banner large

Bagaimana Sri Lanka bisa maju?

Comment
X
Share

Presiden Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa mengundurkan diri Kamis melalui email, setelah gerakan kekuatan rakyat yang sangat besar yang dipicu oleh kemarahan atas korupsi dan inflasi besar-besaran menggulingkan pemerintahannya. Meskipun merupakan kemenangan besar bagi para aktivis Sri Lanka, pengunduran diri Rajapaksa menimbulkan pertanyaan eksistensial tentang bagaimana struktur politik negara, ekonomi, dan gerakan protes yang menjatuhkannya akan terus berlanjut.

Gotabaya meninggalkan negara itu awal pekan ini, dilaporkan pertama-tama menuju Maladewa, kemudian pada hari Kamis menaiki penerbangan Saudi Arabian Airlines ke Singapura, menurut data pelacakan penerbangan. Pengunduran dirinya telah menjadi tuntutan utama para pengunjuk rasa, tetapi itu jauh dari perombakan politik yang dianggap penting oleh banyak orang untuk membuat negara berfungsi kembali.

Korupsi yang merajalela di pemerintahan Rajapaksa dan kebijakan ekonomi yang membawa malapetaka memuncak dalam berbulan-bulan aksi non-kekerasan yang berkelanjutan oleh ratusan ribu orang Sri Lanka dari seluruh negeri, dari berbagai etnis dan latar belakang — sebuah bukti parahnya bencana ekonomi dan politik , termasuk utang yang tidak berkelanjutan, inflasi yang mengejutkan, dan kelangkaan umum yang luar biasa yang disebabkan oleh Gotabaya, saudara-saudaranya, dan kroni-kroninya di negara ini.

“Semua negara di Asia Selatan dulu memandang Sri Lanka sebagai tempat dengan indeks pembangunan tertinggi – pasti tingkat literasi tertinggi,” Tamanna Salikuddin, direktur program Asia Selatan di Institut Perdamaian AS, mengatakan kepada Vox dalam sebuah wawancara hari Sabtu. “Ini jelas populasi yang jauh lebih kecil daripada tetangganya — India, Pakistan, atau Bangladesh — tetapi selalu memiliki PDB per kapita yang tinggi, standar hidup yang tinggi, Kolombo adalah kota modern dan mewah semacam ini dengan restoran yang bagus dan semua dari itu.”

Sekarang, orang mengantri berhari-hari hanya untuk membeli bahan bakar; inflasi mencapai 54,6 persen per Juni menurut Bank Sentral Sri Lanka; dan pemerintah berutang kepada berbagai krediturnya $51 miliar setelah gagal bayar untuk pertama kalinya pada bulan Mei.

Gotabaya memenangkan kursi kepresidenan dengan suara terbanyak pada 2019, tetapi dia bukan Rajapaksa pertama yang memegang jabatan itu. Saudara laki-lakinya, Mahinda, sebelumnya menjabat dari 2005 hingga 2014 ketika dia terpilih. Di bawah Mahinda, pemerintah mengeluarkan miliaran pinjaman untuk mendanai proyek infrastruktur mencolok, seolah-olah untuk menciptakan lapangan kerja, tetapi sebaliknya mereka membantu menjerumuskan negara itu ke dalam krisis ekonomi terburuk dalam keberadaannya sebagai negara merdeka, seperti yang dilaporkan oleh Guardian’s Hannah Ellis-Petersen terakhir pekan. Gotabaya, dengan Mahinda sebagai perdana menterinya, dan saudara mereka Basil sebagai menteri keuangan, melanjutkan kebijakan ekonomi yang membawa bencana.

Krisis berturut-turut – termasuk serangan teroris Minggu Paskah 2019 di gereja-gereja, pandemi Covid-19, dan invasi Rusia ke Ukraina pada awal 2022 – menghentikan industri pariwisata Sri Lanka. Itu berarti akhir dari penggerak ekonomi utama dan sumber mata uang asing, yang digunakan pemerintah untuk mengimpor kebutuhan dasar seperti bahan bakar dan makanan.

Pemerintah kemudian gagal menaikkan pajak, meminta bantuan dari Dana Moneter Internasional (IMF), atau menyesuaikan kebijakannya untuk mengatasi masalah, membiarkan inflasi lepas kendali dan menguras cadangan mata uang asingnya sampai warga tidak dapat lagi mengakses barang-barang yang mereka miliki. membutuhkan. Kemudian, pada tahun 2021, pemerintah melarang impor pupuk kimia untuk menjaga persediaan mata uang asing yang semakin menipis, dalam prosesnya melemahkan sektor pertanian dan memaksa pemerintah untuk menghabiskan lebih banyak kebutuhan impor daripada menghemat impor pupuk.

