banner large

Bagaimana komunitas Anda dapat bersiap menghadapi badai, kebakaran hutan, dan banyak lagi.

Comment
X
Share

Musim panas secara tradisional mengingatkan liburan, istirahat, dan relaksasi di Amerika Serikat. Namun, berkat perubahan iklim, waktu sepanjang tahun ini semakin menjadi apa yang disebut oleh Persatuan Ilmuwan Peduli sebagai “Musim Bahaya”. Karena beberapa tren cuaca historis tahun ini, seperti kekeringan besar di Barat Daya Amerika dan kondisi La Niña di Teluk Meksiko, kita berada dalam Musim Bahaya yang tiada duanya dalam hal bencana alam dan peristiwa cuaca ekstrem. Ini termasuk musim badai di atas rata-rata, gelombang panas ekstrem dan kebakaran hutan, serta bencana lainnya — yang, pada tahun 2021, telah mempengaruhi setidaknya 1 dari 3 orang Amerika.

Anda mungkin bertanya-tanya sekarang apa yang dapat Anda lakukan sebagai individu untuk bersiap menghadapi bencana ini — apa yang harus dibeli, apa yang harus dibaca, sumber daya apa yang harus dicari. Dan memang, jika Anda mampu, ada hal-hal yang dapat dan harus dilakukan individu, seperti mengemas perlengkapan darurat, membuat rencana permainan dengan orang-orang terkasih, dan mempersiapkan rumah Anda.

Namun, konsep kesiapsiagaan bencana membawa kesombongan yang mendasarinya: bahwa kita, sebagai individu, dapat bersiap untuk peristiwa cuaca bencana jika kita merencanakannya dengan tepat. Yang benar adalah bahwa tidak semua orang memiliki akses yang adil ke sumber daya yang diperlukan pada saat bencana alam. Dan apakah itu Badai Musim Dingin Uri di Texas, Badai Maria di Puerto Rico, atau kebakaran hutan 2018 di California, pemerintah di semua tingkatan telah menunjukkan kapasitas yang luar biasa untuk mengecewakan penduduk pada saat krisis, dari infrastruktur dasar hingga evakuasi.

Sekarang, aktor pemerintah seperti departemen manajemen darurat kota semakin meluncurkan rencana ketahanan; pemulihan bencana, bagaimanapun, bisa memakan waktu lama, dan ada perbedaan besar di antara mereka yang akhirnya mendapatkan bantuan, jika sama sekali. Dengan demikian, dampak bencana seringkali bersifat jangka panjang, dan dengan meningkatnya jumlah bencana, beberapa orang, terutama mereka yang berada di komunitas terpinggirkan, akhirnya terjebak dalam lingkaran setan. Cassandra Davis, seorang profesor yang meneliti dampak bencana alam pada komunitas kulit berwarna berpenghasilan rendah di University of North Carolina di Chapel Hill, mengatakan kepada saya banyak orang “tidak memiliki kemampuan untuk pulih karena mereka terus-menerus berusaha untuk merespons ” ke bencana berikutnya.

Masih banyak hal yang bisa Anda lakukan, tidak hanya sebagai individu, tetapi sebagai anggota komunitas, untuk bersiap menghadapi yang terburuk sambil berharap yang terbaik. Entah itu kebakaran hutan di Barat Daya, badai di sepanjang Teluk Meksiko, atau panas yang ekstrem dari pantai ke pantai, segala jenis persiapan bisa menjadi perbedaan antara hidup dan mati.

