banner large

Bagaimana ‘asteroid berisiko’ ini memberi para astronom tantangan yang rumit

Comment
X
Share
dramatis-moonset-di belakang-eso-s-teleskop-sangat-besar-vlt-chile-artikel

Gordon Gillet/ESO

Kami aman untuk saat ini, teman-teman! 2021 QM1, sebuah asteroid yang sebelumnya diproyeksikan menabrak Bumi pada 2 April 2052, telah dihapus dari daftar risiko global. Pengungkapan yang melegakan ini disebabkan oleh pengamatan terampil dari Very Large Telescope (VLT) dari The European Southern Observatory, salah satu observatorium astronomi paling canggih di dunia.

Ditemukan pada 28 Agustus 2021 oleh Observatorium Gunung Lemmon, utara Tucson Arizona, 2021 penemuan QM1 awalnya tidak berbahaya – lagipula, sekitar selusin asteroid dekat Bumi baru ditemukan setiap malam. Namun, pengamatan lanjutan rutin dari teleskop di seluruh dunia perlahan mulai mengungkapkan ancaman yang sangat menonjol.

Richear Moissl, Kepala Pertahanan Planet Badan Antariksa Eropa (ESA), mengatakan, “Pengamatan awal ini memberi kami lebih banyak informasi tentang jalur asteroid, yang kemudian kami proyeksikan ke masa depan.”

“Kita bisa melihat jalur masa depannya mengelilingi Matahari, dan pada tahun 2052 itu bisa sangat dekat dengan Bumi. Semakin banyak asteroid diamati, semakin besar risikonya.”

2021 QM1 terus mendapatkan prioritas dalam daftar risiko ESA saat data tumbuh, kejadian yang tidak biasa karena, umumnya, data menyusutkan ketidakpastian, membuktikan asteroid aman.

LIHAT: Misi asteroid NASA telah didorong kembali oleh penundaan perangkat lunak

Namun, karena risiko terus meningkat dan kebutuhan akan informasi tentang asteroid meningkat, terjadi keselarasan kosmik yang tidak menguntungkan. Saat jalur asteroid membawanya lebih dekat ke Matahari, silau matahari membuat asteroid tidak mungkin dideteksi. Ketika orbit QM1 2021 membawanya lebih jauh dari Bumi, para astronom ESA khawatir bahwa, antara silau matahari dan orbit asteroid, asteroid itu akan terlalu redup untuk dicitrakan dan data baru tidak mungkin direkam.

Akibatnya, pada malam 24 Mei, para astronom terlalu sadar bahwa mereka memiliki jendela yang sangat singkat untuk melacak salah satu ancaman terbesar umat manusia. Untuk menambah situasi, 2021 QM1 melewati wilayah langit yang diterangi oleh Bima Sakti. Pada dasarnya, VLT ditugaskan untuk mengidentifikasi asteroid yang redup dan memudar dengan latar belakang galaksi terbesar kedua di Grup Lokal.

LIHAT: Pada 12 Juli, kita akan melihat alam semesta yang belum pernah ada sebelumnya

“Ini akan menjadi beberapa pengamatan asteroid tersulit yang pernah kami lakukan,” jelas Olivier Hainaut, astronom veteran di ESO.

Namun, hasil gambar 24 Mei adalah positif — deteksi pasti dari asteroid paling redup yang pernah diamati. Memang, QM1 2021 250 juta kali lebih redup daripada bintang paling redup yang tersedia dengan mata telanjang di tempat gelap. Data dari VLT cukup untuk memperbaiki jalur asteroid dan menghilangkan kemungkinan dampak pada tahun 2052.

“Kita dapat dengan aman mengatakan bahwa asteroid paling berisiko yang diketahui umat manusia pada tahun lalu tidak akan menyerang – setidaknya tidak untuk abad berikutnya,” kata ESA.

Seperti yang dilaporkan ESA, satu jatuh, ribuan lagi. Lebih dari satu juta asteroid telah ditemukan di tata surya, dan hampir 3.000 di antaranya melintas di dekat Bumi. Meskipun ancaman QM1 2021 tidak lagi membayangi, teleskop dengan kekuatan yang terus meningkat mungkin masih menemukan tabrakan yang akan datang di masa depan yang jauh.

Leave a Reply

Your email address will not be published.