Sekarang, dengan mundurnya Gotabaya, Ranil Wickremesinghe — sekutu klan Rajapaksa dan enam kali mantan PM yang tugas terakhirnya dimulai pada Mei, ketika Gotabaya diangkat sebagai perdana menteri setelah pengunduran diri Mahinda — adalah penjabat presiden dan menteri keuangan. Dia kemungkinan bisa menjadi presiden sementara, jika partai nasionalis Sinhala-nya, yang didirikan oleh Basil Rajapaksa, Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP) mempertahankan persatuan di Parlemen.

“Sesuai konstitusi, dia menjabat presiden sampai mereka mengadakan pemilihan, jadi hari ini mereka akan bertemu di Parlemen dan memulai pemungutan suara untuk presiden baru, dan itu kemungkinan akan terjadi minggu depan pada tanggal 20,” kata Salikuddin.

Terpilihnya Wickremesinghe sebagai presiden sementara bukanlah hal yang pasti — ada beberapa pembangkang di SLPP dan kandidat oposisi, Sajith Premadasa, telah muncul, menjanjikan pertanggungjawaban bagi “mereka yang menjarah Sri Lanka,” yang Premadasa katakan kepada Associated Press “harus dilakukan melalui prosedur konstitusional, hukum, demokratis yang tepat.” Namun, SLPP mempertahankan mayoritas di Parlemen, dan ada dorongan kuat untuk segera memperkuat kepemimpinan sehingga kapal ekonomi negara dapat diluruskan.

Ekonomi Sri Lanka membutuhkan bantuan sekarang — dan seorang presiden dibutuhkan untuk itu

Meskipun kemungkinan berlanjutnya kronisme dan korupsi di Kolombo masih cukup tinggi, tekanan untuk membentuk pemerintahan baru agar negosiasi IMF, yang putaran terakhirnya berakhir pada akhir Juni, dapat dilanjutkan, dan Sri Lanka dapat memulai perundingan. proses merangkak keluar dari utang $51 miliar.

“Saya pikir mendapatkan presiden berarti Anda segera memulai kembali prosesnya; Saya pikir itu akan menjadi daftar teratas, ”kata Salikuddin kepada Vox. “[The interim government] akan mendapat tekanan dari banyak negara berbeda yang memberi mereka bantuan,” termasuk Australia, AS, Jepang, dan India, atau dikenal sebagai Quad, “untuk maju bersama IMF — untuk merestrukturisasi pinjaman mereka, mencoba untuk mendapatkan sebuah program. Jadi Anda mungkin akan melihat pergerakan nyata pada bulan September. Saya tidak tahu apakah mereka akan menyelesaikan program secepat itu, tetapi saya pikir Anda akan melihat gerakan nyata,” katanya.

Pemerintah harus menerapkan penghematan pada penduduk yang sudah berjuang di bawah program IMF, Salikuddin mengatakan kepada Vox. “Di satu sisi, ada baiknya presiden ini yang menyiapkan pemilihan baru, karena mereka harus melembagakan sedikit rasa sakit” – kemungkinan dalam bentuk kenaikan pajak untuk membuat dana non-kontingen mengalir kembali ke kas pemerintah, serta persyaratan IMF tambahan.

“Tantangannya adalah, dapatkah mereka menemukan cara untuk menggunakan bantuan dan, mungkin, transfer tunai ke masyarakat termiskin di Sri Lanka untuk meringankan sebagian dari rasa sakit itu,” kata Salikuddin.

Selain itu, setiap program IMF akan mencakup persyaratan dan tolok ukur untuk reformasi ekonomi, seperti juga bantuan dari Quad. Namun, itu kemungkinan akan bertambah, dan tidak akan membawa perombakan sistem penuh yang dicari pengunjuk rasa.

Elemen penting yang mengaburkan setiap diskusi tentang perubahan moneter adalah jumlah besar utang Sri Lanka kepada China. “Ini sangat rumit, sangat buram,” kata Salikuddin kepada Vox. “Kami tidak tahu banyak tentang pembatasan pinjaman itu.” Tantangan restrukturisasi atau pembiayaan kembali pinjaman tersebut, bagaimanapun, adalah bernegosiasi dengan China.

“China, tentu saja, adalah kreditur yang sangat penting bagi Sri Lanka,” kata Menteri Keuangan Janet Yellen dalam konferensi pers pada 14 Juli:

Sri Lanka jelas tidak mampu membayar utang itu. Dan itu adalah harapan saya bahwa China akan bersedia bekerja sama dengan Sri Lanka untuk merestrukturisasi utang – kemungkinan besar akan menjadi kepentingan China dan Sri Lanka. Tetapi secara lebih luas, kami benar-benar melihat ke China untuk meningkatkan peran mereka dalam restrukturisasi utang yang memenuhi syarat untuk perawatan di bawah Kerangka Bersama. Kami belum melihat banyak kemajuan dan bagian dari apa yang saya harapkan selama beberapa hari ke depan adalah mendesak mitra kami di G20 untuk menekan China agar lebih kooperatif dalam merestrukturisasi utang yang tidak berkelanjutan ini.

Tapi, ada tangkapan ke-22, kata Salikuddin kepada Vox. “China tidak akan [renegotiate Sri Lanka’s debt] sampai mereka melakukannya dengan donor Barat mereka. Sri Lanka memiliki pinjaman dari banyak orang yang berbeda, tetapi China tidak akan merestrukturisasi apa pun atau membiayai kembali apa pun sampai ia melihat apa [Sri Lanka’s] kreditur lain lakukan, ”katanya.

Bisakah people power mengubah Sri Lanka?

Meskipun gerakan akar rumput tanpa pemimpin telah berhasil mengusir Gotabaya, para pengunjuk rasa bertanya-tanya, seperti yang dikatakan Rohini Mohan dari Straits Times, “Bagaimana jika tidak ada yang benar-benar berubah?”

Dalam jangka pendek, kata Salikuddin, tidak. Pemerintah bergerak “dengan kecepatan glasial,” katanya kepada Vox. “Saya pikir pertanyaannya adalah, berapa lama orang-orang tetap bersatu dan fokus pada tujuan? Anda mungkin mendapatkan pemilihan baru, Anda mungkin mendapatkan pencabutan kekuasaan kepresidenan eksekutif yang diinginkan para pengunjuk rasa, tetapi apakah itu akan cukup jauh, dalam hal rekonsiliasi dengan komunitas minoritas?

Penyimpangan ekonomi pemerintah dan penderitaan yang diakibatkan oleh rakyat Sri Lanka, dalam arti tertentu, telah menjadi penyeimbang. Sekarang, alih-alih minoritas, seperti orang Tamil yang tidak pernah ada upaya amnesti setelah perang saudara brutal yang berakhir pada 2009, atau Muslim yang semakin merasa terpinggirkan setelah serangan teror 2019, warga Sri Lanka dari semua lapisan masyarakat merasakan pemerintah gagal mewakili mereka dan bertindak demi kepentingan terbaik mereka, kata Salikuddin kepada Vox.

“Yang menarik dari gerakan protes ini adalah mewakili banyak etnis dan bukan hanya satu komunitas. Dan sekarang Anda memiliki komunitas mayoritas Sinhala yang kesal dengan pemerintah, sama kesalnya dengan krisis ekonomi dan kemanusiaan, ”katanya.

Perang saudara yang menghancurkan selama 30 tahun antara etnis Tamil dan mayoritas Sinhala berakhir di bawah pemerintahan Mahinda, pada 2009, sebagian karena kekejaman Gotabaya sebagai menteri pertahanan. Di bawah perintahnya, militer melancarkan serangan brutal terhadap Macan Pembebasan Tamil Eelam yang berjuang untuk negara bagian Tamil Hindu di timur laut negara itu. Sebanyak 40.000 warga sipil Tamil tewas dalam proses tersebut menurut perkiraan PBB, lapor Reuters. Pemerintahan Gotabaya terus-menerus melakukan manuver keluar dari penyelidikan atas dugaan kekejaman selama perang saudara, menempatkan pejabat yang tampaknya terlibat dalam posisi berkuasa dan mengancam individu dan lembaga yang bekerja menuju akuntabilitas, menurut laporan Perserikatan Bangsa-Bangsa tahun 2021.

“Saya pikir semua itu akan mengemuka, jika Anda tidak benar-benar melakukan reformasi struktural dan mengatasi hal-hal ini,” kata Salikuddin kepada Vox. “Dan saya tidak berharap bahwa pemilihan baru akan membawa perwakilan sejati untuk kelompok-kelompok ini secara nyata.”

Sejauh ini, gerakan ini sangat damai, dari awal Maret hingga pertengahan Juli. Itu berarti, sebanyak pemerintah mungkin ingin para pengunjuk rasa bubar dan agar status quo kembali, mereka terbatas pada alat yang dapat mereka gunakan untuk mewujudkannya, kata Salikuddin kepada Vox. Pada titik ini, kecuali kekerasan dan kekacauan di pihak para pengunjuk rasa, tindakan keras yang sebenarnya terhadap demonstrasi tidak benar-benar layak secara politis.

Apa yang kemungkinan akan dilakukan oleh pemerintah Wickremesinghe, katanya, adalah mencoba untuk menghentikan gerakan tersebut, daripada bekerja dengan mereka untuk mencapai stabilitas dan pemerintahan yang responsif terhadap kebutuhan rakyat. Tampaknya mereka sudah mencoba melakukannya dengan memberlakukan jam malam dan keadaan darurat, seperti yang mereka lakukan pada hari Rabu. Namun, pengunjuk rasa merasa tuntutan mereka belum dipenuhi – sehingga tidak ada alasan untuk pulang. Menciptakan keseimbangan yang masuk akal “akan benar-benar membutuhkan keterlibatan dan penyelesaian dengan gerakan protes,” kata Salikuddin.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *