banner large

Bencana pertanian organik Sri Lanka, dijelaskan

Comment
X
Share

Ekonomi Sri Lanka jatuh bebas. Inflasi yang tidak terkendali mencapai 54,6 persen bulan lalu, dan negara Asia Selatan itu sekarang menuju kebangkrutan. Sembilan dari 10 keluarga Sri Lanka melewatkan makan, dan banyak yang mengantre selama berhari-hari dengan harapan mendapatkan bahan bakar.

Situasi mengerikan memuncak akhir pekan lalu dalam pemberontakan di mana diperkirakan 300.000 pengunjuk rasa mengambil alih rumah dan kantor Presiden Gotabaya Rajapaksa dan membakar rumah Perdana Menteri Ranil Wickremesinghe. Rajapaksa mengundurkan diri setelah meninggalkan negara itu, meninggalkan Wickremesinghe sebagai presiden sementara.

Tidak ada penyebab tunggal untuk krisis, yang telah dibangun selama bertahun-tahun karena korupsi politik dan politik otoriter sayap kanan yang melemahkan demokrasi. Pada April 2019, krisis semakin cepat setelah bom bunuh diri di gereja-gereja melukai industri pariwisata kritis negara pulau itu, yang melemahkan mata uangnya dan mempersulit pemerintah untuk mengimpor barang-barang penting.

Pada akhir 2019, pemotongan pajak memangkas pendapatan pemerintah, sementara pada 2020 pandemi Covid-19 semakin menghancurkan industri pariwisata, dengan inflasi yang meroket menuangkan lebih banyak bahan bakar ke api.

Selain pandemi, itu bukan kondisi yang tidak biasa untuk runtuhnya negara berkembang seperti Sri Lanka. Namun pada musim semi 2021, Presiden Rajapaksa membuat keputusan yang tidak biasa: Dia melarang impor pupuk dan pestisida sintetis dalam semalam, memaksa jutaan petani Sri Lanka beralih ke organik. Ini terbukti menjadi bencana, seperti yang telah diperingatkan oleh sekelompok ilmuwan dan pakar pertanian Sri Lanka.

Presiden Gotabaya Rajapaksa berdiri di belakang podium PBB.

Presiden Gotabaya Rajapaksa berpidato di Sidang Umum PBB pada 22 September 2021, di New York City.
Justin Lane/Getty Images

Menurut satu perkiraan, larangan agrokimia presiden adalah siap untuk menyelamatkan Sri Lanka $400 juta yang dihabiskan setiap tahun untuk pupuk sintetis, uang yang dapat digunakan untuk meningkatkan impor barang lain. Tetapi Rajapaksa juga berpendapat bahwa pupuk kimia dan pestisida mengarah pada “dampak buruk bagi kesehatan dan lingkungan” dan bahwa metode pertanian industri semacam itu bertentangan dengan warisan “sistem pangan berkelanjutan” negara itu.

“Ada bagian dari masyarakat LSM dan masyarakat sipil Sri Lanka, yang telah lama berdebat tentang penyebaran pertanian organik di Sri Lanka. … Ini juga telah didukung secara aktif oleh banyak kelompok internasional,” R. Ramakumar, seorang ekonom pertanian di Tata Institute of Social Sciences di India, mengatakan kepada saya.

Namun, alih-alih memperbaiki krisis, langkah itu malah memperburuknya.

“Kebijakan organik diterapkan untuk memperbaiki krisis yang sedang berlangsung … ironisnya, apa yang dilakukannya justru memperburuk krisis,” kata Ramakumar.

Larangan agrokimia menyebabkan produksi beras turun 20 persen dalam enam bulan setelah diterapkan, menyebabkan negara yang telah swasembada dalam produksi beras menghabiskan $450 juta untuk impor beras — jauh lebih banyak dari $400 juta yang seharusnya. dihemat dengan melarang impor pupuk.

Produksi teh, tanaman komersial literal Sri Lanka – ekspor terbesar negara itu – turun 18 persen. Pemerintah harus menghabiskan ratusan juta untuk subsidi dan kompensasi kepada petani dalam upaya menebus hilangnya produktivitas.

Petani MM Jinasena bekerja di sawah di Tissamaharama, distrik Hambantota, pada April 2022.
Ishara S. Kodikara/AFP via Getty Images

Sementara bahan kimia pertanian menyebabkan sejumlah masalah lingkungan dan kesehatan masyarakat, yang sebagian mengilhami larangan tersebut, mereka juga membantu petani menanam lebih banyak makanan di lahan yang lebih sedikit, yang sangat penting bagi negara-negara kecil dan berkembang seperti Sri Lanka yang mengandalkan pertanian untuk makanan dan ekspor. penghasilan. Berpindah dari sistem pangan yang sarat bahan kimia pertanian masuk akal dalam banyak hal, tetapi contoh Sri Lanka menggarisbawahi pentingnya memperhatikan konteks ekonomi, politik, dan sosial dari setiap reformasi.

Sekitar lima bulan setelah pelarangan, petani diizinkan untuk mulai menggunakan pupuk sintetis pada teh dan beberapa tanaman lain sambil tetap memberlakukan larangan untuk yang lain, tetapi pada saat itu, banyak kerusakan telah terjadi.

Peluncuran organik yang tidak jelas mempercepat krisis ekonomi yang sudah lama bergerak, tetapi juga mengkristalkan taruhannya perdebatan tentang pertanian konvensional versus pertanian organik, menunjukkan betapa kritisnya tanaman hasil tinggi dalam ekonomi yang sebagian besar masih didasarkan pada pertanian.

Sri Lanka, yang baru saja muncul dari perang saudara yang dahsyat, telah menjadi titik terang dalam pembangunan internasional: Pada tahun 2000, 17 persen warga Sri Lanka kekurangan gizi dan pada 2019, angka itu turun drastis menjadi 7 persen, mengangkat sekitar 2 juta orang keluar. kelaparan. Krisis ekonomi yang kini telah mencapai titik didih, yang sebagian disebabkan oleh bencana pertanian organik, akan secara mengerikan, dan ironisnya, membatalkan sebagian dari kemajuan itu.

Pertanian adalah tentang trade-off

Pupuk sintetis membuat tanaman tumbuh lebih cepat dan lebih besar dari pupuk organik, seperti kotoran hewan, dan pestisida mengendalikan infestasi serangga dan penyakit yang dapat merusak tanaman. Para ahli mengatakan adopsi luas dari dua input pertanian sejak pertengahan abad ke-20, yang dikenal sebagai Revolusi Hijau, membantu mengangkat negara-negara seperti Sri Lanka keluar dari kemiskinan.

Seorang petani tomat Sri Lanka menunjukkan tanaman yang terinfeksi hama yang dia tuduhkan karena tidak tersedianya pestisida kimia di Keppetipola, Sri Lanka pada 1 Juli 2021.
Eranga Jayawardena/AP

“Sri Lanka mulai mensubsidi pupuk pada 1960-an dan kami melihat bahwa hasil padi meningkat tiga kali lipat,” kata Saloni Shah, analis pangan dan pertanian di Breakthrough Institute, sebuah organisasi nirlaba lingkungan yang berbasis di AS yang mengadvokasi solusi teknologi. “[Sri Lanka] menjadi swasembada beras … itu sangat besar untuk semua negara Asia, dari sudut pandang ketahanan pangan.”

Itu mengakibatkan banyak tenaga kerja pindah dari pertanian dan ke pekerjaan bergaji lebih tinggi, kata Shah, sebuah cerita yang dimainkan di seluruh dunia selama 60 tahun terakhir. Namun perluasan pertanian konvensional bukannya tanpa biaya yang besar; penggunaan agrokimia juga penuh dengan masalah lingkungan dan kesehatan masyarakat yang serius.

Paparan pestisida terkait dengan berbagai masalah kesehatan, termasuk gejala pernapasan dan sistem saraf pusat, dan sekitar 1 dari setiap 8 kasus bunuh diri di seluruh dunia dilakukan dengan menelan pestisida, dengan tingkat yang sangat tinggi di Asia Selatan.

Ketika pupuk dan pestisida sintetis masuk ke saluran air, mereka dapat membunuh satwa liar dan meracuni sumber air minum, dan produksi serta aplikasinya mengeluarkan gas rumah kaca dalam jumlah tinggi dan merusak tanah.

Banyak pendukung pertanian organik juga berpendapat bahwa ketergantungan negara-negara berpenghasilan rendah pada bahan kimia impor dari negara-negara berpenghasilan tinggi membuat mereka kehilangan ketahanan pangan mereka sendiri dan membuat mereka rentan terhadap jenis kenaikan harga bahan kimia pertanian yang dialami Sri Lanka. Mayoritas petani Sri Lanka mendukung transisi organik, tetapi menginginkan lebih dari satu tahun untuk melakukannya — dan mereka membutuhkan lebih banyak dukungan daripada yang diberikan untuk beralih ke organik.

Pada tahun 2008, petani India dari Farmers Heritage Movement menunjukkan sebuah tabung untuk digunakan dengan pupuk alami di desa Chaina.
Pedro Ugarte/AFP via Getty Images

Betapapun mengerikan efek dari pupuk dan pestisida sintetis, mereka harus ditimbang dengan konsekuensi yang ditimbulkan oleh hilangnya hasil panen: kelaparan, penurunan pendapatan ekspor, peningkatan deforestasi, dan, jika dilarang langsung, seperti yang telah ditunjukkan Sri Lanka, politik krisis. Tetapi ada cara untuk meminimalkan efek agrokimia tanpa meninggalkannya sama sekali.

Meminimalkan bahaya pertanian industri

Lembaga Sumber Daya Dunia (WRI) nirlaba lingkungan yang berbasis di AS mengatakan bahwa tidak cukup hanya mempertahankan hasil saat ini — pemerintah di seluruh dunia perlu meningkatkan hasil per acre untuk memberi makan 10 miliar orang pada tahun 2050, agar para petani tidak dipaksa untuk menebang lebih banyak dan lebih banyak lagi. tanah untuk menebus hasil yang lebih rendah, dengan efek lingkungan yang besar.

Memenuhi permintaan yang tak terelakkan itu — sambil juga meminimalkan masalah lingkungan dan kesehatan masyarakat yang ditimbulkan oleh bahan kimia pertanian sambil terus meningkatkan hasil panen — memang sulit tetapi mungkin. Shah, analis pangan dan pertanian, mengatakan pendekatan yang lebih berkelanjutan membutuhkan tanaman dengan hasil lebih tinggi melalui pemuliaan, membuat pupuk nitrogen lebih efisien, dan melembagakan teknologi “pertanian presisi”, seperti drone dan sensor, untuk menganalisis lebih akurat di mana pupuk sedang berakhir. – atau kurang diterapkan.

Sebuah studi 10 tahun di Cina, di mana 21 juta petani dilatih tentang cara mengelola tanah, air, dan pupuk dengan lebih baik, menunjukkan kemajuan yang dapat dicapai. Program tersebut menghasilkan peningkatan hasil panen sebesar 11 persen untuk jagung, gandum, dan beras, dan pengurangan 15-18 persen dalam penggunaan pupuk nitrogen.

Praktek-praktek yang populer di kalangan pendukung pertanian organik juga akan membantu, seperti menggunakan tanaman penutup tanah, tanam ganda, menambahkan pupuk organik bersama dengan pupuk kimia di ladang, dan menanam pohon dan semak di pertanian, yang dikenal sebagai agroforestri.

Seorang petani di World Agroforestry Center di Nairobi, Kenya, yang berupaya meningkatkan mata pencaharian petani kecil dan meningkatkan keberlanjutan dan produktivitas lanskap pertanian. Agroforestri, praktik menanam semak dan pohon di samping tanaman, dapat meningkatkan produktivitas pertanian dan meningkatkan kesehatan tanah.
Wendy Stone/Corbis via Getty Images

“Saya pikir di dunia Barat, kita bisa tersesat dalam debat organik/konvensional,” kata Shah. “Pertanian adalah tulang punggung pembangunan ekonomi — untuk mata pencaharian, untuk ketahanan pangan. … Seharusnya bukan tentang ideologi dan mana yang lebih baik, tetapi lebih pada kombinasi teknologi, praktik, dan kondisi pasar apa yang akan membantu memacu pembangunan dan memberdayakan petani.”

Tetapi menerapkan salah satu dari praktik ini dalam waktu dekat tidak akan mungkin dilakukan di Sri Lanka, mengingat semuanya membutuhkan uang yang tidak dimiliki pemerintah.

“Sepertinya ini akan menjadi jalan panjang menuju pemulihan,” tambah Shah. “Itu akan tergantung pada jenis paket bantuan keuangan apa yang dapat mereka negosiasikan dengan [International Monetary Fund]. Dan jika mereka mampu mengurangi sebagian dari beban utang.”

“Saya berspekulasi sekarang pada titik ini,” Ramakumar, ekonom pertanian, berkata, “tetapi jika mereka mengikuti suara sains dan akal, maka itu bukan situasi yang tidak dapat diperbaiki … Tapi itu tergantung pada siapa yang akan memerintah Sri Lanka dan kebijakan apa yang mereka adopsi.”

Pada waktunya, Sri Lanka mungkin mendapatkan sedikit kelegaan dari ketegangan pertukaran pertaniannya. Menurut teori ekonomi Kurva Kuznets Lingkungan, begitu negara mencapai tingkat pendapatan per kapita tertentu, pertumbuhan ekonomi dan pencemaran lingkungan dapat dipisahkan karena negara tersebut mampu menerapkan peraturan dan praktik lingkungan yang lebih kuat tanpa mengorbankan pertumbuhan ekonomi, seperti hasil panen.

Memisahkan keduanya jauh dari jaminan, tetapi beberapa negara telah mencapainya. Saat Sri Lanka semakin kaya, Sri Lanka akan lebih dapat memprioritaskan lingkungan dan kesehatan masyarakat tanpa jutaan orang kelaparan, tetapi krisis saat ini — diperburuk oleh transisi organik yang tiba-tiba dan dilakukan dengan tergesa-gesa — telah membuat hari itu semakin jauh.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *