banner large

Bakteri baru kira-kira seukuran, bentuk bulu mata memecahkan rekor ukuran

Comment
X
Share
Bakteri, <em>Ca.  Thiomargarita magnifica</em>, ditemukan di hutan bakau Karibia Prancis adalah anggota dari genus <em>Thiomargarita</em>.”/><figcaption class=
Memperbesar / bakteri, Ca. Thiomagarita magnificaditemukan di hutan bakau Karibia Prancis adalah anggota genus Thiomagarita.

Tomas Tyml

Menempel pada puing-puing yang tenggelam di hutan bakau laut yang dangkal di Karibia Prancis, organisme kecil seperti benang—sangat terlihat dengan mata telanjang—telah mendapatkan gelar bakteri terbesar yang pernah dikenal.

Berukuran sekitar satu sentimeter, mereka kira-kira seukuran dan bentuk bulu mata manusia, mengalahkan persaingan 5.000 kali ukuran bakteri varietas taman dan 50 kali ukuran bakteri yang sebelumnya dianggap raksasa. Dalam istilah manusia, ini mirip dengan menemukan seseorang setinggi Gunung Everest.

Pemandangan lokasi pengambilan sampel di antara hutan bakau kepulauan Guadeloupe di Karibia Prancis, April-Mei 2022.
Memperbesar / Pemandangan lokasi pengambilan sampel di antara hutan bakau kepulauan Guadeloupe di Karibia Prancis, April-Mei 2022.

Pierre Yves Pascal

Olivier Gros, seorang ahli biologi di University of the Antilles, menemukan prokariota pada tahun 2009, memperhatikan mereka berayun lembut di perairan yang kaya belerang di antara hutan bakau di kepulauan Guadeloupe. Bakteri menempel pada daun, cabang, cangkang tiram, dan botol yang tenggelam ke rawa tropis, kata Gros dalam konferensi pers.

Dia dan rekannya pertama kali mengira mereka mungkin organisme eukariotik yang kompleks atau mungkin serangkaian organisme yang terkait. Tetapi penelitian genetik dan molekuler selama bertahun-tahun mengungkapkan bahwa setiap string sebenarnya adalah satu sel bakteri yang menjulang tinggi, secara genetik terkait dengan bakteri pengoksidasi sulfur lainnya. “Tentu saja, ini cukup mengejutkan,” Jean-Marie Volland, ahli mikrobiologi di Joint Genome Institute di Berkeley, California, mengatakan dalam briefing.

Minggu ini, Gros dan rekannya menerbitkan sebuah artikel di Science yang memaparkan semua yang telah mereka pelajari tentang bakteri baru yang sangat besar, yang mereka juluki Candidatus (Ca.) Thiomagarita magnifica.

Temuan mereka memperluas pemahaman kita tentang keragaman mikroba dengan cara yang menurut ahli mikrobiologi tidak mungkin. Para ilmuwan sebelumnya berhipotesis bahwa ukuran bakteri akan dibatasi oleh beberapa faktor, termasuk kurangnya sistem transportasi intraseluler, ketergantungan pada difusi kimia yang tidak efisien, dan rasio permukaan-ke-volume yang dibutuhkan untuk memenuhi kebutuhan energi. Namun, volume satu Ca. T. perbesaran sel setidaknya dua kali lipat lebih besar dari perkiraan maksimum yang secara teoritis dapat dicapai oleh bakteri, kata Volland.

Volland, Gros, dan rekan masih mempelajari bagaimana—dan mengapa tepatnya—Ca. T. perbesaran mengelola ukurannya yang sangat besar. Tapi, sejauh ini, jelas bahwa Ca. T. perbesaran mengoksidasi hidrogen sulfida dari lingkungan yang kaya belerang dan mengurangi nitrat. Sekitar 75 persen dari volume selnya adalah kantung nitrat yang disimpan. Kantung tersebut menekan selubung sel, membatasi kedalaman yang dibutuhkan nutrisi dan molekul lain untuk berdifusi.

Sementara bakteri cenderung memiliki DNA yang mengambang bebas, Ca. T. perbesaran tampaknya memiliki lebih dari setengah juta salinan genomnya yang dibundel ke dalam banyak kompartemen terikat membran yang oleh para peneliti dinamai pepin, setelah biji kecil dalam buah. Distribusi pepin di seluruh tepi luar bakteri dapat memungkinkan produksi protein lokal, menghilangkan kebutuhan untuk mengangkut protein jarak jauh.

Langkah selanjutnya untuk mempelajari bakteri raksasa ini adalah bagi para ilmuwan untuk mencari cara bagaimana membiakkannya di laboratorium. Untuk saat ini, para peneliti telah mengumpulkan spesimen baru dari hutan bakau setiap kali habis. Tapi, ini rumit karena mereka tampaknya memiliki siklus hidup atau musim yang misterius. Selama dua bulan terakhir, Gros belum bisa menemukannya. “Saya tidak tahu di mana mereka,” katanya.

Leave a Reply

Your email address will not be published.