banner large

Blok Bangunan RNA Terlihat di Pusat Bima Sakti

Comment
X
Share

Awan molekul merah tipis di Bima Sakti.

Sebuah tim peneliti mengatakan mereka telah menemukan beberapa blok bangunan RNA di awan molekul dekat dengan pusat Bima Sakti. Penemuan ini berimplikasi pada teori tentang bagaimana kehidupan dimulai di Bumi—dan mungkin di tempat lain.

Awan molekuler bernama G+0.693-0.027. Tim astrofisikawan, astrobiolog, dan ahli kimia melakukan survei awan menggunakan dua teleskop di Spanyol untuk membongkar detail kimianya.

Asam ribonukleat (RNA) adalah molekul yang ada di semua sel hidup yang berperilaku mirip dengan DNA, meskipun beruntai tunggal. Ada bukti bahwa RNA dapat mendahului DNA, berdasarkan pengamatan laboratorium terhadap ribosom, yang terdiri dari RNA.

Namun, apakah RNA kuno dapat memulai kehidupan atau tidak, adalah masalah lain. ThTim baru-baru ini menemukan beberapa molekul organik di awan yang merupakan bagian dari kelompok yang disebut nitril, yang mungkin penting dalam menghasilkan RNA di alam semesta awal; hasil tim adalah diterbitkan hari ini di Perbatasan dalam Astronomi dan Ilmu Luar Angkasa.

“Di sini kami menunjukkan bahwa kimia yang terjadi di medium antarbintang mampu secara efisien membentuk beberapa nitril, yang merupakan prekursor molekuler kunci dari skenario ‘Dunia RNA’,” kata Víctor Rivilla, seorang ahli astrobiologi di National Institute of Aerospace Technology di Madrid, di Perbatasan melepaskan.

Itu Hipotesis dunia RNA berpendapat bahwa RNA dengan aktivitas genetik dan metabolisme sangat penting dalam asal usul kehidupan. SEBUAH beberapa studi di tahun 1990-an menunjukkan bahwa RNA dapat memulai kehidupan seperti yang kita ketahui, karena ia dapat melakukan pekerjaan genetik seperti DNA tetapi dapat mengkatalisis reaksi seperti protein. Ada juga masalah dengan teoritapi tetap menarik untuk dipertimbangkan.

“Masih ada molekul kunci yang hilang yang sulit dideteksi,” kata Izaskun Jiménez-Serra, astrofisikawan juga di National Institute of Aerospace Technology, dalam rilis yang sama. “Misalnya, kita tahu bahwa asal usul kehidupan di Bumi mungkin juga membutuhkan molekul lain seperti lipid, yang bertanggung jawab untuk pembentukan sel pertama. Oleh karena itu kita juga harus fokus pada pemahaman bagaimana lipid dapat dibentuk dari prekursor sederhana yang tersedia di medium antarbintang.”

Bukti paling awal kehidupan di Bumi datang dalam bentuk stromatolit berusia 3,5 miliar tahun, konkresi sedimen yang dihasilkan oleh bakteri purba saat mereka tumbuh. Jika ada kehidupan yang memfosil di Mars, tebakan terbaiknya adalah mungkin terlihat seperti itu.

Tapi sebelum stromatolit, ada sesuatu yang dibutuhkan untuk menyemai kehidupan setelah Bumi terbentuk. Satu teori adalah bahwa bahan apa pun yang dibutuhkan untuk kehidupan tiba di Bumi sekitar 4 miliar tahun yang lalu (memberi atau mengambil beberapa ratus juta tahun), dalam periode yang disebut Pengeboman Berat Akhir.

Selama pengeboman, Bumi dan Bulan dihantam oleh asteroid dan komet, buktinya kini telah terpatri di kerak planet (dan permukaan Bulan). Ada kemungkinan bahwa nitril seperti yang ditemukan oleh tim baru-baru ini tiba di beberapa asteroid kuno itu, sama seperti air cair diusulkan untuk sampai ke planet kita.

Nitril juga telah ditemukan di berbagai protobintang, meteorit, dan bahkan di atmosfer Titan, Bulan terbesar Saturnus. Ini adalah pengingat bahwa kita berada dalam sup kosmik besar yang telah diaduk selama miliaran tahun—bahan-bahannya bertebaran di mana-mana.

“Kandungan kimia G+0,693-0,027 mirip dengan daerah pembentuk bintang lainnya di galaksi kita, dan juga dengan objek tata surya seperti komet,” kata Rivilla. “Ini berarti penelitiannya dapat memberi kita wawasan penting tentang bahan kimia yang tersedia di nebula yang memunculkan sistem planet kita.”

Roma tidak dibangun dalam sehari, begitu pula kehidupan di Bumi. Bagaimanapun kehidupan memang muncul, bagaimanapun, dibutuhkan hal-hal seperti RNA untuk memulai. Dari mana RNA itu berasal tetap menjadi misteri, tetapi fakta bahwa blok penyusunnya dapat ditemukan bahkan di dekat pusat Bima Sakti menunjukkan bahwa molekul organik tersebar di seluruh galaksi kita. Apakah itu berarti hidup juga… yah, para ilmuwan hanya perlu terus melihat sekeliling.

Lebih lanjut: Ilmuwan Menemukan Jendela Baru Ke Neraka Bumi Kuno

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *