banner large

Anggota parlemen Demokrat meminta agen federal untuk menindak penambangan kripto

Comment
X
Share

Pada hari Jumat, Elizabeth Warren dan anggota Kongres Demokrat lainnya mengirim surat kepada dua regulator federal, mendesak mereka untuk mengambil tindakan atas ledakan penambangan Bitcoin di AS.

Dikirim ke kepala Badan Perlindungan Lingkungan dan Departemen Energi, surat itu didorong oleh penyelidikan awal dari anggota parlemen, yang menemukan bahwa hanya segelintir cryptominers yang menggunakan sejumlah besar energi. Sebagai tanggapan, anggota parlemen meminta agensi untuk mewajibkan perusahaan penambangan kripto berbagi data tentang penggunaan energi dan emisi mereka.

Tujuh dari perusahaan penambangan kripto terbesar di AS memiliki kapasitas kolektif untuk menggunakan lebih dari 1 gigawatt listrik, menurut surat itu. Itu setara dengan dua pembangkit listrik batu bara standar atau, seperti yang tertulis dalam surat itu, hampir cukup untuk memberi daya pada semua tempat tinggal di Houston. Itu hanya puncak gunung es, karena tidak ada tindakan federal untuk menangkap gambaran lengkap tentang dampak lingkungan dari ledakan baru-baru ini dalam penambangan kripto AS.

Penambangan kripto telah meledak di AS selama setahun terakhir, sebagian didorong oleh tindakan keras China pada 2021 terhadap praktik tersebut. AS adalah pusat terbesar secara global untuk menambang Bitcoin, biasanya menjalankan pusat data sepanjang waktu untuk menambang mata uang. Pusat data ini dipenuhi dengan balap perangkat keras khusus untuk memecahkan persamaan kompleks untuk memverifikasi transaksi, menghasilkan Bitcoin sebagai imbalannya. Semua daya komputasi itu melahap sejumlah besar listrik — dan sebagai hasilnya menghasilkan polusi.

Pindah dari China ke AS kemungkinan telah membuat jaringan Bitcoin lebih kotor, dengan tenaga air yang melimpah di China digantikan oleh listrik yang berasal dari batu bara dan gas dari jaringan AS.

Semua ini membuat pembuat kebijakan khawatir tentang dampak penambangan kripto terhadap tujuan perubahan iklim negara, serta pada tagihan listrik. Praktik tersebut telah menaikkan harga listrik di New York, misalnya. Dalam contoh ekstrem, penduduk di Plattsburgh, NY melihat tagihan listrik mereka naik hingga $300 pada musim dingin 2018 setelah penambang Bitcoin mendirikan toko di dekatnya.

Bulan lalu, Negara Bagian New York meloloskan undang-undang yang memberlakukan moratorium dua tahun atas izin baru untuk pembangkit listrik bahan bakar fosil yang digunakan untuk menambang mata uang padat energi. RUU tersebut belum ditandatangani menjadi undang-undang, tetapi negara juga telah mengambil tindakan regulasi untuk mencegah pertambangan. Pada bulan Juni, New York juga menolak izin udara yang diperbarui untuk pembangkit listrik yang diperangi, Stasiun Pembangkit Greenidge dengan alasan bahwa penggunaannya untuk penambangan Bitcoin “tidak akan konsisten dengan batas emisi gas rumah kaca di seluruh negara bagian.”

Greenidge adalah salah satu perusahaan yang dikirim Warren dan anggota parlemen Demokrat lainnya pada bulan Januari, menuntut informasi tentang penggunaan energi dan emisi mereka. Greenidge bertanggung jawab atas 273.326 ton emisi karbon dioksida selama setahun, setara dengan emisi knalpot dari hampir 60.000 mobil, menurut surat baru yang dirilis hari ini.

Namun, dampak penambangan kripto di AS jauh lebih besar daripada yang dirinci dalam surat itu. Sebagai permulaan, “Tidak ada perusahaan yang memberikan informasi lengkap dan lengkap dalam menanggapi pertanyaan kami,” tulis anggota parlemen.

Ada petunjuk lain tentang berapa banyak perusahaan pertambangan kripto energi yang benar-benar melahap di seluruh negeri. Di Texas, titik panas lain untuk penambangan Bitcoin di AS, industri penambangan kripto secara kolektif membebaskan sekitar 1 gigawatt energi setelah dimatikan sementara minggu ini. Perusahaan-perusahaan tersebut meningkatkan operasinya sebagai tanggapan atas seruan dari operator jaringan negara bagian untuk menghemat energi karena gelombang panas yang membakar mengancam akan membanjiri jaringan.

Rasa lapar akan energi itu tumbuh dengan cepat. “Ada lebih dari 27 gigawatt beban crypto yang sedang bekerja untuk interkoneksi selama empat tahun ke depan,” kata juru bicara Dewan Keandalan Listrik Texas (ERCOT) kepada The Verge dalam email minggu ini (juru bicara menolak disebutkan namanya). Itu adalah beban yang sangat besar untuk ditambahkan ke jaringan dalam jangka waktu yang singkat, kata para ahli The Verge.

“Hasil penyelidikan kami, yang mengumpulkan data dari hanya tujuh perusahaan, sangat mengganggu, dengan data terbatas ini saja yang mengungkapkan bahwa cryptominers adalah pengguna energi besar yang menyumbang jumlah emisi karbon yang signifikan – dan berkembang pesat,” surat kepada EPA dan Departemen Energi mengatakan. Itu ditandatangani oleh Senator Elizabeth Warren (D-MA), Sheldon Whitehouse (D-RI), Jeff Merkley (D-OR), dan dan Ed Markey (D-MA), dan Perwakilan Rashida Tlaib (D-MI), dan Jared Huffman (D-CA).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *