banner large

‘Balon mikro’ stratosfer pencitraan Bumi Urban Sky siap untuk close-up

Comment
X
Share

Urban Sky, sebuah perusahaan yang berbasis di Colorado yang berfokus pada pengumpulan gambar dan data Bumi menggunakan balon stratosfer kecil, mengatakan pihaknya secara resmi memasuki operasi komersial setelah tiga tahun beroperasi sebagian secara sembunyi-sembunyi dan mengumpulkan dana. Perusahaan mengatakan siap untuk mulai melayani pelanggan dengan balonnya, yang dapat dikerahkan dari belakang truk pickup dan naik ke langit hanya dalam beberapa menit.

Secara khusus, perusahaan menawarkan apa yang disebutnya “microballoons,” balon ketinggian tinggi yang dapat mengapung ke stratosfer membawa muatan kecil dan mempertahankan posisi konstan di suatu area. Seukuran bus Volkswagen saat diluncurkan, balon-balon ini akhirnya mengembang seukuran garasi mobil kecil di udara. Itu jauh lebih kecil daripada balon stratosfer biasa, yang bisa menelan seluruh stadion sepak bola saat dipompa penuh.

Urban Sky membayangkan teknologinya digunakan untuk hal-hal seperti pemantauan kebakaran real-time, perubahan lingkungan, kerusakan properti terkait badai, dan lebih banyak lagi dengan biaya lebih rendah daripada citra satelit yang sebanding. Setelah melakukan sekitar 50 uji terbang, para pendiri Urban Sky mengatakan bahwa mereka siap untuk mulai menerapkan produk mereka secara teratur, menawarkan citra dengan resolusi 10 sentimeter per piksel. “Kami berada pada tingkat kematangan teknologi, di mana jika pelanggan menelepon kami dan berkata, ‘Saya ingin citra di area ini di wilayah Pegunungan Rocky,’ kami dapat menerapkan dan mengambilnya,” Andrew Antonio, salah satu pendiri dan CEO dari Urban Sky, menceritakan The Verge.

Asal-usul perusahaan dapat ditelusuri kembali ke program yang disebut StratEx, sebuah rencana yang dibuat oleh mantan eksekutif Google Alan Eustace yang mengakibatkan dia melakukan skydive tertinggi di dunia dari bawah balon stratosfer. Antonio dan salah satu pendiri Urban Sky Jared Leidich mengerjakan proyek bersama, yang pertama kali memperkenalkan mereka pada balon stratosfer. Selama pengembangan, tim sering menerbangkan balon yang lebih kecil yang dilengkapi dengan GoPro di sebelah balon yang lebih besar untuk pemantauan.

“Kami meluncurkan balon-balon yang sangat kecil ini di sebelah balon-balon besar ini,” kata Leidich. “Saya agak melihat perbandingan berdampingan tentang bagaimana rasanya meluncurkan balon [with a] muatan seukuran kotak sepatu, dan bagaimana rasanya meluncurkan balon [with a payload] itu ukuran seseorang atau ukuran mobil.”

Antonio dan Leidich akhirnya pindah ke World View, sebuah perusahaan yang bertujuan menggunakan balon stratosfer yang lebih besar untuk pemantauan Bumi dan akhirnya mengirim wisatawan ke stratosfer dengan joyrides santai. Pada akhirnya pasangan itu memisahkan diri untuk membentuk perusahaan balon ketinggian tinggi mereka sendiri dengan tujuan meniru lintasan industri satelit, di mana muatan telah diperkecil selama beberapa dekade terakhir. Perusahaan seperti Planet dan Spire telah mengembangkan seluruh konstelasi untuk pencitraan dan pemantauan Bumi menggunakan CubeSats, satelit standar kecil seukuran kotak sepatu. Dengan Urban Sky, mereka ingin melakukan hal yang sama untuk stratosfer.

Tetapi mereka segera mengalami tantangan teknis, menurut Leidich. “Kami pikir itu akan jauh lebih mudah daripada sebelumnya,” katanya. “Kami pikir kami bisa membuat segalanya lebih kecil, dan itu akan berhasil. Dan awalnya, itu tidak berhasil. ” Untuk mempertahankan posisi stabil di langit, balon stratosfer mengandalkan sistem saluran yang mengeluarkan gas dari balon di ketinggian. Menyusut sistem itu ternyata sangat sulit, dan banyak balon awal perusahaan turun sebelum waktunya. Mereka juga bereksperimen dengan bentuk balon untuk memastikannya melayang dan stabil seperti yang mereka inginkan. Dan banyak pekerjaan difokuskan pada miniaturisasi peralatan penginderaan optik sehingga bisa muat ke dalam muatan seukuran kotak sepatu.

Mereka akhirnya datang dengan produk microballoon terakhir mereka, yang dapat membawa muatan pencitraan dan pengumpulan data dengan berat tidak lebih dari enam pon. Balon-balon itu bisa berada di ketinggian antara 17 dan 21 kilometer, tetap stabil dalam jarak puluhan meter, menurut Urban Sky. Perusahaan mengatakan bahwa pelanggan perlu memberikan pemberitahuan sekitar 24 jam untuk merencanakan misi khusus, yang juga tergantung pada cuaca yang baik. Satu misi biasanya akan berlangsung antara empat hingga tujuh jam. Ketika misi selesai, balon dapat diambil dan digunakan lagi, yang tidak selalu terjadi pada balon stratosfer.

Pada akhirnya, Urban Sky ingin menjadi sangat gesit dengan sistemnya, meluncurkan lebih banyak dan lebih sering saat mereka bergerak maju. “Kami ingin bereksperimen dengan kecepatan refresh yang lebih tinggi,” kata Antonio.

Karena balon ini dimaksudkan untuk diambil, ada beberapa batasan di mana mereka dapat digunakan. Urban Sky tidak berencana meluncurkan di wilayah konflik internasional, misalnya. Tetapi perusahaan mengatakan balon-balon itu mampu diluncurkan di mana saja dari darat, dengan rencana untuk akhirnya diluncurkan dari atas air. Saat ini, mereka beroperasi di Colorado, Texas, New Mexico, Wyoming, dan Nebraska, dengan rencana untuk memperluas ke seluruh AS. Urban Sky tidak merilis berapa biaya untuk beroperasi sistemnya tetapi mengatakan bahwa harga untuk citranya dimulai dari $6 per kilometer persegi.

Mereka bertujuan untuk menjadi sekitar lima sampai 10 kali lebih murah daripada biaya rata-rata saat ini untuk pencitraan Bumi dan pengumpulan data. Namun, Urban Sky tidak berencana untuk bertindak sebagai pengganti citra satelit tetapi sebagai opsi berbiaya lebih rendah untuk kasus penggunaan yang sangat spesifik.

“Kami berada di antara sistem pencitraan pesawat berawak yang sangat mahal, tetapi sangat beresolusi tinggi dan cakupan area yang sangat luas ini, tetapi sistem satelit dengan resolusi lebih rendah dan bandwidth terbatas yang sangat mahal,” kata Antonio.

Leave a Reply

Your email address will not be published.