahwa upaya Ukraina saat ini berada di antara lobi pemerintah asing paling aktif yang pernah dia analisis.

Dia sangat terkejut bahwa lobi-lobi besar dan toko-toko komunikasi di DC memberikan layanan mereka. “Itu tidak pernah terdengar di ruang lobi asing,” kata Freeman, yang menulis buku itu Itu Lelang Politik Luar Negeri. “Tidak ada yang namanya pelobi gratis di DC.”

Itu karena mungkin ada motif bisnis di balik lobi gratis.

Ambil contoh, Mercury Public Affairs, sebuah kelompok konsultan dan PR terkemuka yang berbasis di Washington. Sekarang melakukan pekerjaan pro bono untuk Badan Internasional GloBee untuk Pembangunan Regional untuk Ukraina. Sebelum itu, Mercury bekerja untuk perusahaan Rusia. Pada bulan Januari tahun ini, Sovcombank, salah satu bank terbesar di Rusia, menyewa Mercury sebesar $90.000 per bulan dengan harapan dapat mencegah sanksi baru terhadapnya. Pada 25 Februari, sehari setelah invasi Rusia, Mercury menjatuhkan Sovcombank sebagai klien.

Qorvis, perusahaan komunikasi pembangkit tenaga listrik lainnya, sekarang bekerja untuk kelompok bantuan bantuan Ukraina setelah bertahun-tahun mewakili kepentingan Rusia di Washington. “Dalam hitungan bulan, mereka seperti beralih pihak tentang siapa yang mereka wakili dalam pertarungan lobi ini,” kata Freeman.

Shai Franklin adalah pelobi di Your Global Strategy yang bekerja erat dengan kelompok Ukraina sebelum invasi Rusia pada Februari. Dia terdaftar sebagai pelobi pro bono untuk Ukraina dan telah menghubungkan walikota Ukraina dengan walikota Amerika, dan juga telah bekerja untuk GloBee. “Minggu pertama saya melakukan pekerjaan itu, saya menyadari bahwa saya lebih baik mengajukan,” katanya kepada saya. “Dan itu membawa publisitasnya sendiri, yang sangat bagus, karena itu menunjukkan bahwa orang-orang Washington membela Ukraina.”

Asosiasi negatif dengan mendaftar sebagai agen asing mungkin membuat beberapa orang kurang tertarik untuk mendaftar. American Bar Association baru-baru ini merekomendasikan perubahan pada undang-undang tersebut, termasuk mengganti frasa “‘agen dari prinsipal asing’ dengan istilah yang mengurangi stigma.” Seperti yang Franklin katakan, “Saya memberi tahu klien asing bahwa tidak ada rasa malu untuk mengajukan di bawah FARA, tetapi beberapa dari mereka masih sangat ketakutan karenanya, karena apa yang terjadi selama beberapa tahun terakhir, karena FARA telah dikaitkan dengan kejahatan.”

Bahkan bekerja untuk mereka yang tampak seperti pahlawan membutuhkan pendaftaran. “Ketika pemerintah asing melobi atau melobi atas nama kepentingan asing, orang harus menyadari bahwa apakah itu kepentingan asing yang kita lihat sebagai orang baik atau orang jahat atau orang jelek, itu bukan kepentingan AS,” kata Freeman. . Ada celah kemanusiaan yang sempit yang membebaskan beberapa dari mereka untuk mendaftar, dan mereka yang melobi atas nama perusahaan asing mendaftar di bawah Undang-Undang Pengungkapan Lobi.

Orang Ukraina pandai mengirim pilot pesawat tempur ke negara pembuat film Senjata Teratas dua kali. Sambil menikmati risotto yang dilumuri dengan pure asparagus dan saffron fondue, mereka berbicara tentang terbang rendah di atas negeri dalam misi berisiko bulan lalu, melakukan kontak mata dengan para petani Ukraina di atas traktor di ladang gandum dan melambai kepada produsen pertanian yang mereka lihat juga bertempur di lapangan. garis depan. Tetapi tujuan perjalanan mereka bukan hanya untuk meningkatkan kesadaran tentang nasib petani Ukraina di tengah krisis pangan global yang muncul.

“Tujuan utama kami adalah cukup jelas,” kata Moonfish. “Kami bertemu media dan anggota parlemen untuk mendorong aliran senjata ke Ukraina.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.