Apa yang dapat Anda dan komunitas Anda lakukan saat bencana sedang terjadi

Anda perlu membangun jaringan sosial di dalam komunitas orang-orang yang dapat Anda jangkau sebelum, selama, dan setelah bencana. “Mengetahui siapa tetangga Anda, di mana mereka berada, sumber daya apa yang mereka miliki, dan sumber daya yang dapat mereka bagikan sangat penting,” kata Davis kepada saya. Ini dapat melibatkan metode tradisional seperti mengetuk pintu tetangga Anda dan menghadiri pertemuan komunitas, tetapi media sosial juga memainkan peran kunci di sini. Melakukan obrolan grup dengan komunitas Anda dapat membantu Anda merasa terhubung dengan komunitas Anda di saat-saat baik dan buruk, kata Ben Hirsch, co-director di West Street Recovery, sebuah organisasi akar rumput yang berfokus pada pemulihan bencana di Houston, Texas, kepada saya. “Tidak akan menyelamatkan hidup Anda untuk menjadi bagian dari obrolan WhatsApp, tetapi itu mungkin benar-benar membuat Anda merasa tidak terlalu sendirian dan tidak terlalu putus asa atau tidak berdaya.”

Ini semua juga menyoroti pentingnya melakukan pendekatan kesiapsiagaan bencana secara sistematis, yang dapat membantu masyarakat merasa siap menghadapi bencana yang datang. Dengan mengambil langkah-langkah seperti menyiapkan kit dengan barang-barang penting, membuat salinan semua dokumen utama Anda, dan membuat rencana darurat dengan rumah tangga Anda, Anda tidak hanya secara nyata bersiap-siap tetapi juga secara mental memperkuat diri Anda sendiri. Hirsch mengatakan kepada saya bahwa, bagi banyak orang yang dilayani kelompoknya, bagian terbaik dari tas kesiapsiagaan bencana adalah perasaan bahwa mereka mengambil langkah untuk melindungi diri mereka sendiri. “Ketika orang panik, mereka membuat keputusan yang buruk. Saya pikir satu hal yang benar-benar dapat dilakukan orang adalah melihat-lihat rumah mereka dan bertanya pada diri sendiri, ‘Apa yang sebenarnya ada di sini? [helping] saya bertahan?’”

Tetap terinformasi juga penting untuk kesiapsiagaan bencana, dan ini dapat melibatkan pengumpulan informasi dari sumber seperti pemerintah kota dan kabupaten setempat, serta layanan cuaca lokal dan nasional. Ini kadang-kadang bisa rumit, jadi mulailah dengan dasar-dasar dengan mendaftar untuk peringatan cuaca di ponsel atau ponsel cerdas Anda, karena itu spesifik lokasi, dan dapat memberi sinyal apakah angin topan, tornado, banjir, atau kebakaran hutan merambah komunitas Anda. Selain itu, waspadai jenis bencana apa yang dapat mempengaruhi daerah Anda, dan bagaimana hal itu mungkin berbeda dari tahun-tahun sebelumnya. Misalnya, tahun ini merupakan tahun kebakaran hutan yang sangat buruk di Texas, dan panas yang ekstrem bahkan dapat memengaruhi Pasifik Barat Laut dan Kanada Barat, di mana AC tidak universal. Terakhir, jangan lupa untuk berbagi informasi penting secara bertanggung jawab dengan komunitas Anda — tidak semua orang akan memiliki waktu atau kapasitas untuk mengikutinya.

Yang mengatakan, menurut Hirsch, lembaga pemerintah terkadang terlalu fokus untuk menghentikan kepanikan, daripada lebih berterus terang tentang apa yang tidak mereka ketahui. Seperti yang kita lihat dengan Covid-19, ini dapat menyebabkan kebingungan dan rasa aman yang salah; dalam kasus terburuk, menyebabkan kematian; dan menumbuhkan siklus ketidakpercayaan di masyarakat untuk jangka panjang.

Jennifer Marlon, seorang ilmuwan peneliti di Universitas Yale yang mengkhususkan diri dalam berkomunikasi tentang perubahan iklim, mengakui bahwa penting bagi berbagai aktor untuk mencapai keseimbangan antara kehati-hatian dan berlebihan. “Ini adalah masalah komunikasi yang rumit. Sulit untuk melakukannya dengan benar. Tapi saya pikir di situlah mengakui ketidakpastian dan mengakui manfaat perencanaan,” dapat membuat semua perbedaan, katanya.

Informasi apa pun yang Anda kumpulkan untuk membuat persiapan, seperti yang dikatakan Marlon kepada saya, pertimbangkan juga persiapan individu apa yang dapat Anda buat yang juga bersifat komunal. Dalam kasus kebakaran hutan, misalnya, tidak merawat properti Anda dan membiarkan pohon dan vegetasi Anda tumbuh tanpa henti dapat membuat rumah Anda menjadi sumber api yang potensial bagi seluruh komunitas Anda. “Tindakan Anda sebenarnya memengaruhi orang-orang di komunitas Anda dan membuat mereka kurang aman atau lebih aman, tergantung pada apa yang Anda lakukan,” kata Marlon kepada saya.

Jika Anda memang perlu mengungsi, katakanlah dari kebakaran hutan atau badai, bersiaplah untuk mengikuti rencana tindakan untuk diri Anda sendiri, tetapi juga pertimbangkan siapa lagi di komunitas Anda yang membutuhkan bantuan. Davis mengatakan, idealnya, evakuasi akan menjadi pilihan yang dapat dilakukan orang untuk diri mereka sendiri, tetapi pada kenyataannya, itu biasanya bukan pilihan bagi banyak orang. Dan seperti yang dikatakan Andrew Barley, co-director lain di West Street Recovery, kepada saya, pemerintah lokal, negara bagian, dan federal biasanya hanya membantu secara langsung dalam mengevakuasi orang ketika skenario terburuk telah terjadi, ketika “sudah ada empat atau lima kaki [of floodwater] di lingkungan itu, dan seseorang menelepon dari atap mereka mencoba keluar.”

Jadi, pikirkan tentang anggota masyarakat yang akan membutuhkan bantuan. Misalnya, orang lanjut usia dan mereka yang memiliki masalah mobilitas dapat mengalami kesulitan untuk melarikan diri, demikian juga mereka yang tidak memiliki alat transportasi pribadi seperti mobil. Bahkan mungkin ada beberapa orang yang tidak mau pergi, tetapi alih-alih menghakimi, penting untuk memiliki empati dan membantu mereka bersiap menghadapi skenario terburuk.

Apa yang dapat Anda dan komunitas Anda lakukan untuk mempersiapkan jangka panjang

Cuaca ekstrem dan bencana alam mungkin tampak datang dan pergi, tetapi berkat perubahan iklim, mereka menjadi lebih sering menjadi tamu tak diundang dalam hidup kita, jadi kita semua harus mulai mempersiapkannya. Istilah “bencana alam” memungkiri fakta bahwa kehancuran yang mereka timbulkan sama sekali tidak alami; itu diperburuk, seperti yang lainnya, oleh masalah struktural dan sistemik dalam masyarakat kita. Ini adalah masalah kolektif dan mereka menuntut tindakan kolektif.

Langkah pertama untuk mengatur komunitas Anda adalah menyadari bahwa Anda dan semua orang memiliki sesuatu untuk disumbangkan. Seperti yang dikatakan Marlon kepada saya, pahami siapa yang memiliki peralatan listrik besar, siapa yang memiliki generator, siapa yang memiliki keahlian medis di lingkungan Anda, dan sebagainya, dan buatlah daftar. Hirsch berbagi bahwa asuhannya di Boston membuatnya diperlengkapi dengan baik untuk membimbing orang-orang ketika Badai Musim Dingin Uri melanda Texas (dan negara bagian gagal merespons secara memadai). Ini semua terkait dengan konsep gotong royong, di mana masyarakat menumbuhkan saling ketergantungan untuk menyelesaikan masalah mereka sendiri, terutama dalam menghadapi pemerintahan yang lamban, tidak mampu, atau tidak mau menyelesaikan krisis. Dengan cara ini, Anda tidak hanya terlibat dengan tetangga Anda untuk solusi di seluruh komunitas, tetapi juga membangun otot jangka panjang untuk tanggap bencana.

Namun demikian, tetap penting untuk bekerja dengan pejabat lokal dan meminta pertanggungjawaban mereka. Marlon berkata, “Menempatkan sedikit waktu untuk membantu pejabat lokal Anda memahami bahwa Anda ingin membuat [your community] lebih tangguh, atau bukti masa depan komunitas Anda, dapat memiliki manfaat besar di seluruh komunitas yang dapat membentuk kesehatan penghuninya.” Bekerja dengan tetangga Anda untuk mendapatkan politisi dan birokrat untuk mengatasi masalah seperti memiliki lebih banyak pohon dan naungan, penggunaan air yang lebih baik, dan pusat pendingin di daerah yang terkena gelombang panas dan kekeringan dapat membuat masyarakat kurang rentan dalam jangka panjang, dan juga menjadi perbedaan antara hidup dan mati bagi penduduk yang terpinggirkan.

Ini semua menimbulkan pertanyaan yang jauh lebih besar: apa artinya bagi komunitas untuk menjadi “tahan?” Perserikatan Bangsa-Bangsa mendefinisikan ini sebagai komunitas yang terpapar bencana dan mampu bertahan, pulih, dan beradaptasi dengan dampak bencana secara tepat waktu dan efisien. Hirsch mengkritik cara banyak aktor dan politisi pemerintah menerapkan konsep tersebut, dengan mengatakan bahwa ketahanan kadang-kadang dapat “hanya berarti kemampuan orang yang terpinggirkan untuk terus bertahan hidup melalui penderitaan.” Davis setuju, dengan mengatakan, “Bagi banyak komunitas, ketahanan adalah kata yang kotor. Sering kali media, tokoh politik, individu akan berkata, ‘oh, mereka sekelompok yang tangguh!’ Tapi itu … semacam menutupi masalah sistemik … semua isme, seputar mengapa a [particular] kelompok dipukul.”

Itu tidak berarti ketahanan tidak memiliki manfaat sebagai sebuah konsep. Ada perbedaan antara menggunakannya sebagai sulap retoris untuk menutupi kegagalan negara dan benar-benar melakukan pekerjaan untuk memastikan komunitas layak huni dan berkembang. Hirsch menyebutkan bahwa, dalam pekerjaan pemulihan badai dan badai yang dia dan West Street Recovery telah lakukan, mereka telah menemukan bahwa intervensi sederhana dan berbiaya lebih rendah seperti membantu rumah tangga mengganti lantai mereka ke ubin dan mendapatkan asuransi banjir, dapat membuat perbedaan besar jika rumah mereka akhirnya kebanjiran.

Pertanyaannya adalah apakah solusi ini dapat ditingkatkan dan diambil oleh negara, karena tidak bisa hanya diserahkan kepada individu untuk menanggung beban biaya, katakanlah, memastikan rumah mereka memiliki AC yang layak dalam kasus sangat panas.

Pada akhirnya, kisah persiapan bencana, bantuan, dan pemulihan, dan membangun ketahanan ke dalam masyarakat sebenarnya adalah tentang kita semua yang beradaptasi dengan konsekuensi dari perubahan iklim. Hirsch mengatakan bahwa tanggapan pemerintah dan media terhadap bencana seringkali dengan cepat bergerak melewati bencana dan daerah yang mereka rusak dengan tergesa-gesa untuk “kembali normal,” dan ini menjelaskan berapa lama dampak bencana benar-benar berlangsung. “[We’re five years later] masih bertemu orang-orang yang tidak menerima bantuan dari organisasi mana pun dan tinggal di rumah [badly damaged by Hurricane Harvey] sekarang … di Houston, normal seperti bencana baru saja terjadi, ”katanya kepada saya. Untuk menantang dan mengubah status quo yang tidak berkelanjutan ini, Marlon berkata, “semakin Anda dapat mendengarkan dan mulai mengoordinasikan dan mengatur sekarang, semakin baik.”

Terserah kita dan tetangga kita untuk secara kolektif mengatur dan mempersiapkan komunitas kita untuk masa depan yang semakin rawan bencana. Mulai hari ini dapat membuat semua perbedaan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.